Supermarine Spitfire ja Hawkeri orkaan: RAF-i ikoonid



Kumb on parem, kas Supermarine Spitfire või Hawkeri orkaan? Seda küsimust on piloodid, ajaloolased ja õhuhuvilised esitanud alates 1940. aastast. Sellel pole lõplikku vastust, kuid igal lennukil olid oma tugevad küljed ja puudused. Ehkki mõlemad lennukid mängisid Suurbritannia lahingus otsustavat rolli, ei oleks nad võinud üksteisest rohkem erinevad olla. Mõlemad loodi täiesti erinevates oludes ja tulid täiesti erineva tausta ja eelkäijatega. Spitfire võlgnes oma kuulsad graatsilised jooned ja kiiruse oma esimestele esivanematele, kes arenes välja võitlejana 1920. – 1930. Aastatel kavandatud üliedukate võidusõidulennukite seeriast. Kõik need võidusõitjad ehitas Supermarine Ltd. firma ja nende kujundas üks mees - Reginald J. Mitchell . Uuenduslikku Mitchelli on nimetatud üheks säravamaks disaineriks, mida Suurbritannia on kunagi tootnud. Tema kujundused olid tõesti ajast ees. 1925. aastal, kui ta alustas võidusõidulennukite ehitamist, peeti sujuvamaks muutmist pigem teoreetiliseks kui insenerivõimaluseks. Kuid Mitchell tegi inseneriteooriaid lisaks võimalustele; ta muutis need hiilgavateks kordaminekuteks.

Mitchelli jõupingutused sujuvamaks muutmiseks andsid õhusõidukeid, mis ei olnud mitte ainult graatsilised, vaid ka kõige kiiremad maailmas. 1927. aastal võitis tema S.5 võidusõitja Schneider Trophy kiirusega 281,65 mph. Neli aastat hiljem vallutas tema elegantne S.6B Schneider Trophy Suurbritannia jaoks kiirusega 340,08. Hiljem, 29. septembril 1931, surus tema S.6B, millele oli paigaldatud spetsiaalne mootor ‘Sprint’, mille hobujõud oli uuendatud 2550-ni, kiiruse maailmarekord 407,5 miili tunnis.



Selle aja jooksul hakkas Suurbritannia õhuministeerium otsima asendajat Kuninglike õhujõudude (RAF) standardsetele hävitajatele Bristoli buldog ja Gloster Gladiator, mis mõlemad olid biplaanid. Teades, et tal on kogemused ja maine, mille ta omandas Schneider Trophy võitjate kavandamisel, otsustas Mitchell teha pakkumise lennundusministeeriumi lepingule selle uue hävitaja kujundamiseks. Selleks ajaks oli Supermarine'i firma üle võtnud tööstushiiglane Vickers; uus ettevõte oli tuntud kui Supermarine Aviation Works (Vickers) Ltd.

Esimene Spitfire nime all tuntuks saanud lennuki prototüüp oli kummalise välimusega asi. Ametlikult tähistatud F.7 / 30, see oli kajakatiivaline monoplaan, millel oli avatud kokpit ja pritsitud veermik. See nägi välja rohkem nagu Saksa Junkers Ju-87 Stuka sukelduspommitaja kui Suurbritannia lahingu hävitaja. Mitchell ei olnud oma F.7 / 30-ga rahul mitmel põhjusel. Esiteks oli see alatoitega - selle Rolls-Royce Goshawk II mootor andis kiiruseks vaid 238 mph. Nii hakkas ta katsetama. Ta lisas suurema mootori, sulges kokpit ja andis uuele hävitajale väiksemate õhemate tiibadega sissetõmmatava veermiku. Nendest õhukestest elliptilise kujuga tiibadest saaks võitleja kõige äratuntavam omadus. Mitchell jätkas oma disaini muutmist aastatel 1933 ja 1934. Suuremat mootorit, mida ta silmas pidas, tarnis Rolls-Royce - uus 12-silindriline vedelikjahutusega elektrijaam, mida nimetatakse lihtsalt PV-12-ks. Rolls-Royce nimetaks selle mootori ümber Merliniks - nimeks, millest saab lennukite elektrijaamade seas legend. Uus hävitaja, nüüd nimega F.10 / 35, arenes madaltiivaliseks püüduriks, millel oli sissetõmmatav veermik, klapid, kinnine kokpit ja piloodi hapnik. Merlini mootor lubas anda sellele kogu kiiruse, mida Mitchell soovis ja mida õhuministeerium nõuab. Relvastuse eest andis ta oma hävitajale neli tiiba külge kinnitatud 303-kaliibrilist kuulipildujat. Rafi tehnilise arengu eest oli vastutanud alates 1930. aastast õhuväe marssal Hugh ‘Stuffy’ Dowding, varustus- ja uurimistöö liige. Talle avaldas Mitchelli F.10 / 35 muljet, välja arvatud üks - ta soovis kaheksat kuulipildujat. Hiljutised katsed näitasid, et vaenlase pommitaja allatulistamiseks vajaminev minimaalne tulejõud oli kuus või eelistatavalt kaheksa püssi, millest igaüks oli võimeline tulistama 1000 lasku minutis. Selle relvastusega arvati, et piloot vajab vaenlase pommitaja hävitamiseks õhus vaid kahte sekundit - arvati, et aja jooksul, mil hävitaja saab vaenlast oma vaateväljas hoida.

Dowding pidas silmas tulevikku. Ta teadis, et Saksa Luftwaffe laieneb ja Adolf Hitleri ambitsioon viib tõenäoliselt Suurbritannia ja Saksamaa relvastatud konfliktini. Tema kaugnägelikkus tasus end ära kaheksa aastat hiljem, 1940. aastal, kui ta oli RAF-i hävitajate väejuhatus.



Oma õhusõiduki elliptiliste tiibade tõttu suutis Mitchell mahutada igasse tiiba neli Browningi .303 kaliibriga kuulipildujat, ilma et see suurendaks lohistamist või muudaks radikaalselt disaini. Selle relvastuse koos RollsRoyce Merlini mootori ja muude tema kavandatud funktsioonidega teadis Mitchell, et tema hävitaja sobib kõigile lennukitele, mis on õhujõud võib toota. Nüüd tuli tal vaid õhuministeeriumi veenda.

R. J. Mitchell
R. J. Mitchelli meistriteos, Supermarine Spitfire prototüüp. (Keisri sõjamuuseum)

Mitchelli hävitaja tõusis esmakordselt õhku 5. märtsil 1936. Vickers andis sellele nime - Spitfire - ja õhuministeerium tegi selle ametlikuks. (Mitchellile endale see nimi eriti ei meeldinud; ta nimetas seda „veriseks rumalaks nimeks”.) Selle Spitfire lennutas Vickersi ja Supermarine'i juhtpiloot J. ‘Mutt’ Summers Hampshire’i Eastleighi lennujaamast välja. See oli relvastamata ja varustatud kindla sammuga puidust propelleriga. Pärast proovilennult maandumist ütles Summers maapealsele meeskonnale: 'Ma ei taha, et midagi puudutataks.' Kuigi mõned muudatused tehakse, mõistis ta juba ühe lennuga, et Spitfire oli silmapaistev võitleja.



Pärast õhuväe marssal Dowdingi mõningaid veenvaid argumente nõustus õhuministeerium Summersi hinnanguga. Maksimaalse kiirusega 342 miili tunnis hinnati lennuk maailma kõige kiiremaks sõjalennukiks. Vähem kui kolm kuud pärast Summersi proovilendu, 3. juunil 1936, sõlmiti Supermarine'iga leping 300 Spitfire'ile. Järgmisel aastal telliti veel kuussada. Selleks ajaks, kui Suurbritannia sõdis Saksamaaga 3. septembril 1939, sõja, mille oli ette näinud õhusitsemarssal Dowding, oli RAF-i käsutuses 2160 Spitfire'i.

Kuid R.J. Mitchell ei näinud kunagi oma loomingu edukust. 1937. aastal suri 42-aastaselt vähki.

Kuigi Spitfire oli ühe mehe kujutlusvõime tulemus, ei võlginud Hawkeri orkaan oma päritolu mitte ühelegi üksikisikule. See oli evolutsioonilise protsessi tulemus, mis algas I maailmasõja kangaga kaetud biplaanidega. Oma aja kohta revolutsiooniline - see oli RAF-i esimene monoplaanilennuk ja esimene hävitaja, mis ületas 300 miili / h - orkaan oli endiselt puit- ja -riidest lennuk. Kunagi viidati sellele kui „poolele majale vanade biplaanide ja uute Spitfire’ide vahel.” Orkaani arengu juhtiv jõud oli Hawker Aircrafti peadisainer Sidney Camm. 1930. aastate alguses, kui õhuministeerium hakkas otsima oma biplaanide asendamist modemsema hävitajaga, oli Cammil juba disain, mida ta nimetas oma Fury monoplaaniks, graatsilise ja väga manööverdatava Fury biplaani modifikatsioon. Fury oli I maailmasõja võitlejate Sopwith’s Pup, Triplane, Camel, Dolphin ja Snipe otsene järeltulija. Hawker Aircraft Ltd. oli alustanud oma tegevust Sopwith Ltd.

Peale selle, et orkaan oli monoplaan, olid selle suuremad erinevused Fury'st elektrijaam ja relvastus. Fury sai jõudu Rolls-Royce Kestrelilt, mis andis sellele maksimaalse kiiruse 184 mph. Kuid Kestrel oli orkaani jaoks liiga väike. Kui Camm kuulis RollsRoyce'i PV-12 mootorist Merlinist, muutis ta oma uut monoplaani selle mahutamiseks.

Uue Hawkeri monoplaani algne relvastus koosnes kahest keresse paigaldatud 303-kaliibrilisest kuulipildujast Vickers Mark V ja tiibades kahest 303-kaliibrilisest kuulipildujast Browning. Kuid kui Dowding otsustas, et vaenlase pommitaja hävitamiseks on vaja kaheksat relva, muutis Camm oma kujundust. Nii nagu Mitchell oli oma Spitfire'iga teinud, integreeris Camm oma uude hävitajasse kaheksa Browningi kuulipildujat, neli kummaski tiivas. Kuid kui Mitchell paigutas püssid üle tiiva esiserva, siis Camm rühmitas kummagi tiiva peale neli püssi; see tegi tule tihedama ja hävitavama kontsentreerimise.

Kui Hawkeri lennuk tegi oma esimese katselennu 6. novembril 1935, oli see endiselt nimeta - õhuministeerium kinnitas tootja soovitatud nime „Hurricane“ alles 1936. aasta juunis. Orkaani esimene lend avaldas Airile muljet Ministeerium, kuid siiski oli mõned, kes kahtlesid sellises „ebatraditsioonilises” lennukis, millel oli kaheksa kuulipildujat ja suletud kokpit. Esimese 600 orkaani tellimuse esitas õhuministeerium alles seitse kuud pärast esimest proovilendu.

Suletud kokpitid, ülestõstetavad maandumisseadmed ja muud funktsioonid, mis muutuksid II maailmasõja aegsete lennukite standardiks, pidasid paljud võimuesindajad isegi veel 1930. aastate keskpaigast kuni lõpuni liiga ebatavaliseks. Esimese maailmasõja ajal lennanud kõrged ohvitserid olid harjunud avama kokpitid, fikseeritud rattad, tugipostid ja tugikaablid. Puidust ja kangast kahepoolsed tasapinnad olid tuttavad; monokokk-monoplaanid olid nende jaoks uued ja kummalised. Ja vana kooli tüübid mõjutasid 1939. aasta eelset RAF-i palju.

Mõni Esimese maailmasõja piloot nõudis isegi, et monolennuk oleks alati biplaanist väljas, sest biplaan suudab alati ükskõik millise monoplaani manööverdada. Kui neil ohvitseridel oleks olnud oma teed, oleks RAF vastamisi olnud Õhuväe oma Messerschmitt Bf-109s koos vananenud Gloster-gladiaatoritega 1940. aasta kevadel ja suvel. Just see mõtteviis tegi Dowdingi tööks RAF-i täiendamise ja moderniseerimise raskemaks.

Esimesed toodetud orkaanid toimetati RAF Northoltis nr 111 eskaadrisse detsembris 1937. (Imperial War Museum)
Esimesed toodetud orkaanid toimetati RAF Northoltis nr 111 eskaadrisse detsembris 1937. (Imperial War Museum)

Esimene Raferi üksus, mis oli varustatud Hawkeri orkaaniga, oli eskaader nr 111, mis sai uued hävitajad kätte 1937. aasta lõpus. Järgmisel aastal läks tootmine kõrgele käigule pärast seda, kui õhuministeerium mõistis, et saabuv konflikt pole enam kaugel. Sõja väljakuulutamise ajaks oli kohale toimetatud veidi alla 500 orkaani. Varustatud oli kaheksateist eskadrilli.

Kuigi nende lähedastest valmimisaegadest võib ilmneda, et orkaan ja Spitfire töötati välja paralleelselt, oli fakt, et nad ilmusid areenile umbes samal ajal, puhtalt juhuslik. Töö Spitfire disainiga algas tegelikult mitu aastat enne orkaani, kuid kuna see oli keerulisem ja uuenduslikum lennuk, võttis selle väljatöötamine kauem aega. Lõpuks ehitatakse 14 000 orkaani ja 22 000 Spitfire'i (sealhulgas Royal Navy Seafires).

Suurbritannia lahingu ajal, 1940. aasta juulist septembrini, seisid 19 Supermarine Spitfires (30. augustil tipus 372 lennukit) ja Hawker Hurricanesi (30. augustil 709 lennukit) 33 eskadrilli. õhujõud Lõuna-Inglismaa lennujaamadest. Kasutati ka teisi hävitajaid, näiteks tugevalt alajõutud Boulton Paul Defiant, mis ei sobinud Messerschmitt Bf-109-ga vaatamata selle neljapüssilisele tornile (ka mitte kahemootoriline Bristol Blenheim). Postermouthis asuvate kuninglike mereväe sadamate kaitsmiseks määrati tegelikult Gloster Gladiator biplaanide eskadrill. Kuid võitluse kõige suurema vastutuse võtsid Spitfire ja orkaan.

The õhujõud oli üritanud Suurbritannia lahingus hävitada RAF-i, eriti RAF-i hävitajate väejuhatusi, ja oli silmatorkavalt läbi kukkunud. See ebaõnnestumine oli peaaegu täielikult tingitud Reginald J. Mitchelli ja Sidney Cammi ebatraditsioonilisest loomingust. Dowdingi nõudmine RAF-i varustamisel nende kahe võitlejaga, kui ta oli endiselt seotud pakkumise ja uurimistööga, maksis 1940. aasta suvel Lõuna-Inglismaa taevas suuri dividende. Kuid püsib küsimus, kumb oli parem, orkaan või Spitfire. Piloodid on kahe lennuki vahel võrdlusi teinud üle 50 aasta. Tiivaülem Robert Stanford-Tuck ütles, et Spitfire oli nagu „peen täisvereline võidusõiduhobune, samas kui vana kallis orkaan oli pigem raske tööhobune”.

„Pärast mitmeid aastaid järelemõtlemist,” ütles endine Spitfire'i piloot 1980. aastatel, „olen seisukohal, et Suurbritannia lahingu võitmiseks kulus mõlemal ja kumbki poleks seda iseseisvalt saavutanud.

Stabiilsema relvaplatvormina on paljud öelnud, et orkaan sobib paremini minema Luftwaffe pommitajate järele. (Keisri sõjamuuseum)
Stabiilsema relvaplatvormina on paljud öelnud, et orkaan sobib paremini minema Luftwaffe pommitajate järele. (Keisri sõjamuuseum)

Pommitajate koosseisude ründamiseks pakkus orkaan paremat nähtavust ja palju suuremat püsivust tulistamiseks. Spitfire oli StanfordTucki sõnul pisut kõrgema jõudlusega lennukiga kiirem, parema tõusumääraga ja tunduvalt juhtimisele paremini reageeriv. Teisisõnu, mõlemal olid oma head ja halvad küljed. Või nagu ütles teine ​​piloot: 'Spitfire ja orkaan täiendasid teineteist.'

Nr 65 (Spitfire) eskaadri endine piloot täheldas, et orkaan tekitas vaenlase pommitajatele suuremat kahju kui Spitfire; kuid ilma Spitfire eskaadriteta Messerschmittsiga võitlemiseks ei pruugi orkaani põhjustatud ohvrid olla lahingu võitmiseks piisavad.

Aastaks 1939 oli Spitfire oluliselt kiirem ja selle tõusumäär oli suurem, vastavalt Dennis Richards ja Richard Hough Suurbritannia lahing, ja nad märkisid: 'Käitlemisel oli nende kahe vahel vähe valikut.' Autorid rõhutasid, et orkaanide kaks tihedalt tiibadesse koondatud Browningi patareid olid eelistatud 'laiali hajutatud' relvadele. Spitfire tiivad. Malevajuht Douglas Bader, kellest sai lennuõnnetuses mõlema jala kaotamisest hoolimata äss, lisas, et orkaanil oli piloodikabiinis rohkem ruumi ja parem vaade ning Teraviljal on palju keerulisem maanduda ... sellel väikesel kitsal veermikul . '

Nii Spitfire kui ka Hurricanesega lennanud Peter Townsend ütles, et Spitfires oli „kiirem ja nobedam, orkaan oma kiirusel manööverdatavam ja kahtlemata parem relvaplatvorm.” Townsendi üks Suurbritannia lahingu pilootidest kaitses Spitfire’i: „Meie Spits oli nii hästi tasakaalus, et lendaks ise. Paljud piloodid võlgnevad selle vara eest oma elu ... Kui piloot minestaks läbi hapnikupuuduse, kukuks Spitfire sukeldudes ära ja parandaks end. ”Kuid teine ​​Townsendi kaasaegne rääkis Orkaani nimel:„ [See] ehitati lahingulaeva jõul, selle mootor oli suur jõud ja töökindlus ning see oli kogu suurepärase ja täpse lendamismasinaga. ”Mõned orkaani halvustajad (või Spitfire'i kaitsjad) osutavad Hawkeri hävitaja puit- ja kangakonstruktsioonile kui ühele selle puudusele. Kuid autor Len Deighton väitis, et see 'vanamoodne' konstruktsioon oli tegelikult üks lennuki eelis. Ta märkis, et Messerschmitt Bf-109 plahvatanud kahurikestad, mis tekitasid metallnahale suuri kahjustusi, mõjusid igasugustele talatöödele vähem, samamoodi nagu pommiplahvatused nii sageli ei suutnud kukutada Briti luustiku radaritorne. Ta juhtis tähelepanu sellele, et RAF-is oli väga vähe mehi, kes mõistsid Spitfire'i pingestatud metallkonstruktsiooni keerukust, kuid selle lennukikere ja lennumehaanika veetsid oma elu orkaani moodi puidust ja riidest lennukite teenindamisel ja taglasel. Selle tagajärjel parandati eskadrilli töökodades palju tõsiselt kahjustatud orkaane, samal ajal kui raskelt kahjustatud Spitfireid kustutati.

Deighton märkis ka, et orkaani pöörlemisraadius oli tihedam kui orkaani Spitfire-800 jalal, võrreldes Spitfire 880-ga. See tähendas, et orkaan võis Spitfire'i sisse pöörata nagu sedaanist juhitav sportauto - see on õhuvõitluses oluline omadus.

Kentis Biggin Hillis asuv ikooniline Suurbritannia lahingu foto, Spitfires from, nr 610 Squadron, lendab üle Kagu-Inglismaa. (Keisri sõjamuuseum)
Kentis Biggin Hillis asuv ikooniline Suurbritannia lahingu foto, Spitfires from, nr 610 Squadron, lendab üle Kagu-Inglismaa. (Keisri sõjamuuseum)

Spitfire'i ülesandeks oli kaasata vaenlase võitlejad, tõmmata Messerschmittsid eemale Saksa pommituskoosseisudest. Siis, kui Bf-109 olid asendist väljas, ründasid orkaanid pommitajaid. See oli plaan, kuid see ei õnnestunud alati nii. Orkaanipiloodid leidsid end Messerschmittsiga võitlemas sama tihti kui Spitfire'i piloodid.

Saksa piloodid pidasid palju rohkem lugu Spitfire'ist kui orkaanist. Luftwaffe hävitajate pilootide tavaline tarkus oli see, et orkaan oli „kena väike lennuk, et maha lasta.” Kuid selle võis omistada Spitfire snobismile - ükski Saksa hävitaja piloot ei tahtnud tunnistada, et temast valmistatud hävitaja oli teda halvasti tulistanud. kangas ja puit.

Mõned Spitfire'i piloodid jagasid orkaani suhtes seda kallutatust. Nr 65 eskadrilli endine piloot tunnistas, et oli orkaani ja Spitfire'i suhteliste väärtuste tõttu kergelt parteiline ning märkis: 'Ma ei tahaks, et oleksin olnud orkaani piloot 1940. aastal, ning austan väga nende julgust ja saavutusi. kes olid. 'RAF-i pilootide seas käis Spitfire-Hurricane'i poleemika pidevalt ja kumbki pool ei andnud ühtegi veerandit. Ja vaidlus ei piirdunud alati ohvitseride segadusega.

Vahetult enne Suurbritannia lahingu algust oli Spitfire ja Orkaani eskaadri vahel korraldatud õppereis. Orkaanid pidid tegema proovipommi, mis sõitis üle Surley Kenley lennuvälja. Number 64 eskadron pidi saatma kuus Spitfire'i, et pealtkuulata saabuvaid 'pommitajaid'. See kõik nägi välja nagu kena ja lihtne harjutusõppus paberil, kuid kes seda õppust kavandas, ei olnud arvestanud Spitfire'i ja orkaani pilootide rivaalitsemisega.

Kumbki pool arvas, et tema enda lennuk on parim. Nüüd oli neil kuldne võimalus demonstreerida, kumb võitleja tegelikult parem oli, lõplikult. Harjutus algas plaani kohaselt - Spitfires patrullis oma lennuvälja kohal ja orkaanid ilmusid lendama pommitajate koosseisus. Kuid kui Spitfires rünnakule lähenes, lagunes plaan kiiresti laiali. Kui orkaani piloodid nägid oma vastaseid tagantpoolt sulgumas, murdsid nad koosseisu ja pöördusid oma ründajatega kohtuma - see oli väga pommitamatu manööver! Järgmised minutid jälitasid kaks eskaadrit üksteist kilomeetrite kaupa igas suunas. Koeravõitluse koormus kulutas pilootide entusiasmi kiiresti ja mõlemad eskaadrid maandusid pärast mitu minutit kestnud vigurlendu. Vaatamata suurele pingutusele ei õnnestunud väikese õppusega siiski midagi saavutada. Kellegi oskused pommituskoosseisude lõhkumisel polnud paranenud ja kumbki pool ei saanud kiidelda selgete võitudega teise üle. Kuid vähemalt oli see andnud pilootidele veel midagi, mille üle vaielda.

Kas orkaani või Spitfire'i juhtimisel olnud piloot ei olnud kõige mugavam inimene maailmas. Mõlemal masinal võis olla nii häid kui halbu külgi, kuid keegi ei kiitnud kunagi ühtegi selle mugavuse või luksuse eest. Üle-Ameerika Eagle Squadronsiga lennanud tiivaülema Raymond Myles Beachami Duke-Woolley sõnul oli hävitaja piloot üksik mees. Kokpit oli nii kitsas, et tema õlad tõmbusid vastu külgi alati, kui ta vaenlase võitlejaid otsis (mis pidevalt käis); tema lennukiiver koos raadio peakomplektiga kattis kõrvad; tema nina ja suu oli kaetud hapnikumaskiga, milles oli ka tema mikrofon. Ta ei kuulnud eriti hästi, isegi mootori müristamine oli summutatud; tema nägemine oli tõsiselt piiratud ja kogu ta keha pandi kokpiti piiridest sisse. Lühidalt öeldes oli ta mitte ainult üksik, vaid ka äärmiselt ebamugav.

Hoolimata nende erinevustest, oleks just orkaan ja Spitfire koos, mis 1940. aasta suvel pöörasid. (Imperial War Museum)
Hoolimata nende erinevustest, oleks just orkaan ja Spitfire koos, mis 1940. aasta suvel pöörasid. (Imperial War Museum)

Piloodi meelsust ei parandanud asjaolu, et ta sõitis kiirusega üle 300 miili tunnis. Veelgi enam tundis ta end ärevana, kui teise masina piloot - tõenäoliselt sama ebamugav - hakkas teda tulistama.

Usinad orkaani kaitsjad kommenteerivad kiiresti, et Hawkeri lennukile omistatakse rohkem vaenlase lennukeid kui Spitfire. Õhuministeerium kinnitas seda oma avaldusega: 'Ühekohaliste hävitajate alla toodud vaenlase õhusõidukite koguarv oli Orkaanide poolt kolme ja Spitfiresi kahe vahel' ja märkis ka, et 'kasutatavate [õhusõidukite] keskmine osakaal ] igal hommikul oli umbes 63 protsenti orkaanidest ja 37 protsenti Spitfiresist. ”Küünikul võib tekkida kiusatus öelda, et orkaan tegi suurema osa tööst, kuid Spitfire sai suurema osa hiilgusest. Ja küünikutel oleks mõte. Sest kõigist faktidest hoolimata on kõige paremini meelde jäänud müüt - müüt Spitfire'ist, kes võtab vastu õhujõud üksinda. Aasta juubeliväljaandes Suurbritannia lahing, Richard Hough ja Denis Richards esitavad oma versiooni Spitfire-müüdist: „Suurbritannia lahingu võitsid vaatamata hävitajate väejuhatuse viimase õhusõidukini vankumatult rõõmsameelsed noored ohvitserid, kes lendasid Spitfires-i… ja mille lavastas‘ Stuffy ’Dowding…

Hurricane'i teise klassi staatuse põhjus oli see, et see võistles mitte teise võitleja, vaid ehtsa legendiga. William Green kirjutas: „Supermarine Spitfire oli palju enamat kui lihtsalt üliedukas võitleja. See oli Briti rahva pimedas tunnis lõpliku võidu materiaalne sümbol ja oli tõenäoliselt ainus Teise maailmasõja võitleja, kes saavutas legendaarse staatuse. ”

Asjaolu, et orkaan vastutas rohkem hävitatud vaenlase õhusõidukite eest, varjutatakse Spitfire graatsilise silueti ja romantilise legendiga. Glamuur ületab tavaliselt jõudlust, nii sõjas kui armastuses.

Mõlemat lennukit muudeti sõja edenedes mitu korda; neile anti suuremad mootorid, avaramad kokpitid ja 20 mm kahurid. Mõlemad nägid aktiivset teenistust kuni II maailmasõja lõpuni 1945. aasta augustis. Ehkki nad teenisid teistel rindel Maltast Singapurini, jõudsid nad oma tippu 1940. aasta suvesuvel, kui Spitfire ja orkaan ühendasid jõud, et nurjata õhujõud Lõuna-Inglismaa roheliste väljade kohal.

Vaatamata erinevustele nii päritolu kui ka jõudluse osas, said neist kahest võitlejast kolleegid. Üheskoos pöörasid nad ajaloo esimese suure õhulahingu tõusu.

See artikkel ilmus algselt 1994. aasta novembri numbris Lennundusajaloo ajakiri . Rohkemate suurepäraste artiklite saamiseks tellige täna!