Ajalugu keerdkäiguga: intervjuu Sarah Vowelliga



SARAH VOWELL on ühiskondlik kommentaator ja ebatraditsiooniliste Ameerika ajalugu käsitlevate raamatute autor, sealhulgas Mõrvapuhkus (poliitilise vägivalla reisikiri Ameerikas), Sõnakad laevakaaslased (purustades Uus-Inglismaa puritaanide travaile) ja viimati Lafayette mõnevõrra Ameerika Ühendriikides (selgitus selle kohta, kuidas noor Prantsuse aristokraat mängis olulist rolli Ameerika revolutsioonis). Oklahoma elanik on olnud kaastöötaja avalikus raadiosaates See Ameerika elu .

Teie taust on keele- ja kunstiajaloos ning teie esimene raamat rääkis aasta raadiokuulamise kogemusest. Miks kirjutada Ameerika ajaloost?
Ma pole matemaatikavits, aga kas ajalugu pole pool kunstiajaloost? Proovige kirjeldada Guernica sattumata Guernicas toimunusse. Kui nüüd järele mõelda, siis minu raamatutes on küll tohutult palju kujukesi. Professionaalselt tegelesin oma esimese kümnendi kirjanikuna arvete tasumise vajadusega mitmesuguste teemade ja formaatidega. Õnneks armusin ajaloouuringutesse ja kirjutamisse umbes sel ajal, kui sain aru, et olen kohutav reporter, sest mulle ei meeldi piiluda. Ma pole tõesti nii hea elavate inimestega. Kuid jahutatav arhiiv, mis on täis habras misjonäride kirju? Ma olen kodus.



Teie lähenemise eest on teid kiidetud ja kritiseeritud. Kas proovite ajalugu lõbusaks muuta?
Mitte tingimata või vähemalt mitte alati, kui ajalugu hõlmab musta surma ja haavatud põlve.

Kas teie tõsised uuringud jäävad tähelepanuta teie õhulise stiili rääkimise ajal?
Mind segab see kuidagi, mis seisneb selles, et mu raamatud on täis sõdu, India veresauna, rassismi, mõrvu, epideemiaid, käsitsi kättpidi imperialismist üldiselt ja sellest, kuidas põlis Hawaiilased kaotasid oma riigi üle kontrolli. Siis sain aru, et enamik inimesi tegelikult raamatuid ei loe. Nad lihtsalt teavad mind, et olen neid iga natukese aja tagant viis minutit ringi ajanud Daily Show . Mäletan, et kord ilmusin Brooklyni avalikus raamatukogus lugemist tegema ja minu jutu plakatil oli minu pilt ja nimi, millele järgnes pealkiri Naljakad naised. Olin seal, et rääkida oma raamatust Massachusettsi lahe koloonia asutamise kohta! Mis pole totaalne tõmme, kuid ma ei nimetaks puritaanlikku Massachusettsi täiesti kõva-har-hariks. Bostoni naisel oli kogu see kummitav lõik, kes oli ettemääratuse teoloogiast nii hulluks ajanud, et ta viskas oma lapse kaevust alla, et ta saaks kindlalt teada, et ta pole valitute liige ja läheb kindlasti põrgusse. Ma arvan siiski, et on hullemaid asju kui võõrad, kes arvavad, et ma olen meeldivam kui ma tegelikult olen.

Kas on uuringuid, mille üle olete eriti uhke?
Kui ma uurisin Lincolni mõrva järelmõjusid, ulatasin orkaani ajal paadiga Dry Tortugasesse, et näha vangla kindlust, kuhu paar vandenõulist olid kinni pandud. Kõik teised paadis olijad läksid sinna snorgeldama. Mul jääb merehaigus. Võib-olla peaksin selle kursiivis kirjutama ja lisama omadussõna: Mul on ülimalt merehaigus . Oksendasin seal kolm tundi, veetsin paar tundi pargivahti vesteldes ja oksendasin kolm tundi tagasi Key Westini. Tundsin end kui väike tšempion selle päeva vapruse eest. Mulle meeldib rääkida seda lugu üliõpilastele, kellele on toidetud hunnik romantilisi plaksutusi õndsuse leidmise kohta. Ma tahan, et nad teaksid, et isegi kui neil on õnn saada endale meelepärane töö, nõuab see töö paljude ülesannete täitmist, mis neile mingil viisil ei meeldi, nii et nad peaksid hakkama ise terastama.



Kas olete saanud negatiivseid reaktsioone teadlastelt, kes peavad teie raamatuid liiga kähedaks?
Ma ei loe oma arvustusi. Ma suren sees, kui raamatute allkirjastamise ajal lugejad ütlevad, et nad ei loe ajalooraamatuid, kuid neile meeldib minu oma lugeda. Kes kiitleb intellektuaalse uudishimu puudumisega? On tore, kui keegi loeb minu raamatut puritaanidest, kuid ma loodan, et nad teeksid lahti ka John Winthropi ja William Bradfordi peamised aruanded, Anne Bradstreet'i luuletused, Edmund Morgani ja Perry Milleri teadustööd ning - ainult siis, kui nad on väga, väga kannatlikud - Roger Williamsi kirjad.

Kas teile meeldis ajalootund?
Mulle tundusid õpikud alati üsna ebaefektiivsed. Ma olin selline gümnasist, kes jättis kooli rahvaraamatukogus hängimiseks vahele. Ma olen kunagi asju õppinud ainult kogemuste kaudu, lugedes päris raamatuid või rääkides vanuritega. Aitasin õde oma vennapoja kaheksanda klassi Ameerika ajaloo õppekavaga, sest ta õpetas teda sel aastal koduõppesse. Kui tegime sisserände üksuse, luges ta Vilhelm Mobergi romaane Rootsi sisserändajatest Ameerika Ühendriikidesse. Ta küsitles vanaema tema perekonna ajaloo kohta ja kogu pere tegi DNA-teste, mis, nagu kõik viljakad haridustööd, esitasid ainult rohkem küsimusi, kui neile vastati. Revolutsiooni teemalise üksuse osana tulid ta koos emaga minuga kaasa, kui ma uurisin Lafayette'i raamatut Monticellos, Colonial Williamsburgis ja Yorktownis. Peatusime ka Jamestownis ning Madisoni ja Monroe kodudes. Ta õppis piisavalt, et hakkas õhtusöögil asju rääkima, nagu ma olen otsustanud, et mu lemmik kindral on Nathanael Greene. Ta on teatrikutt, nii et Colonial Williamsburgis rentisin talle kostüümi ja ostsin talle kolme nurga all oleva mütsi ning ta üritas sulanduda reenaktoritesse.

Millised Ameerika varajastest teemadest, millest olete kirjutanud, on kõige põnevamad?
Meie oma on selline segadust tekitav visuaalkultuur, mis mulle meeldib New England puritaanide resoluutsele kirjanduslikule painutusele. Nad hoolisid sõnadest ja õppimisest ning raamatutest (tõsi küll, enamasti ühest raamatust) rohkem kui kõigest muust. Nad ehitasid Harvardi, kuna olid harjunud, et Cambridge'i koolitatud teoloogid tõlgendavad oma jumala sõna ja nad tahtsid, et nende uue maailma vaimulikud oskaksid ladina, heebrea ja kreeka keelt. Just see pärand viis ühe nende järeltulijast lisama Massachusettsi Ühenduse põhiseadusesse osa kirjanduse julgustamisest.



Milline on teie arvamus Ameerika erandlikkuse kontseptsioonist?
Olenemata sellest, kas usutakse, et Ameerika on heale eesmärgiks määratud jõud või maailmale (või kohati mõlemale) kahju tekitav petetud kiusaja, arvan, et võime kõik nõustuda, et meie väidetav erandlikkus ei kehti ühistranspordi kohta. Kes arvab, et Ameerika Ühendriigid on suurim rahvas maa peal, pole LaGuardias kunagi lennukit vahetanud.

Algselt avaldati 2016. aasta veebruari numbris Ameerika ajalugu ajakiri.