Tähelepanuväärse B-24 kurb saatus

Kuum kraam läbis 31 missiooni ja selle meeskond valmistus kangelase koduteeks. Saatusel oli muid ideid.

TOWestern Unioni telegrammist piisas, et lüüa hirm kõigi vanemate südames, kelle teenistuses on poeg. Kunagi ei olnud hetke, kus telegrammi nägemine ei teinud mind hüppeliseks, ütles Iowa 55-aastane ajalehtede väljaandja Ralph E. Shannon. Telegrammid tõid sageli halbu uudiseid ja Shannonil oli põhjust muretseda: tema 27-aastane poeg Bob oli Inglismaal pommipiloot, kes lendas USA kaheksanda õhujõuduga lahinguülesandeid.



Kui Shannon sai 5. mail 1943 telegrammi, ootas ta aga parimat uudist. Vaid kaks päeva varem, 3. mail, oli Shannon saanud Bobilt kirja, milles öeldi, et ta on oma lahingutuuri - 31 missiooni - lõpetanud ja on koduteel. Shannon eeldas, et telegramm teatab, et tema poeg saabus osariikidesse ohutult. Kuid kui ta ümbriku avas, luges ta:

Sõjasekretär soovib, et kinnitan teile tema sügavat kaastunnet teie poja kapten Robert H. Shanoni kaotuse puhul. Äsja saabunud aruandes öeldakse, et ta suri 3. mail 1943 Euroopa piirkonnas ...

Shannon vaatas telegrammi halvatud uskmatuses. Ta üritas ennast veenda, et see kõik oli arusaamatus, et armee oli kuninglikult rikutud. Aga ta teadis paremini. Sõjaosakond ei tee sageli selliseid vigu, tunnistas ta endale, lootused poja tagasitulekul kadusid. See on pikk langus mäetipust ... kuristiku põhja, mõtles ta, kui kogus jõudu, et öelda oma naisele Fannie'le, et nende poeg ei tule ikkagi koju.



Shannonid polnud kaugeltki üksi: sõja ajal sai enam kui 400 000 Ameerika perekonda sarnaseid südantlõhestavaid telegramme. Kuid kuigi Shannonite lein oli tavaline, olid nende poja surma asjaolud muud kui tavalised. Ta oli ületanud märkimisväärseid koefitsiente ja üle elanud rohkem lahinguülesandeid Euroopa ja Aafrika kohal kui ükski teine ​​tol ajal pommitaja piloot. Saatuse ja juhuse julmas kokkupõrkes sai õnn otsa, kui sõda näis ohutult lõppevat.

SÜNDINUD 1916. aastal , Robert Shine Shannon oli unistanud lendamisest. Pärast Iowa osariigi ülikoolis õppimist astus ta 11. juulil 1941 armeesse ja teenis oma tiivad. Ta määrati 93. pommirühma 93. eskadrilli ja talle anti 10-meheline meeskond, kuhu kuulus kopiloot John H. Lentz, 23-aastane Chicago elanik; pommimees Robert T. Jacobson (26) Mississippi Cedarist; ja George A. Eisel, 32-aastane sabarelv Ohio osariigi Columbusest.

1942. aasta augustis suundus Shannon ja tema meeskond New Yorgi osariiki Grenier Fieldi, et neid välismaale vedada. Nad said uue lennuki, raskepommitaja B-24D Liberator, seerianumbriga 41-23728. Nelja 1200 hobujõulise Pratt & Whitney mootoriga oli Liberatori maksimaalne kiirus 303 miili tunnis ja harjas 11,50-kaliibrise kuulipildujaga. Selle tööulatus oli üle 2000 miili ja sellega sai vedada neli tonni lõhkeainet. Oma uue laeva üle uhked Shannon ja tema meeskond panid sellele nime Kuum kraam ja kaunistas seda maaliga alasti naisest, kes kandis kukkuvat pommi. Nad lasid oma lennuki tempot läbida ja lendasid 5. septembril 1942 üle Atlandi oma varustuse uude baasi Inglismaal Alconburys.



Sel sügisel alustas kaheksas õhujõud Saksamaa vastu pealetungi, Inglismaal asuvad pommitajad B-17 ja B-24 ründasid mandri sõjalisi sihtmärke. Avalikkusele avaldas õhuvõitlus glamuuri aurat; jalaväelased kadestasid lennuväelaste sooja voodit ja sooja toitu, kuid lendajad teadsid skoori. Õhuvõitlus võlub romantikat, kuid see ajab mind püksi kiskuma, nad laulsid kasarmu ballaadis pealkirjaga 'Ma tahtsin tiibu' ('til I Got the Goddamn Things). Lendav lahing oli ohtlik viis elatise teenimiseks.

Vabastajad lendasid kõrgemal kui 20 000 jalga, kus temperatuur oli 50 miinuskraadi ja õhk oli hingamiseks liiga õhuke. Lennuväelased tuginesid külmakahjustuste vältimiseks mahukatele rõivastele ja soojendatavatele ülikondadele, tülikad maskid aga varustasid hapnikku. Mehaanilised rikked olid elutõde; isegi lendu tõusnud piloodi hetkeline möödumine võib bensiiniga ja pommidega koormatud lennukist muuta põrgu.

Kahur ja kuulipilduja tuli Luftwaffe hävitajad võtsid ka oma teekonna - butantlennukite suurtükivägi oli veelgi surmavam, moodustades enam kui 85 protsenti kõigist lennukisisestest inimkaotustest. 1942. aastal, kui Shannon oma tuuri alustas, tapeti Euroopa teatris 310 Ameerika lendajat. Hukkunute arv kasvas järgmisel aastal 4637-ni ja 19445-ni 12 845-ni. Lennukikadu suurenes vastavalt: 50 rasket pommitajat kaotas 1942. aastal, 1 183 1943. aastal ja 3949 1944. aastal.



Nendest ohvritest ja lahingupingetest tingituna kehtestas kaheksas õhuvägi rotatsioonipoliitika, saates õhusõidukid pärast määratud tööreisi lõppu koju puhkama ja andes neile lootust ellujäämiseks. 1. juulil 1942 määras sõjaosakond tuuri üheks aastaks. See oli liiga pikk, sai kaheksanda õhuväe juhataja brigaadikindral Ira C. Eaker peagi aru, nähes, kuidas tema mehed muutuvad üha väsinud, sõjast väsinud ja löögist purjus. 1943. aasta jaanuaris vähendas ta mitteametlikult tuuri 25-30 missioonini; 1943. aasta hiliskevadeks oli 25 missioonist saanud aktsepteeritud standard.

Kaheksanda õhuväe rasked pommitajad - nagu need B-17-d 1945. aastal Berliini kohal (ülal) - asusid Luftwaffe hävitajate ja pideva helbega silmitsi Saksamaale, tehes 31 missiooni Hot Stuff (allpool) veelgi muljetavaldavamaks . (USA õhujõud)
Kaheksanda õhuväe rasked pommitajad - nagu need B-17-d 1945. aastal Berliini kohal (ülal) - asusid Luftwaffe hävitajate ja pideva helbega silmitsi Saksamaale, tehes 31 missiooni Hot Stuff (allpool) veelgi muljetavaldavamaks . (USA õhujõud)

(Rahvusarhiiv)
(Rahvusarhiiv)

KUUM KRAAM JA selle meeskond nägi nende esimest tegevust 21. oktoobril 1942 90-lennukilises haarangus U-paadi aedikutele Lorient, Prantsusmaa . Pilved takistasid sihtmärki ja Kuum kraam likvideeris oma pommid La Manche'i väinas. Saksa hävitajad kukutasid veel kolm pommitajat ja Kuum kraam naasis oma kere kuuliaukudega. Terve oktoobri ja novembri jooksul lennutas B-24 mitmesuguseid missioone: allveelaevade patrullid ookeani kohal ja pommirünnakud U-paatide baasidel St Nazaire'is, Brestis ja uuesti Lorientis. Patrullid võivad olla sama ohtlikud kui pommitamismissioonid. 11. novembril 1942 varitsesid viis vaenlase võitlejat Kuum kraam üle Atlandi ookeani. Kuulipilduja tulistati Liberatorit, kuid selle meeskond langetas kolm - võib-olla neli - võitlejat. Novembri lõpuks oli Shannon koos meeskonnaga kokku kogunud 10 missiooni.

1942. aasta detsembris saadeti 93. pommigrupp lõunasse kümnepäevasele ülesandele Põhja-Aafrikasse, kus see pälvis rühmaülema kolonel Edward J. Ted Timberlake juuniori auks hüüdnime Ted’s Traveling Circus. Kuum kraam ’Esimene baas oli primitiivne lennuväli Alžeerias Tafraouis. Tafraoui, mehed haarasid, kus muda on alati niru. Shannon ja tema meeskond viidi peagi üle Gambut Maini, kaugemasse lennuväljale Liibüa kõrbes ning nende kümnepäevane lähetus venis kolmeks kuuks.

Kuum kraam lendas 17 missiooni Tafraouist ja Gambut Mainist, tabades sihtmärke Aafrikas, Sitsiilias ja Itaalias Napolis. Meeskonna õnn oli käes. Kuigi Kuum kraam naasis sageli lahingukahjustustega, ükski meeskonnaliige ei saanud isegi kriimustusi, pluss sabarelv Eisel ehitas oma surmava eesmärgi mainet. Pommimees Jacobson arvas, et Eisel tulistas alla kaks tosinat vaenlase võitlejat. Kokku oli see siiski mitteametlik, sest Eisel oli pildistamisega nii hõivatud, et tal pole aega nende kukkumist vaadata ... (ja) ei saa nende eest au, kirjutas Jacobson oma vanematele.

1943. aasta veebruari lõpus naasis 93. pommigrupp Inglismaale. Kuum kraam ’Meeskond tervitas nende uues baasis Hardwickis maitsvamat toitu ja mugavamaid ruume. Jacobson ütles vanematele, et ta isegi võtab kaalus juurde, enamasti ümber vöö.

17. märtsil 1943 Kuum kraam läks uuesti tegutsema, lennates diversiooni missioonil, et juhtida võitlejad Prantsusmaal Rouenis asuvatel marsruuditeedel toimunud haarangust eemale. Järgmisel päeval tabas Shannon oma meeskonnaga esimest korda Saksamaad, pommitades Bremeni lähedal asuvat allveelaevabaasi. See oli kõige kuumem, kus me oleme olnud, märkis Jacobson. Kuid me krohvisime selle koha tõesti. Üheksakümmend seitse pommitajat tabasid U-paadi baasi, kuid kaks lennukit ja nende meeskonnad kaotasid, 24 lennukit sai tõsiselt kahjustada ja 16 õhuväelast sai haavata.

Kuum kraam lendas oma 30. missioonil 22. märtsil 1943, mis oli osa Saksamaal Wilhelmshavenis asuva 100-lennukilise rünnaku U-paaditehaste vastu. Lennukite hulgas, kes lendavad koos Kuum kraam sel päeval oli B-17 nimega Memphis Belle mis oli selle 16. missioon. Kolm lennukit ja nende meeskonnad kaotasid, 22 lennukit sai tõsiselt kahjustada ja 18 meeskonnaliiget sai haavata. Kuum kraam , aga tuli läbi vigastusteta, saades esimeseks raskeks pommitajaks Euroopas, kes läbis 30 missiooni.

31. märtsil 1943 Kuum kraam sõitis oma 31. ja viimase lahinguülesande 102 lennukiga rünnakul Hollandis Rotterdami laevatehastele. Kui nüüd peeti 25 missiooni täielikuks ringreisiks, kuna kaheksas õhujõud olid alles kinnitamas, siis 31 missiooni peeti enam kui piisavaks. Shannon ja tema meeskond olid ellu jäänud. Nad olid oma tuuri lõpetanud ja nende tulevik paistis helge. Nad puhkasid paar nädalat Inglismaal ja lendasid siis tagasi koju pere ja sõprade juurde Ameerikasse. Sõjaosakond kavandas lennuki ja selle meeskonna tutvustamist Ameerika Ühendriikide ringreisil, et tõsta moraali ja edendada sõjavõlakirjade müüki. Mehed ei teadnud kavandatavast reklaamimisest, ainult et nad läksid lõpuks koju.

Kindralleitnant Frank M. Andrews (siin 1935. aastal brigaadikindral) juhatas 1943. aasta jaanuarist kuni surmani kõiki USA vägesid Euroopa teatris. (Rahvusarhiiv)
Kindralleitnant Frank M. Andrews (siin 1935. aastal brigaadikindral) juhatas 1943. aasta jaanuarist kuni surmani kõiki USA vägesid Euroopa teatris. (Rahvusarhiiv)

27. APRILLIL 1943 Shannon sai tellimused Kuum kraam ja selle meeskond teatama Inglismaale Bovingtonisse. Preemiaks 31 missiooni läbimise eest on Shannon ja Kuum kraam oleks au lennata kindralleitnant Frank M. Andrewsi koduteel Islandile Reykjavíki. 59-aastane Andrews, kirjeldanud Washington DC , Õhtutäht kandilise lõualuu, sügavalt pargitud ja võitlusliku mehena oli kõigi USA vägede ülem Euroopa teatris.

Ametlikult esitati Andrewsi reisile Islandi Ameerika baaside kontrollkäik. Kuid Island oli ka atlandiüleste lendude hüppelaud - Andrews tundus rutiinse ülevaatuse jaoks liiga kiirustavat. Ta oli armees tõusev täht; Paljud ajaloolased usuvad, et selle kantseleiülem kindral George C. Marshall oli ta kutsunud Washingtoni, et teda peetaks plaanitud sissetungi Prantsusmaale juhtima. Ajastus oli õige, sest Tridenti konverents, kus arutati konkreetseid plaane kontinendi sissetungi kohta, pidi algama 12. mail Washingtonis. Copilot Lentz ütles hiljem, et talle ja Shannonile öeldi, et Andrews suundub tagasi Ameerika Ühendriikidesse. , Islandil on ainult kütusepeatus.

Kindral Andrews oli lennukeid juhtinud alates 1918. aastast. Hinnatud komandopiloodina meeldis talle endiselt juhtida ning ta tegi reisi Reykjavíki kui Shanoni kopiloot Inglismaale jäänud Lentzi asemel. Kindrali sõbrad ja kolleegid olid soovitanud tal piloodikabiinist eemale hoida, kuna nad pidasid seda nii kõrge ametniku jaoks tarbetuks riskiks, kuid ta keeldus. Ma ei taha kuuluda nende kindralite hulka, kes surevad voodis, naljatles ta. Andrewsi partei - kaheksameheline saatjaskond, kuhu kuulusid tema töötajad ja piiskop Adna Wright Leonard, kelle president Franklin D. Roosevelt oli saatnud Inglismaale armee kaplanite operatsioonide hindamiseks, - põrutas pommipommitaja Jacobson ja püssimeistrid Joseph L. Craighead, Grant Rondeau ja George D. Farley. of Kuum kraam Tavaline meeskond, lendu läheksid ainult Shannon, navigaator James E. Gott, raadiooperaator Kenneth A. Jeffers, püssimees Paul H. McQueen ja sabarelv Eisel.

Lennutranspordi väejuhatuse (ATC) eeskirjad nõudsid, et kõik Islandile suunduvad lennud väljuksid Šotimaal asuvast lennubaasist Prestwick. Seal said meeskonnad uusimad ilmaaruanded; kui Islandi prognoos oleks täristav, ei lubataks lennukitel väljuda, mis võib tähendada pikka viivitust. Andrewsil oli kiire; tema töötajad ütlesid ATC-le, et kindral soovis vältida sellega kaasnevat viivitust, jäädes lühikese aja juurde ja tankima Prestwicki ning lendama selle asemel otse Bovingtonist Reykjavíki. Kuid kui ATC seda teemat rõhutas, ütles Andrews vastumeelselt, et peatub Prestwickis.

3. mail 1943 kell 7:22, Kuum kraam startis Bovingtonist koos Andrewsiga juhtimisseadmete juures. Kuid see ei peatunud Prestwickis. Kell 10 tegi raadio meeskonnamees Jeffers, kes sõitis edasi Reykjavíki. Eeldades, et ilm O.K. kui ei teatata teisiti. Ilmateate edastati raadio teel Kuum kraam ja see näitas lennuks kõlbmatuid tingimusi: tugev pilvekate 800 jala kaugusel, vihm, halb nähtavus ja jää tekkimine 1000 jala kõrgusel. Kuum kraam tunnistas teadet ja jätkas, jõudes kell 13.49 Islandi rannikule. Ilm oli nii kehv, kui ennustati. Mis veelgi hullem, lennuki raadio lakkas töötamast - võib-olla raadioantennile kogunenud jääst - ja Kuum kraam kaotas igasuguse kontakti maapealsetega. Reykjavíki maandumine ei tulnud kõne allagi, nii et Shannon ja Andrews lendasid 40–200 jala kaugusel pilvedest alla ja otsisid sobivat lennuvälja.

Kell 14.38 jõudis lennuk Lõuna-Islandil Kaldadarneses asuva Suurbritannia lennubaasi juurde. Pommitaja tiirutas põllul viis korda ja palus luba hädamaandumiseks punaste leegitulede heitmisega. Kaldadarnes tulistas rohelise leegi, andes sellest loa - kuid Shannon ja Andrews ei näinud seda ja lendasid läände, kallistades rannajoont. Pool tundi hiljem olid Ameerika lennubaasi Meeks Field töötajad vähem kui 30 miili kaugusel Kaldadarnesist. kuulnud Kuum kraam Mootorid, kuid Shannon ja Andrews ilmselt põldu ei näinud ja suundusid tagasi Kaldadarnese poole. Sabaosas sõitev Eisel tundis ära hävitaja piloodikarjääri alustanud Shanoni omanäolise lennustiili; ta teadis, et Shannon oli võtnud juhtimise Andrewsilt.

Veidi aega hiljem - umbes samal ajal luges elevil Ralph Shannon, et tema poeg on varsti kodus - Kuum kraam kukkus Islandi lõunaranniku lähedal 1100 jala kõrgusele Fagradalsfjalli mäele. Laev oli kohanud madalat pilvemoodustist, mis oli Shanoni pimestanud. 14 pardal olnud 14 tapeti silmapilkselt. Shanoni ja Andrewsi surnukehad visati rusudest välja, kinnitatuna endiselt oma kohtadele.

Ainult Eisel pääses õnnetusest üle ja tema olukord oli ebakindel: lennuk põles ja ta oli rusude külge kinnitatud. Kuid ta sai puhkuse, mis päästis tema elu - vihmasadu kustutas varsti leegid ja ainult tema ripsmeid lauldi.

Kuumade asjade rusud asuvad Islandi edelaosas Fagradalsfjalli mäe nõlval. Maandumiskohta otsides kukkus B-24 alla halva ilma korral. (Rahvusarhiiv)
Kuumade asjade rusud asuvad Islandi edelaosas Fagradalsfjalli mäe nõlval. Maandumiskohta otsides kukkus B-24 alla halva ilma korral. (Rahvusarhiiv)

MILLAL KUUM KRAAM EI SAABUNUD Reykjavíkis kammisid otsingumeeskonnad lennukites ja laevades Islandi maapiirkonda ja rannajoont. Järgmisel päeval, 4. mail 1943, paistis päikseline ja selge ilm - täiuslik lendav ilm - ning otsingulennuk märkas vrakke kell 9.45. Ainult sabaosa oli äratuntav; laiali paisatud praht tundus ebatõenäoline, et keegi oleks ellu jäänud. Päästepartei navigeeris raskel maastikul ja jõudis rusudeni tunde hiljem. Päästjad olid šokis, kui leidsid Eiseli veel elus, 26 tundi pärast õnnetust; tema väljaarvamiseks ja miili eemal ootava kiirabiautosse viimiseks kulus lisatund.

Keegi ei olnud õnnetuses süüdi, jõudsid sõjaväeluurijad järeldusele. Halb ilm ja raadiokontakti kadumine olid hukule määratud Kuum kraam . Nad leidsid, et Andrews oli enne rannajoonele jõudmist teadnud, et Islandi ilm on halb. Mis puutub Prestwicki mööda hiilimisse, siis leidsid uurijad, et teatriülemana oli Andrewsil õigus teostada oma õigust minna Prestwicki maandumata Islandile, mis on osa tema väejuhatusest.

Kaks nädalat hiljem, 17. mail, B-17 Memphis Belle lendas 25. missioonil, haarang allveelaevade aedikutele Lorienti - sihtmärgi suunas Kuum kraam oli kaks korda löönud. 16. juunil 1943 Ilus naasis Ameerika Ühendriikidesse, maandudes Washingtonis, suure tunnustuse osaliseks. Kuum kraam oli oma lahingutuuri läbinud kuus nädalat enne Ilus tegi; uudiskontod täpselt kutsutud Ilus esimene lahingpommitaja, kes tuli koju pärast 25 missiooni, mitte esimene, kes läbis 25 missiooni. Aga Ilus sai legendi pommitajaks, kui lennuk ja selle meeskond alustasid algselt kavandatud reklaamikampaaniat ja võlakirjareisi Kuum kraam .

Lentz ei saanud aidata, kui Kuum kraam Viimane lend oleks võinud lõppeda teisiti, kui tema, mitte Andrews, oleks istunud Shanoni kõrval. Tema ja Shannon olid olnud hea meeskond. Kopiloot naasis 1943. aasta detsembris Ameerika Ühendriikidesse ja määrati üle riigi praamilasti vedama. Pärast 31 lahinguülesannet jõudis tema kõige ohtlikum lend lahinguväljalt kaugele. 24. märtsil 1944 süttis B-24H lennul Michiganist Romulusest Alusama osariiki Tuscaloosasse mootor ja tema lennuk hakkas kõrgust kaotama. Hiljem ütles ta oma meeskonnale käsu päästmiseks, kuid ta jäi lennukisse, et hoida taevas metsistumast ja kellegi majja sisse mõranemast ning kedagi tapmata. Ta kukkus alla Alabamas Birminghami lähedal. Ehkki raskelt vigastatud, jäi ta ellu ja keegi kohapeal kannatada ei saanud.

Ka pommimees Jacobson naasis koju. Hiljem määrati Vaikse ookeani teatrisse ja ta lendas B-29 pommitajana Jaapani kohal 14 lahingmissiooni. Tema viimane lend toimus 14. augustil 1945 osana 752 lennukiga haarangust - sõja viimasest pommitusmissioonist.

Memphis Belle
Memphis Belle'i fännid, kes kasutavad palju huulepulka, kirjutavad B-17-le USA tuuril, mis oli algselt mõeldud Hot Stuffile. (Bettmann / Getty Images)

IOWA, Ralph Shannon nägi vaeva, et poja surmaga hakkama saada. Kibedus ja enesehaletsus näivad üsna atraktiivsed ning neile oleks lihtne järele anda, arvas ta. Ta teadis, et sõjas on poja kaotamine sama vana kui inimkond, kuid maandus siiski vastuseta küsimusega: miks see meiega juhtus?

Iga mälestus Bobist tabas tema isa leinahoogudega sama tohutult, kui need on seletamatud. Teraapia vormina kirjutas Shannon kirju oma varalahkunud pojale. Sa oled oma elu andnud, jah, ta kirjutas ühes. Kuid te andsite meile sellest mõned 20 aastat ja oleme nende aastate eest sügavalt tänulikud. Tasakaal läks teie kodumaale ja neile, kes käivad tema sõjas räsitud maailmas kõrgemal. Lõppeesmärk oli püsiv rahu, jätkas Ralph ja teie oma võib olla üks niit, mida selle hiilgava legendi lõpuleviimiseks vaja on. Head ööd, poeg! ✯

See lugu avaldati algselt 2019. aasta oktoobrinumbris teine ​​maailmasõda ajakiri. Telli siin .