Mereväelased koguvad õhus tapmisi



Mereväelased rüüstasid tapmisi nii õhus kui ka maa peal.

USA merekorpuse levinud kuvand Vietnamis on vaatepilt, kus Leatherneckid on maas, hoiavad kinni - ja löövad tagasi - suuremat vaenlase väge. Kuid Kagu-Aasia merejalaväelased, kes pidasid oma riigi lahinguid, tegid seda, nagu korpuse hümn ütleb, mitte ainult maal ja merel, vaid ka õhus.

Vietnami merelennukid jätkasid pärandit, mis ulatub õhuvõitluse sünnini. Esimese maailmasõja ajal olid merejalaväe 2. leitnant Ralph Talbot ja Gunnery Sgt. Robert G. Robinson, naastes pommitamismissioonilt Flandria kohal Liberty D.H. 4 biplaanil, võitles 14. oktoobril 1918 end läbi tosina Saksa Fokker D.VII võitleja ja neid mõlemaid premeeriti aumedaliga. Vähem edukas oli 2. leitnant Charles F. Nash, kes lendas Spad XIII hävitajaid USA armee õhuteenistuse 93. Aero eskadroni juures olles lahus, kuni 13. septembril 1918 Leutnant Fritz Gewert 19-st Jagdstaffelist alla tulistas ja vangi võttis. .

Järgmine maailmasõda oli see, kus merehävitajate piloodid tõepoolest näitasid oma asju ja olid eeskujuks neile lenduritele, kes järgnevad. Alates nende kangelaslikust Wake'i saare kaitsest läbi Saalomoni Saared kampaania ja nende osalemine Okinawa lahing nii maapealsetest baasidest kui lennukikandjatest eristasid Teise maailmasõja merehävitajad Jaapani vägesid.



Aumedali sai 26 võiduga mereäss ässad Joseph J. Foss, nagu ka ässad (tulistamissagedus oli vahemikus 9–25) Robert M. Hanson, Gregory Boyington, Kenneth A. Walsh, John Lucian Smith , James E. Swett, Harold W. Bauer, Robert E. Galer ja Jefferson J. DeBlanc. Järjekordne II maailmasõja aumärk läks mere kapten Henry T. Elrodile, kellele tehti kahe Jaapani pommitaja hävitamine ja hävitaja Kisaragi uputamine. Kui tema F4F-3 Wildcat ja kõik muud USA lennukid Wake saarel keelati, võitles Elrod kohapeal, kuni ta tapeti 23. detsembril 1941.

Järgnevates sõdades olid mere lennundusmissioonid keskendunud pigem õhurünnakutele vaenlase maavägede vastu või USA maavägede tuletoetusele kui õhuvõitlusele vaenlase lennukite vastu. Lahingupilootideks olnud merelendurid lendasid tavaliselt koos teiste teenistustega, tavaliselt õhujõududega.

Korea sõja ajal Kindralmajor John F. Bolt, kes oli juba kuue võiduga II maailmasõja äss, lennutas 1953. aasta keskel õhujõudude 51. hävitajatõrjetiibaga F-86F Saber reaktiivjoone ja lisas oma skoorile kuus Hiina MiG-15. Kolmele sama õhujõudude üksuse mereväe vahetuspiloodile, kindralmajor John Glennile omistati kolm võitu - ja ta sai suurema kuulsuse 1962. aastal esimese Maa astronaudina.



Vietnami sõjas , nagu Koreas, ründasid enamus merejalavoode maapealseid sihtmärke, isegi need lennukid, kes lendasid mitmekülgse hävitaja F-4 Phantom IIpommitaja. Sellegipoolest said mõned merejalaväelased võimaluse sobitada MiG pilootidega vaimukust ja kaubelda rakettidega.

Mereväe kapten Doyle D. Baker juhtis õhujõudude 13. taktikalise hävitaja eskaadri F-4D Phantom 66-8719, kui ta 17. detsembril 1967 MiG-17 alla laskis (kolonel Doyle D. Baker Peter Mersky kaudu).

Nende esimene kokkupuude vaenlasega toimus 17. detsembril 1967, operatsiooni Rolling Thunder, president Lyndon B. Johnsoni märtsi 1965– oktoober 1968 pommitamiskampaania Põhja-Vietnami kõrgpunktis. Sel päeval olid 32 õhujõudude hävitajad F-105D Thunderchief ja nende Phantomi saatjad teel pommitama Hanoist läänes asuvat Lang Lao raudteesilda, kui neid ründasid Põhja-Vietnami õhujõudude 921. hävitusrügement kolm MiG-21, mis laiali pillutasid. pommitajad ja väitsid, et kolm tulistati alla.



Ameeriklased kaotasid tegelikult ainult ühe, 497. taktikalise hävitaja eskadrilli 8. taktikalise hävitaja tiiva F-4D. Selle õhujõudude meeskonnaliikmed, major Kenneth R. Fleenor ja esimene leitnant Terry Lee Boyer heideti välja ja võeti vangi. Nad vabastati alles 14. märtsil 1973 pärast sõja lõppu Ameerika vägede jaoks.

Vahepeal startisid Hanoi Gia Lami lennuväljalt neli 923. rügemendi MiG-17 lennukiga Hanoist läänes teatatud Ameerika lennukitega. Kümme minutit hiljem, 11 500 jala kõrgusel, märkas piloot Luu Huy Chao Põhja-Vietnami põhjaosa keskosas Yen Bai lennuväljale lähenevat nelja fantoomi. Lükates oma MiG-i maksimaalsele kiirusele, jõudis ta ühe Phantomi sabale, tulistas kolm 37 mm ja 23 mm kahurituld ning nägi hävitajat alla laskmas.

Ülejäänud kolm MiG-17 pühkisid Ameerika moodustise läbi. Bui Van Suu tulistas oma sihtmärgile kolm plahvatust ja teatas, et nägi, et Phantom langes alla. Le Hai tulistas ka kolm plahvatust, tabades oma karjääri kere ja paremat tiiba, ehkki ei suutnud seda tappa. Kuid neljas MiG, mille lennutas Nguyen Hong Thai, oli kadunud, teatas Chao.

Mis Tais juhtus? Õhujõudude 13. taktikalise hävitaja eskadrilli 432. taktikalise luuretiiva poolt oli ta maha lastud ja tapetud. F-4D piloot oli meresalkkapten Doyle D. Baker, kes oli eskaadriga vahetusel. Teine meeskonnamees oli õhuväe esimene leitnant John D. Ryan Jr., kvalifitseeritud piloot, kes sel korral sõitis Phantomi tagaistmel relvasüsteemide operaatorina.

See oleks peaaegu viis aastat enne kui merejalaväelased segasid selle uuesti Põhja-Vietnami õhujõududega - palju erinevates oludes. 1972. aasta aprillis alustas Põhja-Vietnami armee sissetungi Lõuna-Vietnami ja president Richard Nixon vastas USA sõja teise suurema pommikampaaniaga Operation Linebacker I, mai-oktoober 1972.

12. augustil 1972 startisid Tai Udorni kuninglikust lennubaasist lennukiga 58. taktikalise hävitajate eskadrilli 432. taktikalise luuretiiva viis fantoomi, et teha kindlaks, kas Põhja-Vietnamis toimuvad pommirünnakuks sobivad ilmastikutingimused. Lennu juhtimisel F-4E-ga, mille relvastus hõlmas esimest 20 mm suurtükki, mis oli Phantomi sisse ehitatud, oli merekapten Lawrence G. Richard. Tema paremal tiival oli luurelennuk RF-4C Phantom. Kolm ülejäänud lennukit olid F-4E.

Richard oli õhuväes vahetusel. Me asusime Udornisse kuueks kuuks nn suvise abiprogrammi raames, kui Tai väed 1972. aasta suvel tugevnesid.

Richardi relvasüsteemide operaator, mereväe leitnant Cmdr. Michael J. Ettel oli töötanud õhujõudude 10. ilmalennus, mis oli suletud. Ta jäi ilma tööta, selgitas Richard, nii et ta läks ringi erinevate eskadrillide juurde lootuses saada määratud. Meie eskaader nõustus teda tagaistmel lendama, kuni ta lennukis voolu sai, ja ta lendas suurema osa ajast koos minuga, kuni sai lennuki komandöriks. See õnnestus tõeliselt hästi, kuna olime mõlemad õhuväega vahetusel.

Richard ja tema lend olid üle Põhja-Vietnami Punase jõe, 60 või 70 miili Hanoist läänes, kui nende peakorter raadio teel teatas, et vaenlase võitlejad olid teie taga [kuus] 30 miili ja ründasid! Richard juhtis oma lendu lõunasse, kuni märkas MiG-sid 4 miili kaugusel, liikudes ülehelikiirusel. Juhtpositsioon MiG-21 oli hõbedane ja tema tiivaline oli laiguline roheline kamuflaaž ... päris ilus lennuk, meenutas Richard. Ma helistasin tallyhole ja me puhusime oma tiibmahutid maha, kui mu element hakkas viilu nende sisemusse keerama.

Kui kaks F-4E-d ronisid saba valvama, järgnes Richard MiG-dele aeglasesse vasakpööret, kuni ta sai juhile radariluku ja tulistas MiG-st umbes 1,5 miili kaugusel radariga juhitavat raketti AIM-7E-2 Sparrow. Rakett oli sihtmärgi poole peal, kui Põhja-Vietnami lennujuht ilmselt märkas seda ja pöördus ootamatult oma ründaja poole. AIM-7 läks vaenlase hävitaja kokpit üle plahvatamata. Ta möödus minust, varikatusest kuni varikatuseni, mitte rohkem kui paarisaja meetri kaugusel, veeres Richard, veeres mu kuue ümber ja tuvi silmist.

Pöörates tähelepanu teisele MiG-le, vallandas Richard veel ühe Varblase. See tabas vahetult enne tema sihtmärgi saba, mis katkestas ja saatis MiGi vertikaalses pöörlemises kukkuma. Missiooni üks naljakas külg oli see, et minu tiiva peal olnud [luure] piloodil polnud aimugi, et me MiG-idega tegeleme, ütles Richard. Kui me ümber pöördusime, arvas ta, et suitsetame lihtsalt kodu nimel ... Kuni ta nägi, kuidas Varblased minu lennukilt maha tulid, ei teadnud ta, et me kaklesime.

August ei olnud hea kuu Põhja-Vietnami õhujõududele, kes kaotasid neli MiG-21 ja kaks pilooti. Ainus kommunistlik edu saavutati 26. augustil, kui Nguyen Duc Soat ja Le Van Kien 927. hävitusrügemendi 3. kompaniist märkasid kahte fantoomi Laose piirist umbes 9 miili kaugusel. Soat tulistas raketist R-3S, mis läks ühe Phantomi parempoolse mootoriga üles ja puhus selle taevast välja. Soat oli üks Põhja-Vietnami haruldastest vaieldamatutest ässadest: kõik tema kuus laskmist on jälgitavad Ameerika vastavatele kaotustele.

Soati ohvrid 26. augustil olid 1. Lts. Sam Gary Cordova ja Darrell L. Marine Fighter Attack Squadron VMFA-232 piirid, Marine Aircraft Group 15, ainsad merejalaväelased tulistasid Indohiina kohal õhk-õhk lahingus alla. Nende lennuk, üks kahest, mis tõusis Tai Ph Phongist, plahvatas leekides üle Laose idaosa.

Mõlemad mehed heitsid välja ja Borders päästeti kiiresti. Cordova ütles oma ellujäämisraadio abil, et ta tuleb kuristikus alla ja vaenlase jälitajad lähenesid. Lähedal asuva Vietkongi kontrolli all oleva Laose küla Ban Na Ca Tay tugev maapealne tulekahju takistas päästekopteritel merejalaväele jõudmist. Cordova saatus oli aastakümneid teadmata, kuni Vietnam leidis tema jäänused ja viis need tagasi USA-sse 15. detsembril 1988. Nende identiteet kinnitati 1989. aasta märtsis.

Marine Fighter-Attack Squadron 232 F-4D Phantom 71-5811, mis näitas tankimist tankerilt KC-130F Hercules, ületades Vaikse ookeani Vietnami, langes MiG rünnaku ohvriks 26. augustil 1972. (USA merevägi)
Marine Fighter-Attack Squadron 232 F-4D Phantom 71-5811, mis näitas tankimist tankerilt KC-130F Hercules, ületades Vaikse ookeani Vietnami, langes MiG rünnaku ohvriks 26. augustil 1972. (USA merevägi)

11. septembril 1972 , said merejalaväelased isegi Põhja-Vietnami hävitajatele vastulöögiga. Ja seekord lendasid Leatherneckid missioonil, mida juhtisid täielikult mere lennukid ja meeskonnad. Neli VMFA-333 F-4J fantoomi, mis olid operaatorilt USS America töötanud alates 14. juulist, olid lahinguõhupatrullis ja otsisid vaenlase potentsiaalset tegevust Põhja-Vietnami peamistest sadamarajatistest Haiphongi sadamas kirdes.

Merelennukite juhtimisel oli eskadrilli tegevjuht kolonelleitnant Lee T. Bear Lasseter, kes oli aidanud Arizonas Yumas asutada mereõhurelvade ja taktika malevkonda, mis õpetas õhuvõitluse manööverdamistaktikat sarnaselt mereväe Topguni jaoks programm Miramari mereväe õhujaamas, Californias. Tema Haiphongi poole lendavad meeskonnad olid saanud sarnase väljaõppe.

Lasseter hoolitses ka selle eest, et tema F-4 tehnoloogia oleks võitluseks valmis. Eskaadri AWG-10 otsimis- ja radariradarid, mis juhtisid AIM-7 ja AIM-9 rakette, olid tänu sõites kapten John D. Li'l John Cummingsi jõupingutustele lahingutsoonis kõige usaldusväärsemad. Lasseteri lennuk radari pealtkuulamise ohvitserina, kes vastutab lennuki relvasüsteemide eest.

Tegevuse väljavaated tundusid head. Varem 11. septembri päeval tõi õhuväe pommirünnak Hanoile Hanoi Noi Bai lennuväljalt välja 927-nda hävitajate rügemendi kaks MiG-21, kes püüdsid kinni neli fantoomi, kes lasksid Kepi lennuvälja lähedal, radast segadust tekitavaid metallist kääre kirde pool. linn. Le Thanh Dao tulistas alla õhujõudude kaptenite F-4E. Brian M. Ratzlaff ja Jerome D. Heeren 335. taktikalise hävitaja eskadrillist, 4. taktikalise hävitaja tiib. Mõlemad heideti välja ja võeti vangi. Nad vabastati 29. märtsil 1973.

Hilisel pärastlõunal teatati Lasseteri lennule, et MiG-id tiirlevad Hanoi lähedal Phuc Yeni lennuväljal. Kui Cummings nad oma radarilt üles võttis, olid MiG-d 19 miili kaugusel. 6 miili kaugusel märkas Lasseteri tiivamees kapten Andrew Scott Dudley madalal kõrgusel hõbedast MiG-21. Tagaajamine käis.

Pärast sõda tuvastatud mereväelaste sihtmärgiks oli 921. hävitusrügemendi relvastamata MiG-21U treener, kelle tagaistmel oli Nõukogude nõunik Vasily Motlov. Tema ja Põhja-Vietnami piloot Dinh Ton naasid lahinguväljalennult, kui radari meeskonnad kohapeal hoiatasid, et Noi Bai'ist umbes 5 miili kaugusel varitsevad neli fantoomi.

Varsti pärast seda lasi Lasseter välja kaks raketit AAR-7E-2 Sparrow, kuid Motlov hoidis neist uhke manööverdamisega kõrvale. Järgnes metsik koeralahing Phuc Yeni kohal, samal ajal kui õhutõrjekahurvägi tegi ameeriklastele poti. Lasseter sai veel kaks Sparrowit maha, kuid lasi jälle mööda. Seejärel tulistas ta kaks AIM-9D kuumust otsivat raketti Sidewinder, millest MiG samuti kõrvale hoidis.

Sel hetkel oli Dudley, kelle kütus oli madal, lahti. Juhuslikult märkas Motlov, et tema MiG oli alla 100 liitri (22 gallonit) - mitte piisavalt, et naasta Phuc Yeni. Ta käskis Tonil välja visata. Väljaheite ettevalmistamiseks muutis Motlov suunda ja pani oma MiGi järsule tõusule, et tunda, kuidas tema mootor umbes 1600 jala kõrgusel välja põleb. Mõni hetk hiljem tulistas Lasseter, kelle kaks AIM-9 olid endiselt värisemas, ühe oma masendavalt raskesti tabatavale vastasele.

Sidewinderi mürin oli piisavalt vali, et teid kokpitist välja ajada, ütles Cummings hiljem ühes intervjuus ja see tegi selle MiG-ga tõesti tööd. Kõik piloodikabiini tagumine osa oli kadunud. Kuid Ton ja Motlov olid plahvatusest pääsenud. Nad viskasid välja vahetult enne raketi löömist ja maandusid ohutult.

Seejärel nägi Lasseter, mis näib olevat must MiG-21 Dudley’s Phantomi jaoks. Käivitades oma viimase Sidewinderi, nägi ta, kuidas see juhtis MiG-i, mis sukeldus suitsu taha - võib-olla tabas, kuid mitte kinnitatud tulistamist. Isegi kui MiG-hävitajaid enam ümber ei olnud, pidid Lasseter ja Dudley siiski tegelema Põhja-Vietnami õhutõrjesüsteemi triaadis veel kahe relvaga: maa-õhk-raketid ja õhutõrjekahur.

Kui nad tegid oma vedajale liini ja lendasid üle Hanoi, plahvatas Lasseteri parema tiiva lähedal SA-2 SAM. Ehkki ta sai kontrolli tagasi, oli eskadroni komandöril kõige parem teha see, kui ta tabas oma kannatanud lennuki enne selle surma võimalikult kaugele merele ja sel hetkel heitis ta koos Cummingsiga välja. Mõni minut hiljem tabasid õhutõrjekahurid Dudley’s Phantomit, põhjustades kütuse väljavoolu. Sarnaselt kolleegidega sooritasid Dudley ja tema raadio pealtkuulamise ohvitser, 1. leitnant James W. Brady Tonkini lahe kohal jalgade märg väljaheite.

Ehkki kaks fantoomi jõudsid joogi alla, olid nad vähemalt vaenlase ranniku puhastanud, et otsingu- ja päästeüksused saaksid kõik neli meres hõljuvat meeskonnaliiget kätte saada. Ohutult Ameerika pardal tähistasid nad Motlovi MiG allatulistamises esimest - ja ainukest - kogu mere kohalikku õhuvõitu Vietnami üle, samuti musta MiG-21 tõenäolist kahju. Lasseter pälvis tol päeval tehtud tegude eest Hõbetähe.

Seega oli mereväe võitlejate lõplik sõja kokkuvõte kolm tulistamist - Bakeri poolt (koos õhujõudude Ryaniga) 17. detsembril 1967; Richard (koos mereväe Etteliga) 12. augustil 1972; ja Lasseter-Cummingsi meeskond 11. septembril 1972. Üks Cordova mereväelane suri millalgi pärast 26. augustil 1972 maha tulistamist.

Mereväe leitnant Cmdr. Michael J. Ettel, vasakul ja merelendur kapten Lawrence G. Richard olid õhujõudude F-4E fantoomis, kui nad 12. augustil 1972. aastal MiG alla lasid. (USA merevägi / USMC)
Mereväe leitnant Cmdr. Michael J. Ettel, vasakul ja merelendur kapten Lawrence G. Richard olid õhujõudude F-4E fantoomis, kui nad 12. augustil 1972. aastal MiG alla lasid. (USA merevägi / USMC)

Pärast Vietnami , taastasid mereväelased oma tavapärase maapealse rünnaku rolli - enamasti. Üks erand tekkis veel 1991. aasta Lahesõja ajal, kui mereväe piloot oli taas õhuväe eskaadris vahetusel.

17. jaanuaril 1991, Iraagi juhi Saddam Husseini vägede vastu peetud sõja esimesel lahingupäeval, alustasid ameeriklased õhupealetungi, et Iraagi kohal taevast puhastada. Sellel osalusel tulistas õhuväe kapten John J. B. Kelk, kes lendas F-15C Eagle'iga 58. taktikalise hävitaja eskaadris, 33. taktikalise hävitaja tiivas, sõja esimese õhuvõidu jaoks alla MiG-29.

Hiljem missiooni ajal juhtis 58. TFS-i külge kinnitatud Topguni programmi lõpetanud Marine F-15 piloot kapten Charles Magill eskaadrit, mis märkas kahte Bagdadist läänes asuvat MiG-29. Pärast seda, kui õhuväe kapten Rhory Draeger ühe neist lõhkes, tulistas Magill raketi Sparrow, millele järgnes teine. Kuid esimene tegi selle töö ära, hävitades teise MiG.

Tagasi Saudi Araabias King Faisali lennubaasis 58. ajutises majutuskohas kandis Magill uhkusega rohelist tähte oma Eagle'i kokpiti alla. Arvestades õhust vastuseisu vähesust aastakümnete jooksul pärast seda ebavõrdset kokkupõrget Iraagi üle, võis Magilli tegevus tähistada Marine Airi ajastu lõppu ... loomulikult kuni täiendava teatamiseni ...

Jon Guttman on Vietnami ajakirja teadusdirektor.