Hanfordi salajane saak



PÄRAST Washingtoni kaguosa osariigis asuva inimtühja kollase maastiku ületamist peatasin 120-jala suuruse begemoti aluse, tohutu ehitise oskuslikult laotud hallidest tellistest, mis hoiavad maailma ühe suurima teadusliku saladuse esemeid ja õhkkonda. Septembri keskpaiga päikese heidetud pikas hommikuses varjus värisesin, kui vaatasin ringi Hanfordi tuumareservaadis, kus sõjaaegsed insenerid vormistasid vargsi 390 tonni terast ja tsementi, et sisaldada maailma esimest täismõõdulist tuumareaktorit. Austusega astusin edasi ja alustasin energiaministeeriumi sanktsioonidega ekskursiooni Hanfordis
B reaktor, mis tegi kütuse esimeseks ja kolmandaks aatomipommiks.

Hiiglasliku struktuuri sisemus soovitas varajast kosmoseajastu ulmekirjandust, nimetute vidinate, vilkuvate tulede ja hoiatussiltide sarkofaagi. Olin vaevu oma esimest hingetõmmet tühja, kopitanud õhku joonud, kui kohtasin USA armee insenerkorpuse kolonel Franklin T. Matthiase pronksbüsti, kes valis välja Hanfordi saidi ja jälgis seda
B Reaktori ehitus.



Washington võib nimetada end igihaljaks osariigiks, kuid piirkond, mille Matthias 1942. aasta detsembris kohtas, oli vastupidine: tuulevihitud poolsool, mis toidab midagi muud kui harilik harjas. Hõre elanikkond, väljakujunenud raudteeliin, ohutu kaugus haavatavast rannikust ning juurdepääs Columbia jõe suurtele energia- ja veehulkadele muutsid Hanfordi ideaalseks laboriks kõigi aegade kulukamate ja riskantsemate teaduskatsete jaoks. Maastik - liiva ja kruusa, mis olid jääaja üleujutustes läände uhtunud praeguse Montana piirkonnast ja asetsevad paksul basaltikihil - moodustasid ideaalse aluse kolossaalsetele betoonkonstruktsioonidele.

Ehitamise teel seisid paarsada põllumajandusettevõtjat. 35 aastat pärast saabumist olid need vastupidavad kasvatajad kasutanud Ameerika suuruselt neljandat jõge Columbiat, et niisutada tolmuse põõsastepiga maatükke viljapuuaedadesse ja põldudele, kust saadi õunu, viinamarju, virsikuid, pirne, maasikaid, spargleid ja kuivnisu. . Selle küllusesarve viljad läksid 200 miili loodes asuvasse Seattle'i - see tähendab kuni 1943. aasta märtsini, kui valitsus teatas Hanfordi piirkonna põllumeestele, et silmapaistval alal on oluline, kuid nimetu sõjategevus nõudnud enam kui 400 000 aakrit. Juuniks olid White Bluffsi ja Hanfordi põllumajandusburgid küntud, jättes nimest Hanford vähe rohkem.

Reisidoktorid istusid minu rühma B reaktori ajutises klassiruumis, tekitades uduseid mälestusi minu keskkooli füüsikatunnist, kui nad selgitasid, kuidas 1938. aastal lõhustasid teadlased uraani elemendi tuumad, vabastades energiat reaktsioonis, mida nimetatakse lõhustumiseks. 1942. aasta juunis käivitas president Franklin D. Roosevelt Manhattani projekti, määrates Inseneride Korpuse üles ehitama salajased, turvalised laborid Tennessee osariigis Oak Ridges ja New Mexico osariigis Los Alamoses, et see energia relvaks väänata.



Hanford liitus Manhattani projekti nimekirjaga kuus kuud hiljem. Teadlased teadsid, et hiljuti avastatud inimtekkeline element plutoonium ei ole mitte ainult lõhustuv, vaid seda on plahvatusohtlikuks kasutamiseks lihtsam eraldada kui looduslikult esinevat uraani. Trikk oli piisavalt plutooniumi valmistamine. 1942. aasta detsembris saavutas Ameerika Ühendriikides töötav Itaalia füüsik Enrico Fermi esimese kontrollitud ahelaga tuumareaktsiooni, pakkudes praktilist meetodit.

Tulemus kerkis meie ette: 36x36x28x jala suurune grafiitplokk, mis oli ümbritsetud terasest ja kulgeb läbi 2 400 horisontaalse alumiiniumtoru võrguga. 1200-tonnise reaktori käitamiseks libistasid insenerid torudesse tuhandeid kaheksatolliseid uraanmetallkütust ja manipuleerisid reaktsioonikiirusega. Tulemus: plutoonium. Ümberkujundamine võttis aega keskmiselt 100 päeva, pärast mida töötajad jahutasid kiiritatud nälkjaid ja saatsid nad raudteega 10 miili lõunasse T Plantini. Selles rajatises eraldasid keemilised vannid hämmastavalt väikese koguse plutooniumi; iga tonni töödeldud uraani andis kaheksa untsi relvaklassi kraami.

Kui klass on vallandatud, saaksime meie, külastajad, ise ronida, relvastatud ainult toore kaardi ja hoolega tallatavate lisadega. Kui nad selle suurepärase rajatise ehitasid, ei olnud see mõeldud turismi jaoks, hoiatas dotsent Larry Haler, kes läks pensionile 2011. aastal pärast 38 aastat Hanfordis viibimist. Kõik tõendid sekundeerivad ettevaatusele; alates levivast jahedusest kuni lõputute mõõturiteni, mis mõõdavad kõike alates niiskusest kuni kiirgustasemeni, karjub B reaktor, jälgige seda!



Praegu mahajäetud koridoride ja ruumide rägastik, mis lõpetati 1968. aastal, oli DuPont Company projekt, mis 1943. aasta kevadel värbas üleriigiliselt kaupmehi, et ehitada salaja rasketööstuskompleksi. Töötajate parve mahutamiseks - 1944. aasta juunis 45 000 - rajas DuPont maailma suurima haagisepargi ja rajas sooliselt eraldatud kasarmud. Ajutisest linnast, Hanford Engineer Worksist, sai riigi suurim valimisjaoskond. Hanfordil oli õlletehas, masinad suutsid tunnis üles lüüa 1080 võileiba ja pesapalliliiga, mis koosnes igat ametit esindavatest meeskondadest. Vaevalt keegi, kes projektiga tegeles, teadis selle eesmärki; kuulujutud ulatusid lennukikütusest nailonsukkadeni.

Asjatundlik külastaja märkab, et kõigi ruumide kellade kellaaeg oli 10:48, see oli 26. septembri 1944. aasta öösel, mil reaktor esimest korda lõhenes. 1945. aasta veebruaris edastasid reisirongides viibinud armee ohvitserid Los Alamoses pommidisainerite jaoks diskreetselt roostevabast terasest kolbi, milles oli 3,5 untsi poolvedelat plutooniumi. Juuniks oli Hanford saatnud pommiseppadele piisavalt plutooniumi, et ehitada kaks 13,6-naelast pehmekera suurust südamikku. Üht kasutati kolmainsuskatse seadmes, mis plahvatati Alamogordos 16. juulil 1945, teine ​​Fat Mani pommis, mis heideti 9. augustil Jaapanis Nagasakile. Kolm päeva varem oli uraanikütusel töötav väike poiss Hiroshimas laastanud.

Reaktori ventiiliruumis ronisin üle metallist käiguteede, kust insenerid jälgisid jahutussüsteemi, mis oli ette nähtud ülekuumenemise vältimiseks läbi reaktori ligi 30 000 galloni Columbia jõe vett minutis juhtima. Vesi sisenes 50-mõnel Fahrenheiti kraadil ja minut hiljem voolas välja umbes 140 kraadi juures. Retentsioonijaam jahutas kiiritatud vett kolm või neli tundi, enne kui see tagasi Columbiasse heitis, viimaste päevade keskkonnakaitsjate meelehärmiks.

Väljatöötatud meetodid jahutussüsteemi käitamiseks elektrikatkestuse korral said katse 10. märtsil 1945, kui Jaapani süütepall õhupalliga tabas elektriliini reaktorist 35 miili lõuna pool. Reaktor seiskus vaid sekunditeks, enne kui kivisöega töötav aurusüsteem jahutusvedelikku uuesti voolas.

Ehkki B-reaktor on kõige paremini tuntud II maailmasõja rollist, kinnitavad rohkesti piparmündirohelist värvi ja hilise mudeliga gaasimaske, et külm sõda hoidis operatsiooni 1960. aastatel. 1968. aastal sai B-reaktorist viies Hanfordi kaheksast algsest reaktorist, mis suleti N-reaktori poolt, mis lõpetas plutooniumi tootmise 1987. aastal, lõpetades Hanfordi aktiivse elu. Contractor Mission Support Alliance, mis taastas
B reaktor avalikeks külastusteks hakkas pakkuma ekskursioone 2009. aastal. Konkurents bussi koha saamiseks on tihe, kuid juurdepääs tõenäoliselt laieneb: eelmise aasta novembris ühinesid Hanfordi sait koos Oak Ridge'i ja Los Alamose sugulastega ametlikult rahvuspargiga süsteem, nagu Manhattani projekti rahvusajalooline park.

Praegu peavad B-reaktori taga asuvast Hanfordist huvitatud turistid läbi turismibussi akna leppima uduste pilguheitudega. Iga paari kilomeetri tagant katkestab kookoneeritud betoonrajatis või mustanenud kändude õnnetu väli monotoonsuse, tuletades meelde piirkonna kaitse- ja agraarminevikku.

Ehkki tuumakompleks kustutas algsed põllumeestekogukonnad, kasvas selle piirkonna lõunapiiril asuv linn Richland 250 elanikust, kui DuPont jõudis 6. augusti 1945. aasta spetsiaalse väljaande ajaks enam kui 15 000-ni. Richlandi külamees paljastas Hanfordi saladuse. Richland ning lähedal asuvad Pasco ja Kennewick moodustavad nüüd Washingtoni suuruselt neljanda suurlinna-ala Tri-Cities. Hanfordi kompleks domineerib endiselt kohalikus majanduses; suur hulk elanikke töötab aastakümneid kestnud ja jätkuva keskkonnapuhastuse ajal või teadusettevõtetes, kus levib tolmune pindala. Ja Teine maailmasõda kajab ikka veel selle esimese põlvkonna inseneride varjupaigaks ehitatud küpsiste lõikurite majades ja fännide uhkuses pilve üle! rõõmuhõisked Richland High sportlike võistkondade jaoks - neid kõiki tuntakse pommitajatena.