Esimese maailmasõja intriig: Saksa luurajad New Yorgis!

30. juulil 1916 sihtisid Saksa diversandid laskemoonaladu New Jerseysse
30. juulil 1916 sihtisid Saksa sabotöörid New Jersey Black Tomi saarel asuvat laskemoona ladu, mis oli kolmveerand USA liitlasriikidesse suundunud USA laskemoonast. Selle tagajärjel toimunud plahvatus kuulus nii kaugele kui Philadelphia. (Kongressi raamatukogu)



'Plahvatus purustas aknad Manhattani madalamal ja mööda Jersey kaldaäärt ning äratas inimesi nii kaugele kui Maryland ja Philadelphia'

Õhust paistis Jersey Citys, N.J., tahmaga kaetud Lehigh Valley Railroadi terminal nagu must kass, millel oli kaarjas seljaosa, kutsudes meelde oma hüüdnime Black Tom. Depoo puhkas New Yorgi sadamasse ulatuva Musta Tomi saare tipus. 1916. aastal veeti sealt umbes kolmveerand Ameerika Ühendriikides toodetud ja läänerinde liitlaste armeele mõeldud laskemoonast. Sellegipoolest mõtlesid vähesed ameeriklased sellele palju, hoolimata peamisest asukohast Vabadussamba ja Manhattani alumise osa lähedal.

New Yorgi piirkonnas tegutsevatele Saksa agentidele muutus Must Tom kinnisideeks. Lõppude lõpuks oli depoo transiidipunktiks relvadele, mis suundusid Ameerikast kuni Saksa sõdureid tapvate armeedeni. Saksamaa valitsusele pilkas see president Woodrow Wilsoni väidetud Ameerika neutraalsuspoliitikat. Ööpäevaringne operatsioon Musta Tomi juures osutas sakslastele kahtlemata, et ameeriklased pole peaaegu erapooletud. Selle asemel pakkusid nad Saksamaa vaenlastele vahendeid sõja jätkamiseks.



30. juuli 1916 pimedal varahommikul, isegi kui Saksa sõdurid Verduni ja Somme mõrvarlikes lahingutes Suurbritannia ja Prantsusmaa vastu võitlesid, käis Must Tom läbi tohutu plahvatuse. Dokkidel plahvatas üle miljoni naela laskemoona ja TNT, põhjustades Richteri skaalal 5,5-magnituudise maavärinaga samaväärsete šokkide seeria. Plahvatus purustas aknad Manhattani madalamal ja mööda Jersey kaldaäärt ning äratas inimesi nii kaugele kui Maryland ja Philadelphia. Selles hukkus vähemalt viis inimest, sealhulgas kümne nädala vanune imik, kes visati oma võrevoodi alt rohkem kui miili kaugusel plahvatusest. Turvamehed kiirustasid Ellise saart evakueerima, kartes, et plahvatustest tekkinud tuhad võivad sisserändajate ühiselamud põlema panna. Ametnikud kontrollisid hiljem lähedal asuva Brooklyni silla struktuurilist terviklikkust ja sulgesid turistidele Vabadussamba šrapnellist armidega tõrvavarre. Hiljem hinnati, et varaline kahju ületab 20 miljonit dollarit (2013. aastal enam kui 400 miljonit dollarit).

Võttes arvesse täiendavate plahvatuste ohtu, oli ametivõimude esmane mure minimeerida edasine kahju - mitte uurida Ameerika ajaloos seni kõige kallima inimtegevusest tingitud katastroofi põhjust. Hävitus plahvatuse epitsentri lähedal oli nii täielik, et uurijatel oli probleeme kohtuekspertiisi tõendite kogumisega. Kuus muuli, 13 ladu ja kümneid vaguneid olid lihtsalt haihtunud; nende asemel haigutas 300x150 jalga kraater, mis oli täis saastunud vett ja prahti.

Mõne päeva jooksul keskendus uurimine kahele öövalvurile, kes olid sadama sissetungivate ja tüütute sääskede peletamiseks pannud plekituld. Kuid politsei välistas määrdumispotid peagi põhjusena, jõudes järeldusele, et need olid laskemoonast liiga kaugel, et plahvatust käivitada. Pealegi selgus, et katastroof ei olnud juhus. See oli alanud terminali kaugemast otsast, mis oli ideaalne koht nii avastamise eest põgenemiseks kui ka ahelreaktsiooni käivitamiseks. Üha enam paistis Musta Tomi plahvatus olevat tahtlik terroriakt.



Ühel mehel, New Yorgi politseiosakonna inspektoril Thomas J. Tunneyl, tekkis idee, kes võis olla Musta Tomi jultunud ja häbiväärse sabotaaži taga. Tunney oli NYPD iiri-ameeriklasest veteran, kellel oli sajandivahetuse paiku anarhistlikke rühmitusi jälginud ajast pommide kohta põhjalikud teadmised. 1916. aastal oli ta NYPD pommigrupi juht, mis oli selleks ajaks keskendunud välisagentidele. Koos kahe teise advokaadi, A. Bruce Bielaski ja William Offley'ga, oli Tunney moodustanud töörühma, et uurida väiteid Saksamaa spiooniringist, mis New Yorgist otsa saab. Nimelt nimetas Tunney oma rakkerühma pommi- ja neutraalsussalkiks.

1917. aasta plakat hoiatab lahtiste huulte eest. (Kongressi raamatukogu)
1917. aasta plakat hoiatab lahtiste huulte eest. (Kongressi raamatukogu)Ehkki ametnikud ei olnud organiseeritud jõupingutuste kohta kuigi palju tõendeid leidnud, viitasid viited sellele, et Saksa agendid tegutsesid kogu Ameerika Ühendriikides ja Kanadas. 1914. aastal olid USA föderaalagendid paljastanud Saksamaa plaani Ontario Wellandi kanali dünamiteerimiseks, mille kaks eesmärki olid kaubanduse katkestamine ja Kanada valitsuse veenmine Suurbritannia toetuse lõpetamiseks. 1915. aasta veebruaris pani Saksa agent Maine'is Vanceboros Kanada ja Ameerika Ühendriikide vahelise raudteesilla ette dünamiidist pakitud kohvri, kuid põhjustas vaid väikseid kahjustusi. Võimud rikkusid muid sabotaažiplaane Seattle'is, San Franciscos ja Hobokenis ning plaani osta dokkide töötajatelt Ameerika passid ja kasutada neid Saksa agentide riiki toomiseks; viimane ajendas föderaalametnikke fotosid passidesse lisama.

Saksamaa suursaadik, sümpaatne ja ameerikameelne Johann Heinrich von Bernstorff eitas igasuguse süžee olemasolu, väites, et need toimingud olid seotud Saksamaa saatkonnaga mitteseotud isikutega. Wilsoni administratsioon, kes soovib säilitada Ameerika neutraalsust, võttis ta sõna, kuigi Tunney ja teised õiguskaitseametnikud leidsid vastupidiseid tõendeid.



Vanceboro süžee andis esimese suure pausi. Mees, kes pani dünamiidi sillale, oli hämar saksa agent nimega Werner Horn. Ta seadis süüdistuse Kanada poolele, seejärel jooksis tagasi Ameerika poolele, et sõdivas riigis spioonina vahistamisest mööda hiilida. Ameerika ametnikel oli Horni leidmisega vähe probleeme, kuna ta oli vahetanud oma Saksa armee mundri, et neutraalsetele ameeriklastele väita, et ta pole sõjaväelane. Uurimisel selgus peagi, et Horni palgameister oli keiser Wilhelm II endine sõjaväelane ja Washingtoni sõjaväeatašee Franz von Papen, kes naasis 1914. aastal Ameerika Ühendriikidesse.

Papenil oli diplomaatiline kaitse ja poliitiline taiplikkus. Tema uurimine ei oleks lihtne, kuid Tunney ja tema leitnandid föderaalametnike abiga jäid siiski kindlaks. Varsti kohtusid nad Wellandi kanali uurimises osalenud föderaalprokuröriga, kes ütles neile, et kuigi ta ei suutnud seost tõestada, on tal tõendeid, et Papen oli selles plaanis osalenud, kuna ta palkas iiri-ameeriklasi Ameerika laevanduse saboteerimiseks. .

Üha rohkem oli tõendeid isegi Wilsoni administratsiooni ja tema soovi eest säilitada Ameerika neutraalsus. 1915. aasta lõpus käskis valitsus Papenil USA-st lahkuda. Ta tegi seda ja konfiskeeritud portfell, mis oli täis tema pabereid (varastatud, väitis Briti agendid), näitasid ameeriklastele õigust teda kahtlustada. Kaasas olid dokumendid, mis näitasid sildade ja tunnelite õhkimiseks üleriigilist maatükki New Yorgist San Francisconi. Papen oli plaaninud ka agentide värbamist ja sabotaažikampaania korraldamist, sealhulgas India päritolu ameeriklaste ja kanadalaste kasutamist Vaikse ookeani ranniku sadamatest väljuvate laevade sihtimiseks. Dokumendid viisid uurijad ka New Jerseys asuva rühma juurde, kes oli valmistanud saboteerijatele mõeldud roolipomme väljuvate laevade ahtrisse kinnitamiseks. Propellerite pöörlemine segas teatud kemikaale ja süütas pommid, mis panid laevad tööle või uputasid. Enne krundi avastamist võis proovitükk kahjustada või hävitada 30 laeva. Tulles avalikkuse viha tõttu 1915. aasta mais Suurbritannia liinilaeva uppumise pärast Lusitania Saksa allveelaeva poolt U-20 , lõid need süüdistused ameeriklaste hirmu Saksa tegevuse ees omaenda piirides.

Vahepeal olid britid avastanud Saksamaa võrgu teise käe. Kuulsa Room 40 dekrüpteerimisoperatsiooni käigus saadud pealtkuulamiste põhjal teadsid nad, et Papen kaebas ühte oma alluvat, keemikut ja mereluureohvitseri Franz von Rinteleni. Nad teadsid ka, et Rintelen plaanib tagasitulekut Saksamaale, kasutades võltsitud Šveitsi passi, millel on nimi Emil V. Gasche. Kui tema laev dokkis neutraalsesse Hollandisse suunduvas Falmouthis, arreteerisid inglased Rinteleni ja murdsid oma esialgse nõudmise, et ta oli Šveitsi ärimees. Tema ülekuulaja sõnul lasi neil politsei lihtsalt ülekuulamisruumi tungida ja karjuda: Oht! mispeale hüppas Rintelen püsti ja klõpsatas kontsad. Sakslane veetis Suurbritannia vanglas 21 kuud, enne kui ta saadeti sabotaažiks Atlanta vanglasse.

Ameerika agendid olid jälginud ka kahte teist sakslast: endist mereatašeed Karl Boy-Ed, Türgi meremehe ja tuntud saksa romaanikirjaniku poega, ning Papeni peaassistenti ja järeltulijat Wolf von Igelit. Boy-Ed oli toretsev ja edukas epiküür, mis on New Yorgi eliidis paljudele hästi teada. Ta oli sage külaline linna armee ja mereväe klubis, kus ta pimestas publikut oma teadmistega meresõjast. Keerukas ja hästi riides segunes ta New Yorgi suhtlusringkondades kergesti ning lootis kohtuda ja abielluda Ameerika pärijannaga.

Boy-Ed oli Battery pargi lähedal Broadwayl ka Saksa meremeeste tervitusmajast ja osalise tööajaga lõbumajast välja lasknud spioonirõnga. Ameerika uurijad olid ta juba sidunud nii passipettuse skeemiga kui ka plaaniga osta Atlandi ookeani rannikul kinnisvara, kuhu sakslased võiksid potentsiaalse Saksamaa amfiibmaandumise ettevalmistamiseks paigaldada suurtükipatareid. Boyen-Ed, lahkus Papeni paberite tõenditest, lahkus ka USA-st.

Papen ja Boy-Ed jätsid Igeli juhtima nende operatsioonide eest tasunud finantsvõrgustiku. Ta jooksis selle välja Papeni endisest kontorist, mis asus Wall Streeti 60, hoone 25. korrusel, palju soliidsem aadress kui Bowling Greeni majas Boy-Ed, mida ta värbatud luurajatega kohtas. Seal jätkas Igel, kes oli olnud roolipommi kavandiga sügavalt seotud, Saksa agentide ringi juhtimist. Uurijate sulgemisel korraldas ta oma paberite kolimise Saksamaa saatkonda Washingtoni ja kindlustas need seeläbi diplomaatilise puutumatuse katuse all.

19. aprillil 1916 hakkas Igel Washingtoni reisi jaoks pakkima rohkem kui 70 naela dokumente. Ameerika uurijad olid aga tema juures ja tungisid tõmmatud relvadega tema kabinetti. Igel hüppas seifi järele, püüdes seda sulgeda ja nõuda diplomaatilist privileegi, kuid föderaalagendid peatasid ta. Kui Igel karjus, et ameeriklased sooritavad sõjategu, arestisid föderaalid dokumendid. Paberid tõestasid saksa kaasosalust Wellandi kanali krundil, samuti plaanis osta iiri-ameeriklastelt USA-sse relvi ja seejärel saata relvad Indiasse Briti-vastase ülestõusu õhutamiseks.

Ingeli arreteerimine tegi New Yorgis esilehe uudiseid, nagu ka Saksamaa saatkonna nõudmine, et ameeriklased tagastaksid paberid neid uurimata või kopeerimata. Wilsoni administratsioon ei täitnud seda nõuet, kuid Wilson soovis jätkuvalt vahejuhtumit maha suruda, lootes säilitada Ameerika neutraalsus. Ehkki pinged kasvasid, ei vaidlustanud riigisekretär Robert Lansing Bernstorffi väidet, et relvad olid tegelikult suunatud Ida-Aafrika Saksa vägedele. Samuti lahutas Bernstorff ennast ja Saksamaa saatkonda igasugusest ebaseaduslikust tegevusest.

Wilson võis olla pehmendatud, kuid tema arheemees (ja endine NYPD volinik) Theodore Roosevelt mitte. Roosevelt oli hiljuti Brooklynis pidanud kõne, süüdistades sakslasi Ameerika tööstuse vastu suunatud pommi- ja tõrvikukampaanias. Pugne endine president pani süüdistuse kõigis sabotaažiaktides Saksamaa valitsuse jalge ees, märkides, et Boy-Ed läks koju kangelaste vastuvõtule ja keiser Wilhelm II isiklikule kaunistusele. Roosevelt märkis ka Boy-Edi, Rinteleni ja Ameerika-vastase Mehhiko diktaatori Victoriano Huerta lähedast suhet. 1916. aasta tulises poliitilises keskkonnas, mis viis läbi Ameerika ajaloo ühe lähima presidendivalimise, aitas Saksamaa sabotaažiküsimus kaasa laiemale arutelule Ameerika neutraalsuse tarkuse üle.

Nagu näitas tema kampaanialause Ta hoidis meid sõjast, lootis Wilson säilitada selle neutraalsuse. Isegi pärast Musta Tomi plahvatust üritas Wilson vältida 1916. aasta valimistest sõja referendumit. Tema õnneks tegi seda ka tema vastane, ülemkohtu kohtunik Charles Evans Hughes. Kuigi Hughes soovis rünnata Wilsoni sisepoliitilisi andmeid, pidi ta olema ettevaatlik, et end Roosevelti ja tema toetajate sekkumist toetavast tegevuskavast eraldada. Wilsoni loosung oli seega vähem uhke kui hoiatus selle kohta, mis võib juhtuda, kui Hughes võidab Rooseveltiga väidetavalt kõrvus sosistades.

Järgmisel veebruaril, kui Wilson valiti tagasi kõige väiksema marginaaliga, New Yorgi päike reporter John Price Jones kirjeldas saksa süžeed raamatus, kus oli sissejuhatus New Yorgi endise USA advokaadi Roger Woodi poolt ja Roosevelti eessõna. Endine president kiitis raamatut selle eest, et ta paljastas Saksamaa poolt Ameerika inimeste vastu peetud kahe ja poole aasta pikkuse salajasõja. Jones ise väitis, et Saksamaa valitsus oli altkäemaksu andnud Ameerika ajalehtedele Saksamaa kohta positiivsete lugude kirjutamiseks ja vähemalt ühel juhul ostis varifirma kaudu ajalehe, mida kasutada propagandasõidukina.

Vahepeal jätkus Musta Tomi uurimine. Hobokeni eakas perenaine teatas politseile, et üks tema pardalolijatest, vennapoeg nimega Michael Kristoff, käitus plahvatuse hommikul kummaliselt, patseeris ja pomises iseendale. Mida ma tegin? Augusti lõpus arreteeris politsei ta ja murdis peagi alibi. Seejärel kudus Kristoff metsiku loo Saksamaa agentide üleriigilistest võrgustikest, kes maksid New Yorgist kinni ja opereerisid sealt välja. Ilma kindlate tõenditeta ei olnud võimudel aga muud võimalust, kui oma kahtlusalune vabastada.

Veendunud Kristoffil oli midagi pistmist Musta Tomi plahvatusega. Lehigh Valley raudtee ametnikud palkasid tema varjutamiseks detektiivi. Alexander Kassman, ise hiljuti saabunud sisserändaja, sidus end mitmeks kuuks Kristoffi külge, poseerides Austria anarhistina, et süveneda põhjalikumalt tema mainitud vandenõulastesse. Kuuldavasti ütles Kristoff Kassmanile, et Black Tom'i operatsiooni rahastasid rikkad sõbrad. Üks väidetavatest toetajatest, David Grossman, elas Bayonne'is. Kassman korraldas kohtumise Grossmaniga ja noppis temalt süžee kohta rohkem üksikasju. Grossman eitas teadmist, et raha oli mõeldud sabotaažiks. Kuid Grossman ütles Kassmanile, et hiljem sai ta teada, et Kristoff oli olnud vaatetorn, samal ajal kui teine ​​mees asetas dünamiidi muulide alla väikesele paadile ja kolmas pani lõhkemoona laskemoonaga koormatud raudteevagunite vahele. Kevadel 1917 kadus Kristoff.

Grossman keeldus ütlustest, kuid tema ülekuulamine aitas politseil tuvastada veel kaks meest - luuretaustaga mereväeohvitser Lothar Witzke ja naturaliseeritud Ameerika Ühendriikide kodanik Kurt Jahnke, kellel oli sidemeid Saksamaa konsulaadiga San Franciscos. Mõlemad mehed kasutasid pseudonüüme, liikusid tihti ringi ja neid kahtlustati seotuses lääneranniku pommitükkidega. Pärast Musta Tomi läksid nad Edelasse ja veetsid aega Mehhikos, kus mõlemal olid kontaktid Huerta valitsuses.

Kui uurimine näitas jätkuvalt juhtivaid isikuid, kuid vahistamisi ei toimunud, kukkus Wilsoni neutraalsuspoliitika kokku. 3. veebruaril 1917 katkestas Wilson diplomaatilised suhted Saksamaaga vastusena piiramatu allveesõja taastamisele. Mõni nädal hiljem jõudis Ameerika ajalehtedesse Zimmermani telegrammi sisu, Saksamaa ettepanek, et Mehhiko peab USA vastu sõda. Telegramm pani Saksa sabotaaži küsimuse uude, õelasse valgusesse. See koos jätkuva hirmuga Saksamaa sabotaaži ja spionaaži vastu aitab selgitada, ehkki ei vabanda, Saksamaavastast meeleolu, mis peagi riiki pühkis. Ameeriklased tundsid, et neil on Saksamaa ees tõeline ja praegune oht - mitte välismaal, vaid kodus.

Wilsonil olid peagi võimalused väljas ja tema kabinet oli lõpuks üksmeelel sõtta astumise vajaduse osas. Kuuldavasti ütles Roosevelt sõbrale, et kui Wilson ei kuuluta sõda välja, läheb ta Valge Maja juurde ja koorib ta elusalt. Wilson tõi muidugi USA sõtta, mis ei olnud enam seotud neutraalsete mereõigustega, vaid valitsuse vajadusega täita oma keskset rolli kaitsta Ameerika elusid ja vara. Ameerika isolatsiooni aeg oli läbi.

Kuigi mitmed Saksamaa sõjaaja sabotaažipüüdluste võtmemängijad Põhja-Ameerikas said veelgi tuntumaks, ei olnud kellelgi ehk ajaloos kurjakujulisemat rolli kui Franz von Papen. Ta sai Saksamaa kantsleriks 1932. aastal ja oli nende meeste hulgas, kes vastutasid peamiselt president Paul von Hindenburgi veenmise eest 1933. aastal Adolf Hitleri kantsleriks nimetama; Seejärel oli Papen lühidalt Hitleri asekantsler.

Papeni võimas positsioon võimaldas tal raskendada ka jätkuvaid uurimisi Musta Tomi katastroofi osas, kuid 1939. aastal leidis Saksa-Ameerika segatud nõuete komisjon plahvatuse eest vastutava 1916. aasta Saksamaa valitsuse. 1953. aastal määras komisjon 50 miljoni dollari suuruse kahjutasu, mis maksti lõplikult välja 1979. aastal. Täna asub Must Tom Jersey Citys Liberty State Parkis, ehkki ajaloolise plahvatuse ainsad tõendid on halvasti sõnastatud infopaneel ja muulide jäänused pargi lõunapoolses otsas. Irooniline on see, et Papeni peakontor Wall Streeti 60 juures on täna 1989. aasta pilvelõhkuja asukoht, kus asub Saksamaa Deutsche Banki USA peakorter.

Michael S. Neiberg on mitme 20. sajandi maailmasõda käsitleva raamatu autor, viimati Fuuriate tants: Euroopa ja Esimese maailmasõja puhkemine (2011) ja Vabade meeste veri: Pariisi vabastamine, 1944 (2012). Neiberg soovitab edasiseks lugemiseks Sabotaaž Musta Tomi juures , autor Jules Witcover; Detonaatorid , autor Chad Millman; ja New York sõjas , autor Steven Jaffe.