Pühitsetud maa: Verdun, Prantsusmaa



Verdunile lähenemiseks pole kiiret marsruuti. Sellest kahanevast linnast ei läbi ükski maantee ega ka ükski Prantsusmaa muinasjuttu kiirrongid peatu siin. Sellele lahinguväljale saab tulla ainult aeglaselt, kas väikese neljavagunilise rongi või kitsa kaherealise teega. See peab nii olema. Nendel ruutkilomeetritel suri üle 200 000 mehe ja 700 000 valas verd. Surnuaeda ei tohiks tormata.

Ehkki ameeriklastele on see tänapäeval isegi vähem tuntud kui Ameerika ekspeditsioonijõudude peaaegu unustatud kampaaniad sellistes kohtades nagu Saint-Mihiel ja Argonne Forest, esindab Verdun tegelikult tööstusliku tapmise apogeed Läänerindel. See on nii I maailmasõja kõige kulukam lahing kui ka pikim, mis kestab 21. veebruarist 1916 kuni selle aasta detsembri keskpaigani. Võib-olla veelgi olulisem on mõju, mida Verdun sajandi jooksul Prantsusmaa rahvale ja nende rahvale avaldas.

Verdun on ja on alati olnud midagi enamat kui järjekordne väike provintsilinn Loode-Prantsusmaal. Meuse jõe orus, mis on traditsiooniline sissetungitee Prantsusmaale, on Verdun alates 3. sajandist eKr korduvalt okupeeritud ja kaitstud. Nimi ise tähendab sõna otseses mõttes kindlustatud kohta. 17. sajandil tegi Louis XIV insenerist vähem valgustatud mees valgustusajastu sõjaväe kindlustuste kapteni Vaubani üheks oma keskpunktiks. Ja just need samad müürid pakkusid Prantsusmaa-Preisi sõja lagunemises Prantsusmaale mõningast uhkust, kuna Verduni garnison pidas vastu Preisi kestnud piiramisele ega alistunud kunagi. Prantslaste jaoks oli Verdun 1916. aastal rohkem kui koht, see oli nende vastupanu rahvuslik sümbol Saksamaa tõusulaine vastu juba enne lahingu algust. Tõepoolest, see isamaaline õhin oli lahingu enda tigeduses keskne.



Kui Saksa sõjaväe kindral Erich von Falkenhayn sõja järel väitis, oli Saksamaa plaan tõepoolest valida koht, kus nad võisid Prantsuse valget veritseda, valisid nad hästi. Mitte ainult Prantsuse sõjavägi ja kodanikud on selle emotsionaalse sidemega tugev, kuid ka 1916. aastaks oli linn Prantsuse joonel kõige silmatorkavam. Verdun toimis 1914. aastal omamoodi loodusliku hingena, mille ümber keerlesid Saksamaa Schlieffeni plaan ja tasakaalustav Prantsuse XVII plaan. Selleks oli hea põhjus: Verdun oli tollal Euroopa kõige tugevamalt kindlustatud kohtade hulgas.

Pärast rindejoonte tahkumist 1914. aasta talveks jäi Verdun välja nagu valus pöial. Järgmine aasta möödus sündmusteta ja kõigi aegade suurimate hea initsiatiivi, kehva ajastuse näidete korral relvastasid materiaalselt venitatud prantslased 1915. aasta lõpus rinde tollases vaikses osas need linnused enam-vähem lahti.

Hoolimata järgnevast 1200-relvalisest, 1 miljoni ümmargusest esialgsest üllatuspõrandast ja kolme Saksa korpuse purustamisest mööda õhukeseid jooni, pidasid Verduni linnused. Sakslased oleksid pidanud aimama, et see pealetung ei lähe kergeks. Kuid Kaiseri armee polnud midagi, kui seda ei määratud. Järgnes üheksa kuud kestnud tapmine kohas, mida prantslased tundsid kui pada ja sakslased lihaveskit.



Külad, nagu Fleury-devant-Douaumont, mis võeti ja võeti tagasi 1916. aasta suvel umbes 16 korda, pühiti kaardilt ära. Rünnaku esimestel päevadel peaaegu kogemata võetud Fort Douaumont nõudis tuhandeid inimohvreid. Ainuüksi ühel künkal, Les Eparges, hukkus ainuüksi Prantsusmaa poolel umbes 10 000 meest. Verduni muld neelaks miljoneid galloneid verd. Lisaks veel elavatele laskemoonadele, mis piiravad külastajat pekstud teele, pakuvad need tuimalt kannatanud inimesed piisavalt põhjust külastamiseks kursil püsimiseks.

Verduni saabudes rääkige pehmelt. Hävitatud Fleury rada läbides kõnelge sosinal. Ja kui külastate ossuariumi, kus umbes 130 000 tundmatu luud püsivad igavesti, pidage neid vaikuses meeles.

Algselt avaldati 2007. Aasta juuni numbris Sõjaajalugu. Tellimiseks klõpsake siin.