Hulli mulla jaht



RAF mängis keskset rolli 1920. aasta Briti Somaalimaal derviši bandiitide juhi vastu suunatud kampaanias.

Kaks I aastakümmet enne I maailmasõda oli isehakanud Somaalimaa mulla Mohammed bin Abdullah Hassan püsiv okas Briti koloniaalvõimude poolel kuivas, ülevoolavas Ida-Aafrika protektoraadis. Briti jaoks oli ta hull mulla, peaaegu religioosne röövimisele ja segadustele suunatud bandiitide juht, kes surus oma tahte metsikute hukkamiste ja moonutuste abil. Oma poolehoidjate jaoks oli ta messiaanlik sunniitide püha mees, džihadist ja vabadusvõitleja. Sõltumata sellest, elas mulla ja tema metsik islami fundamentalist dervišid üle neljast suuremast brittide poolt nende vastu saadetud sõjaretkest, pidades lahinguid nii intensiivselt, et autasustati vähemalt üheksa Victoria risti. Ehkki mulla võideti lahingus mitu korda, ei tabatud teda kunagi.



Enamiku Suurbritannia vägede väljaviimine Somaalimaalt teistesse teatritesse alates 1914. aastast võimaldas mullal kindlustada oma positsiooni, ehitades kivilinnuseid ja projitseerides oma võimu laialdastele aladele. Sellest tulenevalt oli 1919. aastaks mulla kinnipidamine Somaalimaal nii tugevaks muutunud, et britid seisid silmitsi kas protektoraadi hülgamise või bandiitide juhiga suhtlemiseks hinnanguliselt kahe jalaväediviisi sõjaväe kasutamisega. Kõrges sõjajärgses majanduskliimas oli see Briti sõjaameti jaoks taskukohane võimalus.

Koloniaalbüroos kiireteks aruteludeks Inglismaal külastades juhatas koloniaalide asekantsler Leopold Amery teravalt Somaalimaa kubernerikandidaati Geoffrey Archerit, et arutada olukorda RAF-i õhutranspordi staabiülema Sir Hugh Trenchardiga. Sõjaameti vastuseisu tingimustes näis RAF pakkuvat Somaalimaal ainsat võimalust edukaks tulemuseks. Kahjuks võitles relvastatud Trenchard RAF-i kui iseseisva teenistuse säilitamise eest hoolimata armee ja kuningliku mereväe karmist vastuseisust, mis soosis lennuteenuse ülesehitamist.

Pärast kohtumist Trenchardiga meenutas Archer: see oli olukord, mis vastas täpselt õhujõudude nõuetele. Siin oli RAF-i jaoks vajalik võimalus tõestada, et kõige ohutum, odavam ja tõhusam viis Savage Warfare'i korraldamiseks sellistes ebasõbralikes piirkondades nagu Põhja-Somaalia, Adeni tagamaa ja Iraak oli õhust piiratud arvu inimeste toel. maavägedest. Lõppkokkuvõttes võtsid koloniaalbüroo ja peaminister toonasel sõjasekretäril riigisekretär Winston Churchilli toel 2. juunil toimunud konverentsil vastu Trenchardi ettepaneku eraldada Z-üksuseks eraldatud õhukomponent Somaalimaale. Vägedesse kuuluks kümme kaheistmelist luurepommitajat de Havilland D.H.9, milles oleks 36 ohvitseri ja 183 õhuväelast.



Kaks D.H.9-d pildistavad kaardistamata mägist maastikku Eil dur Elani ja Jebel Seruti vahel. (RAF muuseum, Hendon)
Kaks D.H.9-d pildistavad kaardistamata mägist maastikku Eil dur Elani ja Jebel Seruti vahel. (RAF muuseum, Hendon)

Oktoobri lõpus 1919 oli Z üksuse eelerühm, sealhulgas selle käsundusohvitser, rühma kapten Robert Gordon koos Wing Cmdr. Frederick W. Bowhill ja lennuvälja ehitustöötajad lahkusid Egiptusest Inglismaalt Adenisse. Adenis viidi nad üle araabia dhow'le, mis viis nad pärast ebamugavat ületamist Berbera sadamasse Põhja-Somaalimaal. Enne 21. novembril maandumist vahetusid õhuväelased tsiviilriietesse ja võtsid õliasjatundjate katte, mis oli osa keerukast väljamõeldisest, mille eesmärk oli petta mulla spioonid arvama, et nende saabumine lennuvälja ehitajatena oli seotud kaua kavandatud naftapuurimisoperatsiooniga. Berberast sai nõuetekohaselt nende peamine baas, kus Eil dur Elan oli ida pool kui peamine arenenud lennuväli.

Pärast 13. novembril Inglismaalt lahkumist kogus Z üksuse põhipartei täiendavat personali Egiptuses, enne kui asus 21. detsembril Aleksandriast vesilennukukonkursi HMS pardale. Ark Royal , koos kõigi õhusõidukite, mootorsõidukite ja 800 tonni varudega. 30. detsembril Berberasse jõudes alustasid nad kohe mahalaadimist, panid siis uuesti kokku ja katsetasid lennukit D.H.9s - tööd, mis valmisid 19. jaanuaril 1920.



Esimene ja ülekaalukalt kõige olulisem operatsioon toimus kaks päeva hiljem, kui kuus D.H.9 lahkusid Eil dur Elanist, et pommitada mulla kindlusi Medishi (hiljem kirjutatud Medistie) ja Jid Ali (Jideli) juures. Kuberner Archer nägi neid ära: vaatasin hommikul koidikul häälestuvaid masinaid ja nende lahkumist tihedas koosseisus, et korraldada esimene õhurünnak Harishi [kindluse] vastu Medishis. Eil dur Elanist kaugemale jälitamise eest oli võimatu saladuse pidamise esmavajaduse tõttu eelnevalt õhust tuvastada, et tagada ülima rünnaku täielik üllatus. Õnneks oleks 21. kuupäev olnud väga pilvine ja seetõttu jättis massiline lend eesmärgi täitmata ja naasis teatega. Üks D.H.9 oli aga pärast mootoriprobleeme Las Khorehis jõuga maandunud. Mitu tundi hiljem lendas meeskond remonditud mootoriga tagasi baasi, kui nad Medishit märkasid - ja alustasid kohe pommitamist.

Varem oli mulla, kes polnud kunagi lennukit näinud, hämmeldunult jälginud, kuidas massiline koosseis möödus teadmatult tema kindluse kohal. Üks abiline ütles talle väidetavalt, et nad olid Allahcometi vankrid, kes teda taevasse viisid, samas kui Türgi nõunik väitis, et tegemist on Türgi leiutisega, mis saadeti Istanbulis sultanilt mullale sõnumiga. Olles veendunud, et masinad toovad tõepoolest olulisi saadikuid, pani mulla selga oma parimad rüüd ja lubas koos oma järeltulijaga oodata valge varikatuse all, mis on tavaliselt ette nähtud riigipuhkusteks. Ta ootas endiselt kannatlikult, kui üksildane D.H.9 viskas 300 jalalt pommi, mis tappis lähedase nõustaja ja laulis mulla rüüd. Mis tahes lähemal ja kampaania oleks võinud olla siis ja seal läbi, sest ilma nende karismaatilise juhita oleksid fakti derviisid tõenäoliselt oma kodupiirkonda tagasi hajunud.

Kohe pärast seda, kui D.H.9 ülemeelik meeskond naasis Eil dur Elanisse, et teatada oma Medishi pommitamisest, kamandati kogu lend tagasi õhku. Järgnenud rünnakute käigus Medishi ja Jid Ali linnustele hukkus vähemalt 20 mulla järgijat ja paljud teised said vigastada. Järgmise kahe päeva jooksul tehti täiendavaid pommitamisi ja kuulipildujaid, süütades hooneid, puistates väärtuslikke kariloomi ja põhjustades suuri inimkaotusi. Ehkki nad olid segaduses, hoidsid karjuvad dervišid väljakutsuvat tagasituld - ilma halvasti raputatud mulla julgustuseta. Pärast esimest rünnakut saadeti ta viivitamatult 15 miili kaugusel asuvasse koopasse.

Pommid plahvatavad mulla kindluses Jid Ali. Järgnenud ümbersõidulennud näitasid, et kivilinnus oli maha jäetud. (RAF muuseum, Hendon)
Pommid plahvatavad mulla kindluses Jid Ali. Järgnenud ümbersõidulennud näitasid, et kivilinnus oli maha jäetud. (RAF muuseum, Hendon)

Kui 24. jaanuaril toimunud ulatuslik õhuluurega oli kindlaks tehtud, et Medishi ja Jid Ali ümbruses asuv riik on inimtühi, kuulutas rühma kapten Gordon iseseisvate õhutoimingute lõpetamise. Kampaania teises etapis toetaksid DH9-d Briti ohvitseride Somaalimaa maavägede (SFF) maavägesid nende jälgedes mulli eest, kes arvatavasti suundub kaugemale itta, oma teise Tale'i (või Talehi) kindluse poole. . Seetõttu hakkasid peamised RAF-i elemendid liikuma edasi Talale lähemale El Afweinas asuvale lennurajale. Vahepeal vallutas SFF idaosas Barrani juures asuva mulla kindluse, blokeerides tema võimaliku taandumisjoone Itaalia territooriumile.

RAF pommitas 29. jaanuaril mulla kindlust Galbariburis ning järgmisel päeval tegi ta maavägedega koostööd bandiitide juhi põhikolonni ja isikliku jälitustegevuse tagaajamisel. D.H.9 ründasid tema pagasirongi teel Talesse, kuid jällegi põgenes mulla, peites end orgu. Veebruari alguses, kui õhuluure näitas, et tema väed on Tale'i jõudnud, pommitasid linnust kolm D.H.9-d, üks sai otsese löögi mulla ühendile. Vigastusteta põgenedes põgenes ta koos kinnitatud saatjaga, keda kaamelikorpus tuliselt taga ajas. Lõpuks jõudis mulla pühakojani Abessiinias (Etioopias), selleks ajaks oli järele jäänud vaid kuus tema kõige andunumat järgijat. Ta suri paguluses 1920. aasta novembris, tõenäoliselt gripi tõttu.

Vahepeal, tehes sellest kolmeteenistuse kampaania, jõuab kuninglik merevägi püssilaevadelt HMS Clio ja Odin oli kallale tormanud. Nad vallutaksid ja lammutaksid mulla kindluse Galbariburis.

Kolmenädalane kampaania, mis lõpetas mulla mõju Somaalimaal edukalt, maksis Suurbritannia maavägede seas 27 inimelu, mis on varasemate kampaaniatega võrreldes hämmastavalt vähenenud inimohvreid. RAF-i üksus Z ei saanud lahingutes surma, ehkki haigus põhjustas mitmeid evakueerimisi. Üldiselt läks sõjategevus maksma 150 000 naela, RAF-i element maksis 77 000 naela - tõenäoliselt odavaim sõda Suurbritannia ajaloos.

RAF-i isikkoosseis ja Somaalimaa maavägede liige laadivad õnnetuse Berbera sadamalinna evakueerimiseks lennukile D.H.9, mis on modifitseeritud õhust kiirabiautoks. (RAF muuseum, Hendon)
RAF-i isikkoosseis ja Somaalimaa maavägede liige laadivad õnnetuse Berbera sadamalinna evakueerimiseks lennukile D.H.9, mis on modifitseeritud õhust kiirabiautoks. (RAF muuseum, Hendon)

Ehkki RAF-i oli Indias kasutatud armee toetamiseks kohalike rahutuste kontrollimisel, osutus hullumeelse mulla vastu suunatud kampaania tõestanud, et iseseisev õhujõud võib mängida koloniaalse mässu mahasurumisel keskset rolli. Seega mitte ainult ei tagatud RAF-i püsimajäämine iseseisva teenistusena, vaid määrati ka õhupolitsei muster järgmiseks kaheks aastakümneks, eriti Iraagis.

Somaalimaa kampaania eduka lõpuleviimise kirjeldamine Londoni Teataja 1. novembrist 1920 kinnitas kuberner Archer: selle eest tuleb au anda eelkõige kuninglikele õhujõududele, kes olid peamine rünnaku vahend ja otsustav tegur. Nad avaldasid kohest ja tohutut moraalset mõju dervišidele, kes on tavaliselt head võitlevad mehed, demoraliseerides neid esimestel päevadel.

Kuigi RAF vääris selgelt Archeri austust, ei oleks pikaajalist edu kunagi olnud võimalik saavutada ilma järeleandmatu survet dervišidele, mida hoiavad jalgadelogijad ja Somaalimaa maaväe kaamelkorpus. Ilma selleta oleks mulla või võib-olla järeltulija võinud dervišid uuesti kokku rühmitada, et veel üks päev uuesti võidelda. Töö lõpetamiseks olid siis saapad maas sama vajalikud kui praegu.

Sagedane kaastöötaja Derek O’Connor kirjutab Ühendkuningriigist. Lisalugemiseks soovitab ta: RAF-i operatsioonid 1918–39 , autor Chaz Bowyer; ja Ida-Aafrika administraatori isiklikud ja ajaloolised mälestused , autor Sir Geoffrey Archer.

Algselt avaldati 2012. aasta juulis Lennundusajalugu . Tellimiseks klõpsake siin.