Tet solvav, 52 aastat edasi



Raske uskuda, et Tet-pealetungi algusest on möödunud 52 aastat. Neile meist, kes seal viibisime, näib alles eile, et meid teavitati esimest korda varahommikutundidel - tegelikult keset ööd - 31. jaanuaril 1968. Midagi suurt toimus. Tõenäoliselt tundsid enamus kindraleid ja kõrgemaid komandöre, kui suur see on, kuid meie jaoks, kes olid allüksuses, oli see lihtsalt sadul ja üles kolimine.

Tet Offensive'i saaga algas tegelikult 1967. aasta juuli alguses, kui Põhja-Vietnami armee (NVA) kõrgeim kindral suri Hanoi sõjaväehaiglas. Aastaid teatati, et vanem kindral Nguyen Chi Thanh tapeti ameeriklaste B-52 löögi ajal, kui ta viibis tema komandopunktis kuskil Lõuna-Vietnamis. Värskemad tõendid näitavad, et ta suri palju loomulikumatel põhjustel. Sõltumata põhjusest mõjutas tema surma aeg Põhja-Vietnami otsustusprotsessi sügavalt, mis viis 1968. aasta Tet-pealetungini ja viis sõja kulgemise lõpuni.

Thanh oli Põhja-Vietnami kõrgeim sõjaväeülem lõunas. Peale kaitseminister Vo Nguyen Giapi oli ta ainus mees, kes oli NVAs nelja tärni. Ta oli ka suur poliitiline jõud - 17 aastat oli ta Põhja-Vietnami valitseva poliitbüroo liige. Lisaks oli ta olnud kauaaegne vastane Giapi poliitikale kohtuda Ameerika sõjaväelastega. Kuid nüüd oli ta hääl igavesti vaikne. Vahetult pärast Thanhi 7. juuli riigimatuseid kogunes poliitbüroo, et kaaluda Giapi julget plaani viia sõda kiiresti ja edukalt lõpule.



Sõda polnud kommunistidel hästi läinud. Thanhi Vietkongi (VC) ja NVA väed lõunas olid kaotanud igas kohtumises ameeriklastega pärast seda, kui Ia Drangi orus 1965. aastal verise peksmise võtsid. Thanh pidas hulluks proovida konkureerida USA kõrgema tulejõu ja liikuvusega. Ta soovis vähendada operatsioone ja viia läbi veninud sissisõda, lihvides aeglaselt ameeriklaste tahet jätkata. Kuid 13 aastat varem Dien Bien Phu võitnud kindral Giap soovis korraldada veel ühe meistrilöögi, et Ameerika kiiresti põlvili ajada. Kuna Thanh on nüüd surnud, ei olnud poliitbüroos ühtegi teist eriarvamuse häält.

Giapi plaani võti oli Hiina kommunistlikust doktriinist laenatud üldpealetungi kontseptsioon. Pärast üldpealetungi toimuks üks-kaks hoobiga ülestõus, kus lõuna rahvas koguneks kommunistlikule teemale ja langetaks Saigoni valitsuse. Üldine ülestõus oli selgelt Vietnami revolutsioonilise dogma element.

Giapi plaani edu sõltus kolmest peamisest eeldusest: 1. et Vietnami Vabariigi armee (ARVN) ei võitle ja variseb esialgse mõju all kokku; 2. et lõunapoolsed inimesed järgiksid ülestõusu; ja 3. et silmitsi ülekaaluka šokitegevusega puruneks ameeriklase tahe võitlust jätkata.



Üldise pealetungi aeg määrati Tet 1968, Kuu uusaasta, millega algas Ahviaasta. Tet on Vietnami aasta kõige tähtsam püha. Läänlasel on peaaegu võimatu mõista selle olulisust. See on nagu jõulud, tänupühad, neljas juuli ja teie sünnipäev, mis kõik on kokku veeretatud.

Giapi Tet Offensive'i ülesehitamine ja lavastamine oli pettuse meistriteos. Väliüksustele saadeti üldised juhised, kuid rünnakute täpne ajastus ja konkreetsed üksuste eesmärgid jäid viimase hetkeni varjatuks. Alates 1967. aasta sügisest korraldas Giap piirialadel ja riigi põhjaosas demilitariseeritud tsooni (DMZ) lähedal mitu verist, kuid mõttetuna näivat lahingut. 29. oktoobril ründas 273. RK polk Saigonist loodes Fishhooki piirkonnas asuvat linnaosa pealinna Loc Ninhi. 23. novembril alustas 4. NVA rügement suure rünnaku Dak To vastu. 1968. aasta jaanuari alguses hakkasid mitmed NVA divisjonid koonduma isoleeritud USA merejalaväe eelpostile Khe Sanhis, DMZ lähedal.

Kõik need tegevused olid osa Giapi perifeersest kampaaniast, mille eesmärk oli tõmmata USA üksused linnapiirkondadest välja ja piiride poole. Enamasti viisid neid ellu NVA väed, samal ajal kui riskikapitali üksused kolisid oma Teti hüppeasendisse, ehitasid oma varud üles ja harjutasid lahinguharjutusi. 273. VC rügemendi rünnaku korral Loc Ninhis näitasid vangistatud vaenlase dokumendid hiljem, et selle lahingu eesmärk oli anda Vietkongile kogemus tavapärastes rünnakukoosseisudes. Kommunistlik sõjaväe juhtkond kasutas 1967. aasta jõulurahu heaks kasuks. Vanemad komandörid kasutasid vaherahu oma määratud eesmärkide taasluuramiseks. Seega pidi lava Giapi suure hasartmängu käivitama 1968. aasta esimestel päevadel.



Tet saavutas strateegilisel tasandil üllatuse, kuigi taktikalisel tasandil oli Ameerika luure tunnistanud, et pühade ajal toimuvad rünnakud. USA II välijõudude ülem kindralleitnant Fred Weyand ja ise II maailmasõjas endine luureametnik oli jõudnud järeldusele, et tõenäoliselt juhtub midagi pigem suuremas kui väiksemas mahus. Ta veenis kindral William Westmorelandi laskma tal jaanuari keskel 13 oma manöövripataljoni Saigonile lähemale paigutada. Seetõttu ei tabatud USA vägesid rünnaku ajal täiesti lamedatena. Kogu riigis oli lahing mõne päevaga läbi, kuid sellistes kohtades nagu Saigoni Choloni piirkond, Hue ja Khe Sanh venisid veninud võitlused nädalaid. Selleks ajaks, kui see kõik oli läbi, oli Giap kahes oma kolmest peamisest eeldusest tõestanud, et ta on surnud. Lõuna inimesed ei kogunud kommunistlikku eesmärki. Üldist ülestõusu ei toimunud kunagi - isegi Hue linnas, kus kommunistlikud jõud hoidsid kõige kauem tervet linna. Ega ARVN ei klappinud. See võis mõnes piirkonnas mõlkuda, kuid laias laastus võitles ja hämmastavalt hästi.

Kui Tet-pealetungis oli üks suur kaotaja, oli see Vietkong. Lõuna sissid juhtisid peamisi rünnakuid ja nad said kõige suuremaid ohvreid. Pikki aastaid nii hoolikalt välja töötatud sisside infrastruktuur oli hävitatud ühe täringuviskega. Sellest hetkest alates oli teine ​​Indohiina sõda täielikult Põhja poolt juhitud. VC ei olnud lahinguväljal enam kunagi märkimisväärne jõud. Kui Lõuna-Vietnam 1975. aasta aprillis lõpuks kukkus, oli see nelja NVA korpuse käes.

Ja ometi oli Giap oma kolmandas oletuses - vaenlase tahte kohta - üsna õige. Ülejäänud maailm ja eriti Ameerika rahvas olid uimastatud kommunistide rünnakute ilmsest tugevusest. Sellele järgnenud ülekaalukas võitlusväljal, mille Ameerika ja Lõuna-Vietnami üksused saavutasid, ei suutnud muuta avalikkuses nii kindlalt kinnistunud katastroofi ja kaotuse kuvandit. Ühe käega pani United Earle G. Wheeler kokku plaani, mis nõuab vaenlase hävingu ärakasutamiseks veel 206 000 Ameerika sõjaväelast, kuid keegi Johnsoni Valges Majas lekitas plaani ajakirjandusse. Lugu purunes 10. märtsil 1968. Ameerika avalikkus jõudis järeldusele, et massilisest kaotusest taastumiseks on vaja lisavägesid, süüdistades, et valitsus on sellele valetanud. See oli psühholoogiline pöördepunkt. Vähem kui kolm nädalat hiljem teatas president Johnson, et ei soovi uuesti valimist. Nagu Ameerika sõjaajaloolane Brig. Kindral S.L.A. Marshall tegi kokkuvõtte hiljem, et 1968. aasta Tet Offensive oli potentsiaalne suur võit, mis muutus katastroofiliseks taganemiseks ekslike hinnangute, närvikaotuse, halbade nõuannete, juhtimises ebaõnnestumise ja defeatismi tõusulaine tõttu.

Kuid Tet poleks pidanud olema see šokeeriv üllatus, mis see oli. Sõjaajalugu on täis näiteid viimase kaotuse mängudest, et kaotanud sõda tagasi pöörata. Ainuüksi 20. sajandi esimesel poolel oli selliseid meeleheitlikke üllatusrünnakuid vähemalt kolm.

1918. aasta märtsis käivitasid sakslased oma massiivse operatsiooni Michael, mida tuntakse ka Kaiseri lahinguna - katse inglased sõjast välja lüüa, enne kui äsja saabunud Ameerika väed võivad strateegilise tasakaalu Saksamaa vastu kallutada. Nagu Tet, ei olnud Saksamaa rünnak liitlastele täielik üllatus, kuid selle suurus ja intensiivsus olid küll. Operatsioon Michael saavutas I maailmasõja ühe suurima taktikalise õnnestumise, kuid see oli strateegiline ebaõnnestumine. See ei suutnud purustada liitlaste tahet ja enesekindlust ning Saksamaa kaotas sõja ikkagi.

Sakslased proovisid sama asja uuesti detsembris 1944. Seekord oli Bulge lahing peaaegu täielik üllatus, kuid see osutus nii taktikaliseks kui ka strateegiliseks läbikukkumiseks ning Saksamaa kaotas sõja taas. Ameerika väed olid 1950. aasta oktoobri lõpus taas üllatunud, kui ilmnes, et kogu Põhja-Korea vastupanu oli 38. Paralleeli ja Yalu jõe vahel lagunenud. Kuid 14. oktoobrist 1. novembrini õnnestus Hiina kommunistlikel jõududel panna jõest lõunasse umbes 180 000 sõdurit. Kui nad ründasid USA kaheksandat armeed, oli üllatus peaaegu täielik. Seekordne rünnak oli nii taktikaline kui ka strateegiline edu ning Korea poolsaar püsib tänaseni jagatud.

Need neli meeleheitlike, viimase kraavi-õnnemänguga üllatusrünnakute näidet esindavad kõiki taktikalise ja strateegilise edu ja läbikukkumise võimalikke kombinatsioone. Nii nagu operatsioon Michael näitas, et taktikaline edu ei viinud automaatselt strateegilise eduni, näitas Tet, et taktikaline ebaõnnestumine ei pruugi tingimata kaasa tuua strateegilist ebaõnnestumist. Selge õppetund on see, et lõplik otsus võidu või kaotuse kohta sellistes olukordades otsustatakse rünnatava poole meelest enamasti ära. Nagu märkis Napoleon, on sõjas moraal füüsilisele, nagu kolm ühele. See on õppetund, mida peaksime edaspidiseks meeles pidama.

Enamik meist, kes Tetis 52 aastat tagasi väga noorte meestena võitlesid, leiab end nüüd vanaduse kodakondsuse piiril. Need meie seltsimehed, kes olid tollal viis kuni 10 aastat vanemad, on nüüd vanad mehed, umbes sama vanad, kui oleksime olnud Esimese maailmasõja veteranid, kui olime 1950ndatel lapsed. Meie vanemad juhid, need, kes olid Korea ja Teise maailmasõja veteranid, on nüüd positiivselt iidsed - neil on piisavalt õnne ikka veel meiega koos olla.

Seega tähistab see 52. aastapäev olulist verstaposti ja sobivat võimalust pakkuda retrospektiivi lahingule, millest sai Vietnami sõja pöördepunkt. Meie Teti 52. Aastapäeva erinumbris Vietnam Ajakiri, mille me tavapärasest formaadist kõrvale kaldume, pakub oma lugejatele Teti põhjalikku analüüsi koos kohapeal viibinud meeste pealtnägijate kirjeldustega. Teti kriitiliselt tunnustatud ajaloo autor professor (kolonelleitnant, ret.) Jim Willbanks pakub uusi teadmisi Teti luureprobleemide kohta mitte ainult liitlaste, vaid ka kommunistide poolel. Uuendame ka ülevaatlikku artiklit Vietnam Asutajatoimetaja, varalahkunud kolonel Harry Summers, kirjutatud Teti 25. aastapäevaks. ABC endise reporteri Don Northi pealtnägijate ülevaade USA suursaatkonna rünnakust uurib vahepeal ebaõnnestunud streigi rasket psühholoogilist mõju avalikkuse arusaamale Tetist.

Tet solvavas polnud tegelikult midagi uut. Kui sõjaajaloos on üks konstant, on see vastik üllatus. Kogu sõjaajaloo vältel on olnud palju Tet-rünnakuid ja me näeme suure tõenäosusega jälle midagi sarnast.

Algselt avaldati 2008. Aasta veebruari numbris Vietnami ajakiri. Tellimiseks klõpsake siin.