Neljas ristisõda: Konstantinoopoli teine ​​piiramisrõngas



1202. aasta oktoobri alguses asus Veneetsia laguunist teele 200 laevaga laevastik. Ribareklaamid piitsusid igalt mastipealt, ühed kandsid Veneetsia lõvi, teised süüdistasid Prantsusmaa ülimate majade vappides.

Laevastiku eestvedaja oli Veneetsia vabariigi valitud hertsogi doge Enrico Dandolo osariigi kambüüs. Ta oli üle 80 aasta vana ja peaaegu pime, kuid elujõu ja võimekuse piiritlemata. Tema kambüüs oli maalitud keiserliku vermilioniga ja vermilioni siidist varikatus kattis kakuteki, millel doge seisis. Tema ees kõlas neli hõbetrompetit, millele vastas teistelt laevadelt sajad trompetid, trummid ja taborid.



Selle ekspeditsiooni, selle neljanda ristisõja eesmärk oli võita püha Jeruusalemm. Islami armeed vallutasid selle 7. sajandil ja see taastati ristiusu jaoks esimese ristisõjaga aastal 1099. Aastal 1187 langes Jeruusalemm teise ristisõja ajal ja kõigest 15 aastat enne seda, kui doge laevastik teele asus, moslemi Saladini kätte, kes siis aga seisma jäi. kolmanda ristisõja (1189–92) taastumiskatse. Neljas ristisõda pidi järgima uut strateegiat: lööma Egiptust, moslemivõimu baasi. Kuid see ei saavutanud kunagi oma eesmärki. Selle asemel pööras saatuse veider keerdkäik viimased ristisõdijad täiesti ootamatus suunas - suure kristliku linna, Bütsantsi (või Ida-Rooma) impeeriumi pealinna Konstantinoopoli poole.

Neljas ristisõda loodi tegelikult aastal 1199 Põhja-Prantsusmaal Ecry-sur-Aisne'is šampanja krahvi Thibauti korraldatud turniiril. Seal kukkusid järsku massimeelelainetena kokkutulnud rüütlid ja parunid vangistatud Püha Maa järele põlvili. Nad andsid pidulikke vandeid, et nad peaksid relvastatud palveränduritena seda uskmatutelt välja rabelema. Järgnevatel kuudel kujunes ristisõda feodaalkogude reana, mida juhtis krahv Thibaut; Baldwin, Flandria krahv; ja Bloisi krahv Louis. Selle asemel, et vaenulikku territooriumi läbi pika maamarsiga oma sõjavägi ära kulutada, otsustasid juhid jõuda Egiptusesse meritsi. Kuue usaldusväärse rüütli delegatsioon käis Veneetsias, Lääne-Euroopa juhtivas meresõidulinnas, et korraldada läbisõit. Üks neist saadikutest, Champagne'i marssal Villehardouini Geoffrey kirjutas hiljem ekspeditsiooni kroonika.

Veneetsias lõi Villehardouin ja tema saadikud kolleegidega kokkuleppe doge Dandolo ja tema nõukoguga. Veneetsia annaks transpordilaevad, meeskonnad ja aasta reservid 4500 rüütlile koos nende kinnituste, 9000 orava ja seersandiga (feodaalsed relvad vähem kui rüütli auastmes) ja 20 000 tavalise jalamehega, kokku 33 500 meest ja 4500 hobust .



Selle armada hind oleks 84 000 marka hõbedat. Ja vana doge ei teinud Veneetsiast mitte pelgalt tarnijat, vaid ristisõja täisväärtuslikku partnerit. Vastutasuks poole kõigi vallutuste eest annaks Veneetsia saateväe, mis koosneb 50 täielikult mehitatud sõjakeerist. Suurepärane laevastik pidi sõitma järgmise aasta, 1202. aasta suvel.

Umbes sel ajal põgenes teismeliste poiss Konstantinoopoli vangistusest. Ta oli Alexius Angelus, ametist tagandatud Bütsantsi keisri Isaac II poeg. Kuus aastat varem, 1195. aastal, oli Isaaci vend - ka Aleksiuse nimega - ta kukutanud ja vangistanud, võttes endale trooni keiser Aleksius III-na. Isaac pimestati - see oli Bütsantsi traditsiooniline viis konkurentidega suhelda, sest tavaks ei saanud pime olla keiser.

Aleksius III anded ei vastanud tema ambitsioonidele. Ta tegi oma õemehest keiserliku mereväe admirali. Õemees võttis laevastiku paljaks, müües varustus ja terved laevad oma taskute vooderdamiseks. Samuti oli uus keiser oma vangide valvamisel hooletu. Pimestatud Isaac II ei olnud oht, kuid tema poeg Aleksius oli piisavalt võimeline põgenema. Lõpuks leidis ta tee Švaabimaa Saksamaa kuninga Philippi õukonda, kelle kuninganna oli poisi õde Irene.



Vahepeal oli veel üks saatuslik sündmus - Thibaut Champagne'ist suri enne, kui ristisõda sai teele asuda. Liidri kohale asumiseks valisid parunikaaslased Põhja-Itaalia aadliku, krahv Boniface Montferratist. Boniface'il olid perekondlikud sidemed Jeruusalemma nimelise kristliku kuninga, kristlaste juhiga, kes pidas endiselt vastu Püha Maa osi. Juhuslikult oli ta ka Švaabia kuninga Filippuse vasall, sama, kelle juurde noor peaprints Aleksius oli varjunud. Boniface ja noor prints kohtusid tõenäoliselt siis, kui Boniface külastas 1201. aasta lõpus oma liege-i õukonda.

Ja nüüd saabus uue plaani külv - ristisõdijad said teel Egiptusesse peatuda Konstantinoopolis, kukutada anastaja Aleksius III ja panna noor Aleksius keiserlikul troonil.

Võib meenutada, et Bütsantsi impeerium oli 500 aastat olnud ristiusku peamine tugipunkt islami väljakutse vastu. Aastaks 1201 oli impeerium, kuigi see oli väga vähenenud ja nõrgenenud, siiski kristlikest riikidest kõige võimsam ja paremini organiseeritud. Kuid Bütsantsi ja läänekristlaste suhted olid ristisõdade sajandi jooksul pidevalt halvenenud, mille üle nad olid sageli vastuolus. Lääne vaatevinklist võib keiser, kes võlgnes oma trooni ristisõdijatele, olla koostööaldisem.

1202. aasta hiliskevadel hakkasid ristisõdijad Veneetsiasse kogunema. Kavandatud lahkumiskuupäevaks oli nende majutajaid kokku umbes 10 000 meest, mis on kaugel kavandatud 33 500 mehest - ja liiga vähe kokkulepitud prahtimistasu pakkumiseks. Veneetslased olid peatanud oma tavapärase kaubanduse tohutu laevastiku ehitamiseks ja varustamiseks. Nüüd nõudsid nad ristisõdijatelt tehingu lõppu: 84 000 marka või ristisõda ei toimu.

Neljas ristisõda tundus olevat varisemispunktis. Siis tegi Doge Dandolo pakkumise. Veneetslased peataksid transporditasu tasumata saldo väikese tasu eest - ristisõdijate abi Zara linna (hiljem Zagari, Jugoslaavia) vallutamiseks, ungarlastele kuuluvas sadamas Aadria mere Dalmaatsia rannikul. Vagadamatele ristisõdijatele oli see kuradileping, ebapüha sõjategevus kaaskristlastega. Kuid teised, sealhulgas juhtivad parunid, ei näinud valikut, kas ristisõda pidi edasi minema. Teatud raskustega veensid nad teisitimõtlejaid kaasa minema.

Lõpuks sai laevastik teele asuda. See hõlmas kolme peamist laevatüüpi. Ligikaudu 40 laeva, mida nimetatakse lihtsalt laevadeks, olid tavalised Vahemere raskekaubalaevad, enamasti kahekorruselised, kõrgete ees- ja järellosside, kahe rooliga aeruga ning kahe mastiga, millele riputati pikkadest kaldus hoovidest kolmnurksed lateenpurjed. Nad olid aeglased ja ebamugavad, kuid nende suurus ja kõrgus tegid nad tõhusaks kaitseks - või rünnakuks kindlate eesmärkide vastu. Mobiilset tuge pakkus 60 võitluskambrit, mida ei aerutanud aheldatud orjad ega süüdimõistetud, vaid vabad ja relvastatud Veneetsia meremehed.

Ülejäänud umbes 100 laeva olid uissierid (või huissierid), hobuveod. Need meenutasid kambüüse, kuid olid suuremad ja raskemad, vähem aerusid. Uissieri trümm jagunes hobuste müügilettideks, mis olid laeva liikumise ajal kindlalt kinnitatud. Hobuste trümmi sisse ja välja viimiseks võiks laevakere ahtris oleva uksetaolise luugi langetada tõstesilla moodi. Need LST keskaegsed kolleegid (dessantlaev, tank) võimaldasid rüütlitel kaldale minna kohese tegevuse jaoks valmis.

10. novembril jõudis laevastik Zarasse, kes alistus pärast 14-päevast piiramist. Paljud rüütlid hülgasid, mitte ei osalenud. (Üks oli Simon de Montfort, kelle poeg, ka nimega Simon de Montfort, võitis hiljem Inglismaal kuulsust parlamendi isana. Vanem Simoni moraalne skruuplus kristlaste vastu ristisõdimise kohta oli lühiajaline, sest just tema juhtis hiljem jõhkrat Albigensia ristisõda, mis ketserluse väljatõmbamise nimel laastas suure osa Lõuna-Prantsusmaast.) Pärast Zara ekskommunitseerimist paavst Innocentius III venelased ja ähvardas kogu ristisõja ekskommunikatsiooniga.

Ristisõdijad seadsid Zarasse talvised eluruumid, kuna hooajaks oli liiga hilja jätkata. Seal kohtusid juhid prints Aleksiusega ja leppisid kokku, et panevad ta Bütsantsi troonile Aleksius III asemele. Konstantinoopolis vihastati anastajat, kinnitas neile prints Aleksius. Ristirüütlite abi eest lubas ta maksta nende võla Veneetsia ees ja juhtida Bütsantsi armeed kavandatavas Egiptuse rünnakus.

1203. aasta kevadel asus ristisõda Zarast teele. Ja siis toimus veider juhtum, kui laevastik ümbritseb Kreeka lõunatippu. Ristisõdijad möödusid kahest laevast, mis vedasid rüütleid ja relvastatud mehi - kes peitsid oma nägu häbisse, kui laevad tervitati ja pardale astuti. Nad polnud kunagi Veneetsia peamiste ristisõjavägedega liitunud, vaid olid omal käel ühest teisest sadamast Pühale Maale sõitnud. Eksinud rüütlid polnud midagi saavutanud ja kannatasid enne katkestamist tõsiselt katku all. Villehardouini sõnul hülgas üks nüüd tagurpidi.

Tehke seda, mis teile meeldib, kõigega, mis ma maha olen jätnud, ütles ta kaaslastele: ma lähen nende inimestega, sest mulle tundub kindlasti, et nad võidavad endale mõne maa! Ja selle vähem kui vagase märkusega hüppas ta koos lahkuva pardaletulekuga paati ja liitus laevastikuga.

24. juunil 1203 läbis laevastik ülevaatuse Konstantinoopoli müüride all. Ristirüütlid maandusid Bosporuse Aasia poolel ja seadsid pärast lahingutegevust kaldale üles baasi Scutari linna, mis on vaid miil üle Bosporuse Konstantinoopolist. 3. juulil üritasid nad Dandolo ettepanekul vallandada populaarse tõusu noore Aleksiuse kasuks. Aleksius seisis riigiriietes riietatud kambüüsi kakal, mis aerutas edasi-tagasi linnamüüride all, et rahvale näidata oma õigusjärgset keisrit. Vastus oli vähem kui ülekaalukas. Kui kambüüs jõudis seinte lähedale, tabas teda noolerahe, mitte loodetud hõisked.

See episood oli õiglane hoiatus ristisõdijate liidritele, keda on süüdistatud eriti kavalas vanas Dandolos Konstantinoopoli vallutamise küünilises kavandamises omakasu eesmärgil. Kui Dandolo ja teised juhid uskusid siiralt prints Aleksiust kui oma sõidukit, oli nende usk vale. Bütsantsi keiser ei olnud dünastiline kuningas nagu feodaalne lääs. Rooma keiserlikus traditsioonis oli ta kogu elu president absoluutse autoriteediga. Kes suutis trooni võtta ja seda hoida, võeti vastu keisriks. Kuid noorel Aleksiusel polnud erilist õigust troonile lihtsalt sellepärast, et ta oli tagandatud endise keisri poeg - ja mida iganes Bütsantsi oma praegusest keisrist arvasid, ei võta nad välismaalaste käest uut.

Kaotades rahvaülestõusu lootuse, leppisid ristisõdijad käsil oleva tõsise küsimusega. Konstantinoopoli linn (tänane Istanbul, Türgi) oli umbes kolmnurkne, asudes poolsaarel lõunas Marmara mere ja põhjas linna suure sadama Kuldse Sarve vahel. Ainult läänes sai seda rünnata maismaalt - ja maamüürid olid üks maailma suurimaid kindlusi. Rooma keiser Theodosius Suure ehitatud 800 aastat varem koosnesid nad vallikraavist, mille taga oli parapett, ja selle taga kahekordse seina. Vähem viimistletud üksikud seinad kaitsesid linna Marmara kaldal ja Kuldsarve sadamaesise ääres. Kuldsarve valvas üle sadama sissepääsu kett ja keti kaugemat otsa kattis omakorda kindlus nimega Galata torn.

Ristirüütlitest palju võimsamad armeed olid enne neid kaitsemehhanisme ennast hävitama meelitanud. Konstantinoopol pidas vastu kahele moslemiaraablaste eepilisele piiramisele (673–678 ja 717) ning teistele avarite, bulgaarlaste ja vene viikingite piiramistele. Selle müüride mehitamine oli Bütsantsi armee, kardetud kirvestega Varangia kaardiväe kõva tuum. Esmakordselt viikingitest värvatud Varangia kaardiväest sai Inglismaa normannide vallutamise järgsetel aastatel tugevalt anglosaksi. Kaitses olid abiks veneetslaste kibedad rivaalid Pisanid.

Linna esimeseks kaitseliiniks oleks tavaliselt olnud dromonid, Bütsantsi suured kahekaldalised kambüüsid. Kuid keisri õemehe pook oli vähendanud laevastiku 20 vanaks ja kasutuks laevaks. Bütsantslased said vaid kaitsepositsioone võtta ja oodata, kuni löök maandub. See saabus 5. juulil. Ristisõdijad ületasid Bosporuse, maandudes Galata torni lähedal. Mõni dromon oleks võinud siinkohal otsustava mõjuga sekkuda, kuid ükski Bütsantsi laev ei olnud tegevusele sobiv.

Keiser Aleksius III juhatas suure väliväe maandumise vastu. Ristirüütlite hobutranspordid jooksid randa, toetatud põlve- ja vibulaskmistulega, ning viskasid sissesõidu sadamakatted kaldteena. Alla sõitsid soomustatud prantsuse rüütlid, lantsid diivanil. Sajand varem olid Bütsantsi printsess ja ajaloolane Anna Comnena kirjutanud, et Prantsuse rüütlilaeng teeb Babüloni seintele augu. Bütsantsid taandusid, jättes ristisõdijate telgid ja saagi.

Galata torn oli nüüd rünnakule avatud. Selle Inglise, Taani ja Pisani garnison kaitses aktiivselt, tehes sissetungijate vastu sallisid. Ühes sellises tegevuses sunniti kaitsjad tagasi ja nad ei suutnud torni väravaid enne edasiliikuvaid prantslasi sulgeda. See langes tormi kätte. Hiiglaslik Veneetsia transport, Kotkas (Kotkas), laadis sadamaketi täis purje alla ja lõi selle kinni. Veneetsia kambüüsid sõudsid sadamasse, kõrvaldades keti taha tõmmatud nõrga Bütsantsi eskaadri kiiresti. Seejärel asusid ristisõdijad veeranditesse Pera ja Estanori müürita äärelinnadesse Kuldsarve põhjaküljele. Nende juhid kohtusid, et planeerida rünnakut linna enda vastu.

Doge Dandolo soovitas rünnata sadamaseina. See oli vähem hirmuäratav kui maamüürid ja suured transpordivahendid võisid lähedal liikuda, et olla ujuvate piiramistornidena. Prantslased tahtsid aga omal elemendil kaldale võidelda. Lõplik otsus oli korraldada topeltrünnak, veneetslased sadamamüüri vastu ja prantslased maamüüri põhjaotsa vastu Blachernae paleega. See müürilõik oli hiline lisand ja mõnevõrra nõrgem kui teodoslaste algsed maamüürid. Pärast Kuldsarve ületamist asusid prantslased positsiooni müüri vastas kindlustatud kloostri lähedal, mida nad esimese ristisõja kangelase järgi Bohemondi lossiks kutsusid.

Topeltrünnak alustati 17. juulil. Veneetsia laevastik moodustus järjekorras ja edenes sadamaseina vastu. Suured veod tõstsid lendavatest rünnakusildadest, mis olid moodustatud sparidest ja olid peatatud nende esijalgade küljes, mis võimaldas sillapeadel meestel kolmel sammul võidelda kõrguselt võrdsetest positsioonidest kuni nende rünnatud tornide tippudeni. Tuletoetust pakkusid laevade pardale püstitatud katapuldilaadsed mehaanilised suurtükid mangellid ja peteraarid. Kerge ja kiire võrreldes sellega, olid manööverdatavad kambüüsid valmis tugevdusi kaldale viskama, kus vaja.

Rünnak rippus tasakaalus, kuni doge Dandolo käskis oma kambüüsi edasi liikuda ja ta kaldale sättida. Vana doge julgus vallandas veneetslased ja nad surusid rünnakule koju. Veneetsia lipukiri heisati müüritorni kohale. Varsti võeti 25 torni - umbes miil seina.

Seina taga hoidsid aga end varanglaste kaardiväelased. Et edasi pääseda, süütasid veneetslased lähedal asuvad hooned. Tuule ajendil põles tuli siis suure osa linnast. Veneetslased vallutasid veepiiril ka mõned hobused ja saatsid nad mõningase irooniaga, nagu üks mereväe ajaloolane ütles, nad ümber Prantsuse rüütlite juurde.

Prantslaste rünnak maamüürile ei läinud nii hästi. Redigeerimisredelid olid vähem tõhusad kui Veneetsia ujuvad piiramistornid ja rünnak visati tagasi. Keiser Aleksius III asus vasturünnakul väljakule, juhtides väravatest välja üheksast lahingust koosneva imperiaaljõu ehk massilise koosseisu. Prantslased kohtusid sellega seitsme enda lahinguga.

Nagu feodaaliarmeedel sageli juhtus, oli juhtimise ja kontrolli loogika vastuolus rüütelliku impulsiga olla rünnakul esimene. Krahv Baldwin, juhtiva lahingu juhtimisel, hoidis algul oma positsiooni, kuid teised ristisõdijad läksid vapralt edasi - sundides Baldwini järgima, oma nägu päästma - kuni nad kõik sattusid ohtlikult Bütsantsi armeele ja enamiku inimeste silmist. oma jõud.

Sõna prantsuse ohust jõudis doge Dandoloni. Öeldes, et ta elab või sureb koos ristirüütlitega, käskis ta oma meestel oma raskelt võidetud tornid maha jätta ja nende liitlaste toetuseks ümber paigutada. Ja kui Veneetsia kambüüsid liikusid sadamast üles, et rohkem vägesid kaldale lasta, taganes keiser linna. Ta oli saavutanud oma taktikalise eesmärgi, hoides prantslasi eemal ja sundides veneetslasi oma võidust loobuma.

Kuid ka Aleksius III oli närvi kaotanud. Sel õhtul põgenes ta koos armukese ja lemmiktütrega linnast - jättes keisrinna maha. Bütsantsi aadlikud kohtusid kiiresti ja taastasid pimestatud vana Isaac II, noore Aleksiuse isa, eirates traditsiooni, mis muutis pimeduse troonile. Kui ristirüütlid sellest kuulsid, nõudsid nad, et noor Alexius kroonitaks koos isaga. Neil oli endiselt võimas armee ja laevastik, nad olid linna peaaegu hõivanud ja kaitsjate seas polnud tõelist juhtkonda. Nõue rahuldati ja noor Aleksius eskorditi osariigis linna koos doge ning juhtivate prantsuse krahvide ja parunitega.

Ristirüütlite rünnak oli taktikaliselt ebaõnnestunud, kuid see oli oma strateegilise eesmärgi võitnud. Varalahkunud keiser Aleksius III oli põgenik ja noor Aleksius istus nüüd isa kõrval kroonituna keiser Aleksius IV-na. Ja järgmisena? Hooajal oli liiga hilja jätkata, kuid ristisõdijad ootasid varusid ja Bütsantsi abiväge. Tulge kevadeks, et nad saaksid Egiptusesse purjetada ja Püha Maa ristile taastada.

Paraku, noor Alexius ei suutnud oma uhkeid lubadusi täita. Keisri riigikassa oli tühi. Pealegi, kui bütsantslased ja ristisõdijad olid nüüd teoreetiliselt liitlased, olid nende suhted tegelikult kehvad ja halvenesid pidevalt. Bütsantslased taunisid prantslaste jõhkrust ja venetslaste kõrgekäelisust. Omakorda põlgasid läänlased Bütsantsi kui viljakaid argpükse.

Pärast korduvaid rahutusi, millest üks viis teise katastroofilise tulekahjuni, ei julgenud üksikud ristisõdijad ennast enam linnas näidata. Pealegi ulatus Bütsantsi viha barbarite vastu ristirüütlitest kaugemale, hõlmates kõiki linnas elanud lääneeurooplasi - ka Bütsantsi poolel hiljuti ja hästi võidelnud peislasi. Mehed, naised ja lapsed tapeti. Ellujäänud põgenesid ristisõdijate leeri, tugevdades oluliselt sissetungijate armeed.

Noor Aleksius IV ei suutnud ristisõdijate rahuldamiseks koguda piisavalt raha ega suutnud neid eemale sundida. Ta langes ülla nõuniku Alexius Ducase, rahvasuus tuntud kui Mourtzouphlos, mõju alla. See nimi viitas tema silmatorkavatele põõsastele kulmudele. Lõpuks tegi Mourtzouphlos tüüpiliselt Bütsantsi asja - meelitas noore keisri lõksu, röövis ja vangistas ning võttis endale trooni.

Mourtzouphlos, nüüdseks keiser Aleksius V (ühe aasta kolmas keiser Aleksius!), Oli rohkem juht kui tema hiljutised eelkäijad. Ta lõi ristisõdijate vastu linna väravad kinni ja korrastas kaitsemehhanismid. Sadamamüüri tornidele ehitati puidust tekiehitised, mis tõstsid neile kaks või kolm korrust ja vähendasid Veneetsia laevade efektiivsust ujuvate piiramisetornidena. Nõrkade kohtade kõrvaldamiseks kaitsemehhanismides müüriti väravad.

Mourtzouphlos võttis ka aktiivseid teavitamismeetmeid. Ristirüütlite laevastik sildus otse linna vastas Kuldsarves. Ühel detsembriööl, kui tuul puhus lõunast, alustas ta tulekahjurünnakut Veneetsia laevastiku vastu. See oli õpikuolukord - kinnises ankrus, vastu lee kallast, ei saanud veneetslased lihtsalt tagasi kukkuda ja lasta tulelaevadel läbi põleda.

Kuid neid ei ragistatud. Nad mehitasid oma kambüüse, ajasid paaditäie vibulaskjaid tulekahju rünnaku alla, haarasid tulelaevad ja vedasid nad laevastikust vabaks. Villehardouini sõnul ei kaitsnud ükski mees end merel kunagi galantsemalt kui Veneetsia tol õhtul.

Jaanuaris sai Mourtzouphlos teate, et ristisõdurid, kes otsivad ekspeditsiooni, rüüstavad Philia linna, mis asub mõne miili kaugusel Konstantinoopolist loodes. Ta varitses tagasipöörduvaid ristisõdijaid, kuid nurka surutud ja ülekaalus olnud Prantsuse rüütlid koondusid vasturünnakule. Nad sõitsid Bütsantsilt minema ja vallutasid imperaatori standardi ja püha ikooni, mis Bütsantsi keisreid traditsiooniliselt lahingusse saatis.

Sellegipoolest naasis Mourtzouphlos Konstantinoopoli ja kuulutas võidu. Küsimusele standardi ja ikooni kohta väitis ta, et need pandi hoiule. Sõna selle vale kohta jõudis kiiresti ristirüütliteni, kes tegid loogilist asja: nad paigaldasid Veneetsia kambüüsile standardi ja ikooni ning paraadisid neid sadamamüüride alla edasi-tagasi. See afäär sai õnnetule vangile Aleksius IV-le saatuslikuks. Mourtzouphlos, alandatuna, kartis palee mässu noore tagandatud keisri nimel. Pärast mitut mürgitamispüüdlust ebaõnnestumist lasi Mourtzouphlos ta kägistada. Vana Iisak II suri umbes samal ajal, tõenäoliselt ilma abita.

Ristirüütlid nägid, et nad ei osanud loota ühegi Bütsantsi keisri koostööle. Nad otsustasid selle asemel linna vallutada ja kogu Bütsantsi impeeriumi enda kätte võtta. Kuus Prantsuse ja kuus Veneetsia aadlit pidid valima uue keisri, kes saaks veerandi impeeriumist enda nimel, ülejäänud jaguneksid Prantsuse feodaalsete uskude ja Veneetsia valduste vahel. Doge Dandolo - kes oli järk-järgult tõusnud ristisõja tegeliku juhina - hoolitses selle eest, et Veneetsia ei oleks oma veerandi (st kolme kaheksandiku) impeeriumi eest feodaalseid kohustusi võlgu.

Eelmise kallaletungi ajal olid venetslased sadamamüüriga edukalt hakkama saanud, mistõttu veenis Prantsuse juhte liituma nendega veel ühel amfiibikatsel. Ratsurid ja hobused, kes asusid hobutranspordile; teised astusid rünnakulaevadele. Soomuskaitsena Bütsantsi mehaanilise suurtükiväe eest kaitsesid laevu löökide pehmendamiseks viinapuudega kaetud puidust mantlid ja Kreeka süttiva tule eest kaitseks äädikas leotatud nahk.

9. aprilli hommikul 1204 liikus laevastik trompetite, trummide ja taburite helina ette vastu sadamaseina, lippude ja vimplite lehvides. Kuid lõunatuul tegi kaldaga sulgemise keeruliseks ja ainult suurimad laevad kandsid piisavalt kõrgeid konstruktsioone, et need vastaksid Mourtzouphlose uutele kaitsemehhanismidele. Sildadel olnud mehed vahetasid otsustusvõimetuid torne kirvega variandidega. Teised ristisõdijad maandusid müüride alla. Kilpkonnadeks kutsutud kaitsekarpide katte all üritasid nad murda läbi müüritud väravatest.

Tulutult. Pärast mitu tundi ja edutult sunniti ristisõdijad tagasi ja laevastik läks pensionile. Nad olid kaotanud umbes 100 surnut, samas kui Bütsantsi kaotusi oli vähe. Pealtnägija jutu kirjutanud rüütli Robert de Clari sõnul lisasid mõned kaitsjad vigastustele solvangut. Nad viskasid oma põlvpüksid maha ja näitasid taganevatele ristisõdijatele paljast tagumikku.

Mourtzouphlos oli isiklikult suunanud kaitse kõrgelt sadamamüüri tagant, Kõigenägeva Kristuse Pantopoptese kloostri lähedal. Nüüd kuulutas ta oma rahvale edu. Kas ma pole hea keiser? küsis ta neilt ja vastas tema enda küsimusele: ma olen parim keiser, kes teil kunagi olnud on. Ma teen neid kõiki häbisse ja riputan üles.

Väsinud ja ärritunud ristisõdijate juhtide rühm kohtus sel õhtul järgmise sammu kavandamiseks. Mõned prantslased soovitasid rünnata linna Marmara merd, kus kaitset ei olnud tugevdatud. Doge Dandolo selgitas, et see polnud otstarbekas, kuna hoovused ja valitsevad tuuled segaksid seal rünnakut.

Lõplik otsus tehti sadamaseina järjekordse katse kohta ühe olulise uuendusega. Suured veod kinnitati kahekaupa kokku, võimaldades kahe laeva sillal ja ründegrupil koonduda iga torni vastu.

Rünnak oli kavandatud esmaspäeval, 12. aprillil. Pühapäeval pidasid kõik ristisõdijad, sealhulgas ekskommunitseeritud Veneetsia esindajad, missat. Robert de Clari sõnul olid kõik ristisõjaväge saatnud prostituudid vilgas. laevale ja saadeti kaugele.

Esmaspäeval ründas laevastik, mida seekord soodustas tuul. Kuid eelmine tagasilöök oli kaitsjate meeleolu tõstnud ning seinad ja tornid olid tugevalt mehitatud. Tundide kaupa oli võitlus otsustusvõimetu. Siis lükkas tuuleiil kaks suurimat laeva, Palverändur (Palverändur) ja Paradiis, kõvasti eesranda vastu.

Rünnakusild puutus kokku torni ülemise tasapinnaga ja Veneetsia puges sellele peale, et see ainult maha raiuda. Siis jõudis prantsuse rüütel nimega André d’Ureboise üle ja püsis kindlal kohal. (Ta pidi olema erakordse oskuse ja vaprusega mees, et olla võimeline sõdima täielikult soomustatud kõrgel kõikuva laeva kohal). D’Ureboise'iga liitusid tugevdused ja Varangian kaitsjad sunniti tornist välja minema. Mõne minuti jooksul kukkus ründajatele viis torni. Nüüd pöördus tegevus seina aluse poole. Rühm kirkadega mehi murdis läbi müüritud värava. Sõjakas preester - Robert de Clari vend Aleaumes - puges läbi augu ja ajas teiselt poolt kaitsjad tagasi. Tema järel ronis läbi käputäis rüütleid.

See läbimurre toimus otse Mourtzouphlose komandopunkti all. Keiser kannustas vasturünnakule. Ristisõdijad jäid oma kohale ja ta taganes. Tema ja Bütsantsi jaoks oli see surmav närvikaotus. Teised väravad murti lahti ja sõjahobused vurasid transpordivahenditest välja linna. Ristirüütlirüütlid moodustasid monteeritud laengu jaoks. Bütsantsi kaitsemoodustus murdus ja keiser ise põgenes ühte oma paleesse.

Nurk oli pööratud, kuid ristisõdijad olid päevastest lahingutest kulunud ja arvukad. Nad ootasid, et saabuvad nädalate kaupa tänaval-tänaval võitlused, ja asusid seina ääres kaitsepositsioonile, põletasid lähedal asuvaid hooneid - piiramise kolmas tulekahju -, et kaitsta end öösel vasturünnaku eest.

Öösel põgenes Alexius Mourtzouphlos Ducas, täpselt nagu Alexius III oli eelmisel sügisel. Vastupanu lakkas.

Järgmise kolme päeva jooksul kannatas see suurim kristlikest linnadest põhjalik ja halastamatu kott. Antiikaja hindamatud aarded purustati tükkideks või sulatati nende väärismetallide pärast üles. Samal ajal kui Prantsuse rüütlid ja relvastatud mehed märatsesid purjuspäi, asusid veneetslased tööle nagu kogenud professionaalsed vargad, noppides langenud linna parimatest parimat. Neli suurepärast pronkshobust, kes nüüd Veneetsias Püha Markuse rinde kaunistavad, on vaid kõige silmatorkavamad mälestusmärgid nende jõulisuse põhjalikkusele.

Bütsantsi impeerium ei taastunud enam. Ladina impeerium, mille ristisõdijad selle asemele seadsid, oli värisev asi, mis ei saavutanud kunagi kontrolli endise Bütsantsi territooriumi üle. Ristisõja nominaalne juht Boniface Montferrat tõrjuti kõrvale ja Flandria Baldwinist sai keiser Baldwin I. Järgmisel aastal võeti ta ettenägemata lahingus vangi. Varsti taandati impeerium veidi rohkemaks kui Konstantinoopoli linn ja 1262. aastal võttis selle tagasi Bütsantsi eksiilkeiser Michael Paleologus. Kuid taastatud Bütsants ei saanud kunagi tagasi oma endist võimu ning türklased kustutasid selle lõplikult ja igaveseks 1453. aastal.

Sõjalise operatsioonina paistab neljas ristisõda silma ajaloo ühe suure amfiibrünnakuna. Kaks korda langes Konstantinoopoli sadamamüür Veneetsia laevastiku laevade otseseks rünnakuks. Enamikul maapiirangutest oli vaid ühe piiramistorni paigaldamine suur pingutus. Veneetsia laevastik oli neist paigutanud terve rea!

Kahuriga relvastatud sõjameeste hilisemas eas see vastsündinud amfiibvõime kadus. Purjevõitluse ajastul õnnestus edukaid kahepaikset rünnakut harva. Isegi Esimeses maailmasõjas, kui liitlased ründasid edukalt Gallipolit (eelmäng Konstantinoopolile kavandatud rünnakule), mõisteti sõdurid sõjalaevade ebaefektiivselt toetatud laevade paatides kaldale. Alles II maailmasõda saavutas amfiibsõda taas neljanda ristisõja ajal Veneetsia laevastikus peituva keerukuse taseme.


Selle artikli kirjutas Richard McCaffery Robinson ja see ilmus algselt 1993. aasta augusti numbris Sõjaajalugu ajakiri.

Suuremate artiklite saamiseks tellige kindlasti Sõjaajalugu ajakiri täna!