Flammenwerfer: põrgu maa peal kaevikutes

Varajane Flammenwerfer (
Varajane Flammenwerfer ('leegiheitja') oli õudne, kuigi mitte eriti tõhus. (Gregory Prochi illustratsioon)



Kui I maailmasõda kaevikutesse ummikusse sattus, otsisid kumbki pooled ummikseisust purustamiseks. Saksamaa esimene katse oli salaja välja töötatud relv enam kui kümme aastat varem.

1901. aastal tõi Richard Fiedler välja prototüübi sellest, mida ta nimetas a leegiheitja (leegiheitja). Fiedleri varajane disain keskendus vertikaalsele paagile, mis oli jagatud kaheks kambriks. Alumises sektsioonis oli surugaas, tavaliselt lämmastik, mis sundis ülemisest osast tuleohtlikku õli läbi kummist toru ja möödus terasest düüsis olevast lihtsast süüteseadmest. Relva statsionaarne kuju suured leegiheitjad või Grof suutis tulekahju visata kuni 120 jalga. Selle väiksem nõbu väikesed leegiheitjad või Kleif suutis tulekahju tekitada vaid poole vähem, kuid oli kaasaskantav, piisavalt väike, et seda saaksid juhtida kaks meest.

Saksa armee võttis Kleifi vastu 1906. aastal ja 1912. aastaks kiitis vahipartii pioneeripolk oma rügementi. leegiheitja väed. Relv ja selle üksused jäid suures osas saladuseks, kuni sakslased lasid selle Verdunis 26. veebruaril 1915 lõpuks lahti. Oma esialgset terrorit raputades ründasid prantslased vasturünnakut, võtsid kaotatud maa tagasi ja suutsid tabada Kleifi, mille tema relvade uurijad viivitamatult lahti.



Teises Ypresi lahingus hirmutas pool tosinat Kleifi operaatorit öösel 29. – 30. Juulil 1915 Suurbritannia sõdureid nii, et sakslased suutsid hõivata mitu kaevikujoont. Kuid selle materiaalne efektiivsus ületas harva psühholoogilist mõju, kuna kütusel puudus paksendav aine, mis paneks selle eesmärgi juurde jääma - puudujäägi kõrvaldas II maailmasõda. Sõltumata sellest töötasid liitlased peagi välja relva oma versioonid, tühistades selle väikese eelise leegiheitja oli selle leiutajatele lühidalt andnud.