Fairey mõõkkala: kuulsusrikas stringikott



Lahingulaeva meeskond Bismarck võiksid olla uhked enda ja oma suurepärase laeva üle. Kaks päeva varem, 24. mail 1941, olid nad saatnud Kuningliku mereväe uhkuse, lahinguväristaja HMS Kapuuts ja kõik peale selle 1419-mehelise meeskonna Atlandi ookeani põhja. Tasuks vastutasuks kolme kestaga, Bismarck oli võtnud suuna okupeeritud Prantsusmaal Bresti sadamasse remondiks. Ainsad sõjalaevad, mis võisid ohtu kujutada, olid sadade miilide kaugusel.

Siis ilmus õhtuhämaruses vihmasajust kiires tempos lainete kohal kihutades välja ilmselt eelmise sõja fantoomid: lennukikandja üheksa Fairey Swordfishi biplaani Võidukas , nende meeskondade pead toetuvad avatud kabiinidest välja. Bismarck ’Kapten Ernst Lindemann käskis tüüri kõvasti üle panna. Ta teadis, et kuigi biplaanid võivad olla vananenud, ei olnud nende torpeedod neid. Lahingulaeva õhutõrjekahurid vallandasid tugeva paisu. Ühtegi lennukit alla ei lastud, kuid ainult üks torpeedo lõi löögi, keset laeva põhirüü turvavöö peal, mille mõju oli tühine. Bismarck ’Meeskond ilmselt mõtles, miks sõja kolmandal aastal saatis kuninglik merevägi nende vastu vaid käputäie antiiklennukeid. Homme oleksid nad Prantsusmaale lähedal, kaitstud Luftwaffe ja U-paatide reaga.



1940. aasta septembris näidatud lahingulaev Bismarck langes ühe mõõkkala alt välja lastud torpeedo ohvriks, mis pani tüüri kinni ja jättis selle ringides aurama. (Sobotta / Ullstein Bild / Getty Images)
1940. aasta septembris näidatud lahingulaev Bismarck langes ühe mõõkkala alt välja lastud torpeedo ohvriks, mis pani tüüri kinni ja jättis selle ringides aurama. (Sobotta / Ullstein Bild / Getty Images)

Briti jaoks jäi viimane meeleheitlik võimalus rünnata. Pimeduse saabudes õnnestus veel 15 mõõkkala lendu õhku tõsta kanduri metsikult kõrvetavalt tekilt Ark Royal 70 mph tuuleks. Üks nende torpeedotest tabas jällegi viljatult soomusvööd, kuid, nagu Bismarck pöördus raskesti sadamasse, teine ​​tabas haavatavat ahtrit. Kui rool on kinni kiilunud, sai suur laev aurata ainult ringides. Järgmisel päeval, 27. mail, lahingulaevad Kuningas George V ja Rodney , koos mitme ristlejaga ilmus silmapiirile. Bismarck pani vapra võitluse üles, kuid liitus lõpuks Kapuuts ookeani põhjas.

Suurbritannia oli merelennunduses teerajaja. Kuninglik mereväe lennuteenistus (RNAS) kasutas Esimese maailmasõja ajal vesilennukeid ja maismaalennukeid, millel oli märkimisväärseid õnnestumisi, sealhulgas pommitati Cuxhaveni, Wilhelmshaveni ja Tonderni Zeppelini angaare. Lühike 184 vesilennuk tegi ajalukku, kui uputas 1915. aasta Gallipoli operatsiooni käigus torpeedoga Türgi laeva. 1918. aastal käivitas Suurbritannia Argus , esimene lennukikandja täispika piloodikabiiniga, mis võimaldab lennukitel nii õhku tõusta kui ka maanduda. Inglased alustasid esimestena spetsiaalselt kavandatud kanduri ehitamist, Hermes , mis telliti 1924. aastal. See määras tulevastele lennukikandjatele mustri: parempoolse pardal on juhtkonstruktsioonide saarega tasapinnaline lennutekk.



RNAS ja kuninglik lendkorpus ühendati 1. aprillil 1918 - aprillinaljana, moodustades kuningliku õhuväe, nagu täheldasid mõned rahulolematud RNASi töötajad. Veider tulemus oli Kuninglik merevägi, kes opereeris lennukikandjaid RAF-i käsul olevate lennukite ja pilootidega.

Sarnaselt kõigi teiste merevägedega valitses sõdadevahelisel ajal Admiraliteedis lahingulaevade mentaliteet. Valitses seisukoht, et tulevased lahingud peavad ikka veel lahingu rivistama, et seda välja nülgida, nagu Jüütimaal 1916. Arusaama, et õhkõrnad lennukid võivad suuri sõjalaevu uputada, peeti absurdseks. Uutele laevalaevadele kulutati tohutuid summasid, kuid ainult väheste hübriidvedajate jaoks kaubalaevade või lahingulaevade kere põhjal tehtud tühiasi, mille ehitamine oli peatatud 1922. aasta Washingtoni mereväe lepinguga. Ja mitte midagi kandelennukite arendamiseks.

Illustratsioon John Batchelor, kõik õigused kaitstud
Illustratsioon John Batchelor, kõik õigused kaitstud



Kuningliku mereväe juht admiral Lord Chatfield nimetas seda hullumeelsuseks saareriigi jaoks, kelle olemasolu sõltus selle mereväest. Ta ähvardas tagasi astuda, kui merelennundus ei pöördu Kuningliku mereväe poole, mida ta lõpuks tegi 1939. aastal. Teise maailmasõja alguses oli Suurbritannial seitse lennukikandjat, rohkem kui ühelgi teisel rahval (vähendati kuuele, kui Julge torpedeeriti vaid 14 päeva vanuse sõjaga), kuid kaks olid 15-aastased ja neli olid eelmises sõjas käivitatud. Ainult Ark Royal , mis telliti 1938. aastal, oli mõistlikult ajakohane. Valitsus, nüüd koos nägemisvõimelisema Admiraliteediga, tühistas lahingulaeva ehitamise ja käskis ehitada moodsad vedajad, millest 17 alustavad teenistust alates 1940. aastast. Kuid võimalus arendada edasijõudnud kandjatega hävitajaid ja pommitajaid oli pöördumatult kaotatud.

Õhuministeerium oli 1930. aastal välja andnud kandesõiduki spetsifikatsiooni: avatud piloodikabiiniga biplaan nagu tema RAF-i kaasaegsed, näiteks Bristoli buldog. Fairey Aviation Company vastas prototüübiga T.S.R. II (Torpedo-Spotter-Reconnaissance jaoks), mõõkkala eellas, mille kohta sai ta lepingu paar kuud hiljem. On märkimisväärne, et mõõkkala asus teenistusse 1936. aastal, aastal, kui esimene Spitfire lendas. Pikka aega pärast seda, kui teised riigid olid tutvustanud suletud kokpitite, võimsate mootorite ja sissetõstetavate telikutega moodsaid metallist ühelennukilennukeid, oli suurema osa sõjast ainus tõhus torpeedo, pommitamine ja tõrjevahend Stringbag, nagu meeskonnad seda hästi tundsid. - laevastiku õhuväe käsutuses olevad allveelaevlennukid. Selle kuue aastaga saavutatu trotsis kõik ootused.

Kapten Lindemannil ja tema ohvitseridel oli mõjuv põhjus austada seda möödunud ajastu ilmset reliikviat. Narviku lähedal 1940. aasta aprillis Narviku lahingus katapultus mõõkkala lahingulaevast Sõjast hoolimata väeohvitseri Frederick Rice juhtimisel märkas 10 hävitajat, kes toetasid pealetungiva Saksa armee dessanti. Rice'i raadiosaated parandasid tulistamise langust Sõjast hoolimata 15-tollised relvad ja võimaldasid Briti hävitajatel varitseda oma Saksa kolleege, kellest seitse hävitati koos kolme varustuslaevaga. Seejärel sukeldus ta 1050-tonnise peal U-64 , ja kuigi see tabas lennukit ja hõljub allveelaeva püssipaugus, lasi ta välja kaks pommi. U-64 vajus poole minutiga, esimene alamosa hävitati abita lennukiga. Stringikotid vajuksid veel 15 ja jagaksid veel üheksat.

Mõõkkala suurim üksiksaavutus tuli seitse kuud hiljem. Itaalia mereväe kiirete ja moodsate sõjalaevade laevastik - kuus lahingulaeva, üheksa raskeristlejat ja mitu hävitajat - oli kaks korda suurem kui Vahemere Briti laevastik. Oma põhibaasist Tarantos võib see ohustada Briti peamisi baase nagu Malta, Gibraltar ja Aleksandria; katkestas Lähis-Idast elutähtsa õli; ja ohustada Põhja-Aafrikas Itaalia armee vastu võitlevate brittide varustust. Taranto uhkustas ühe maailma kõige enam kaitstud sadamaga, sadade õhutõrjekahuritega patareides ja sõjalaevadel. Tõkkepallikaablid ümbritsesid ankrut madalate lendavate õhusõidukite pilgutamiseks ja katsed näitasid, et sadamavesi oli õhutorpeedode jaoks liiga madal, mis lihtsalt mudasse sukeldus.

Ööl vastu 11. novembrit 1940, selle pealtnäha immutamatu kindluse vastu, Suurepärane lasti välja 20 mõõkkala, mis olid relvastatud kas torpeedode (kohandatud madalale veele), pommide või rakettidega sihtmärkide valgustamiseks. Pilootleitnant Cmdr. John Godley kirjutas: On raske mõista, kuidas selline otsus kunagi vastu võeti. Valgebrigaadi tasu ... kas tõesti ei saa ette näha, et kogu hull ettevõtmine lõpeb katastroofiga?

Streigijärgsel fotol Tarantost on näha lennukikandja Illustrious ’Mõõkkala poolt 11. novembril 1940 Itaalia laevastikus tehtud hävingut. (Imperial War Museum CM 164)
Streigijärgsel fotol Tarantost on näha lennukikandja Illustrious ’Mõõkkala poolt 11. novembril 1940 Itaalia laevastikus tehtud hävingut. (Imperial War Museum CM 164)

Üllatuselement kadus, kui üks lennuk saabus varakult, hoiatades relvade ja prožektorite meeskondi. Tugeva õhutõrje käes torpedeeris mõõkkala lahingulaevu Littorio —Selleks kogu ülejäänud sõja ajaks tegevuseta- Cavouri krahv ja Caio Duilio , pluss ristleja ja mitu hävitajat. Cavouri krahv plahvatas. Caio Duilio võttis kolm torpeedot ja vajus. Vaatamata 14 000 õhutõrjekahuri laskmisele läks kaotsi vaid kaks lennukit, üks meeskond jäi ellu.

1941. aasta märtsis otsis Itaalia merevägi Vahemerel brittide vastu kättemaksu, mis viis Matapani neeme lahinguni. Lahingulaev Vittorio Veneto , asusid kaheksa ristlejat ja 14 hävitajat püüdma kinni admiral Andrew Cunninghami laevastikku. Briti krüptograafid, äsja rikkunud Itaalia merekood, andsid Cunninghamile märku. Raske ristleja Pola aastast peatati torpeedodega Hirmus ’Mõõkkala. Vittorio Veneto , tabas ahtrit ja purustas ühe sõukruvi, peaaegu kannatas Bismarck ’Saatus, kuid lonkis tagasi oma sadamasse, jättes ristlejatele tellimused Zara ja Jõgi ja kaks hävitajat kannatanud kõrval seisma Pola . Sel ööl uppusid Cunninghami laevad kõik viis. Itaalia laevastik ei kujutanud Kuninglikku mereväge enam kunagi ohuks.

Taranto oli oma tähenduses märkimisväärne. Käputäis vedajalennukeid oli Vahemere mereväe tasakaalu ümber pööranud, sõna otseses mõttes üleöö. Koos Cape Matapaniga andis see mõista, et lahingulaeva kui kõrgeima sõjalaeva päevad on möödas, et lennukikandjad mängivad tulevastes merelahingutes otsustavat rolli ja et tugevalt kaitstud sadamas asuv võimas laevastik võib õhusõidukite poolt laastada. Taranto tähtsust tunnistati Jaapanis, kuid ilmselt mitte Ameerika Ühendriikides. Aasta hiljem korrati õhurünnakut Pearl Harbouris suures plaanis.

Kokku valmistati 2391 mõõkkala, mille tootmist lihtsustas nende keeruline struktuur - terasest sparidest ja duralumiiniumribidest tiivad, terastorust kere ja kangakate. Algne 690 hj Bristol Pegasuse mootor, mille Kuningliku mereväe katsepiloot kapten Eric Brown välimuselt kirjutas, näis olevat tagantjärele lisatud, märgiti selle töökindluse tõttu, mis oli oluline kaal öösel vee kohal lendavatele meeskondadele. Kui tuul oli soodne, lõi mõõkkala laisalt mööda 85 sõlme, kirjutas Brown, kuid lennata oli uskumatult lihtne ... ükski lennuk ei oleks võinud olla paremini juhitav ega andestav.

Mida Stringbagil puudus kiirus, kompenseeris see arvukalt relvastust ja varustust, mida see kandis, väidetavalt rohkem kui ükski teine ​​lennuk: torpeedod, pommid, miinid, raketid, õhk-pind laeva (ASV) radar, Leigh Lights ( 20 miljonit küünlajõuga prožektorit, mille toiteallikaks on 300-naelane aku), raketiabiga õhkutõusmisüksused (RATO) ja raketimürskud (kangaga kaetud lennukil!). Brown kirjeldas õhkutõusmist laadituna Leigh Light, torpeedo ja kaheksa allveelaevavastase pommiga: Puudus loogiline põhjus, miks see oleks pidanud selle poemassiga kunagi lendama, aga lendas.

Piklik kokpit, hoides pilooti, ​​navigaatorit ja kuulipildujat, kippus toimima õhukulbina. Üks proovilendur, kaotades kontrolli prototüübi üle, päästis selle, et puhuda tagasi tagumisse kokpitisse, kust ta lõpuks välja astus, saades ajaloo ainsa mehena, kes on kaks korda samast lennukist välja päästnud. Püssirelv oli algselt varustatud esimese maailmasõja aegse Lewise kuulipildujaga, kuid kuna selle kasulikkus tänapäevaste võitlejate vastu oli piiratud, sai endisest püssist raadiooperaator. Kõiki mõjutasid elemendid, eriti Atlandi ookeani põhjaosa talvede külm külm ja madalama temperatuuriga Venemaal Murmanski kolonnides. See, et nad saavad sellistes tingimustes ikkagi U-paatide vastu patrulle korraldada, olles pidevalt teadlikud sellest, et kraavi kaevamine tähendab tõenäoliselt surma, oli märkimisväärne. Pilootleitnant Cmdr. Terence Horsley kirjutas mõõkkala kohta: [Y] ou teate, et teil on sõber. Ja sõber, kui te võitlete pimedusest räbalduva lennukikabiini poole või olete 100 miili tühja prügi kohal, on midagi sellist, mida tasub omada. Stringbags uputas Murmanski kolonnides kuus U-paati - kolm üksi - ja osalesid veel viie uputamisel.

Šotimaal asuva Kuningliku mereväe õhujaama Crail eskaadril olev mõõkkala märk asub 1939. aastal torpeedo õppelennule. (Military History Collection / Alamy)
Šotimaal asuva Kuningliku mereväe õhujaama Crail eskaadril olev mõõkkala märk asub 1939. aastal torpeedo õppelennule. (Military History Collection / Alamy)

Kavatseti tegutseda öösel või kui loodetavasti väljaspool maismaal asuva vaenlase võitlejaid levis, tugines mõõkkala kinnipidamisel oma erakordseks manööverdusvõimeks. Vertikaalses kaldas võis see ümber pöörata peaaegu oma pikkuses. See või äkiline tõus - lennuk seisab põhiliselt sabas - esitas ründavale hävitaja piloodile pealtnäha statsionaarse sihtmärgi, mis kaotas tema selja taha 300 mph. Nende vigurlendude aeglustamise ja järgimise katse põhjustaks seiskumise. See manööverdab vertikaaltasandil lihtsalt sirge ja tasasena, kirjutas Horsley. Sukeldumist on võimalik hoida 200 jala kaugusel veest; pulga õrn vajutamine tõmbab selle kiiresti ja ohutult välja. Mitu mõõkkala järgida üritanud vaenlase pilooti sattus merre. Kuid torpeedorünnak eeldas otse ja tasa lendamist, mis viis kõige traagilisema, galantsema ja tarbetuma episoodini.

RAF-i pommitamise tagajärjel Prantsuse Bresti sadamas käskis Adolf Hitler lahinguristurid korraldada Scharnhorst ja Gneisenau ja raske ristleja Prinz Eugen ohutumatele kaidesse Põhjamerel Wilhelmshavenis. 11. veebruaril 1942 aurutasid nad koos 25 hävitajaga ja mitmesaja hävitaja õhukattega päevavalguses La Manche’i väina. Hitler uskus, et britid reageerivad sellisele jultunud hasardile aeglaselt. Ebaõnnestumise, rõvedate ilmastikuolude, kriitilistel hetkedel toimunud radaririkke ja halva side tõttu märgati laevastikku alles La Manche'i väina poolel teel. RAF-i pommitajad ei suutnud seda halva nähtavuse tõttu leida, pommitasid ebaefektiivselt või tulistasid õhutõrje või hävitajad alla. RAF-i kaotusi oli kokku 35 lennukit. Kui laevad möödusid Doveri väinast, oli meeleheitel leitnant Cmdr. Eugene Esmonde käskis rünnata vaid kuue mõõkkalaga. Ta teadis, mida kavatseb, kuid see oli tema kohus, kirjutas Wing Cmdr. Tom Gleave. Tema nägu oli pingeline ja valge, juba surnud mehe oma. Spitfire'i saatmine, võitlus Saksa hävitajate parvedega, ei suutnud neid kaitsta. Kuigi mitmed lasid oma torpeedod käima, tulistati kõik enne tabamuse saavutamiseks piisavalt lähedale. Esmonde autasustati surmajärgse Victoria ristiga.

Mõõkkala oli USA radari kasutuselevõtt laevade ründamiseks ja u-paatide pinnale jõudmine 1940. aastal. See võis tuvastada kuni viie miili kaugusel asuva allveelaeva ja kuni 25-aastased suuremad laevad. Maltalt opereerides lõid RAF ja Fleet Air Arm kaosesse varustavaid konvoisid. Itaalia ja Saksa armeed Põhja-Aafrikas. Ainuüksi paarkümmend mõõkkala uputas keskmiselt 50 000 tonni laeva kuus, rekordiliselt 98 000 augustis 1941.

1940. aasta augustis Liibüas Bomba lahe ääres eristati kolme eskadroni nr 813 kolmest Stringbagist nelja teljealuse vajumist vaid kolme torpeedoga. Üks käimasolev allveelaev uputati kiiresti. Seejärel märkasid lennumeeskonnad hävitajat, mille mõlemal küljel oli sildunud veel üks alam ja depoo laev. Pärast seda, kui Mõõkkala välistel alustel torpeedo oli, plahvatas depoo lahingumoon, mis uputas kõik kolm alust.

Suurbritannia kõige olulisem konflikt oli aga Atlandil. Suurem osa saareriigi toidust ja toorainest ning kogu kütteõli ja bensiin tulid meritsi. 1942. aastaks uppusid U-paadid pool miljonit tonni kuus, tõustes novembris 700 000 tonnini. Suurbritanniat ähvardas reaalne oht, et ta jääb alistuma. Ainus asi, mis mind sõja ajal ehmatas, oli U-paadi oht, kirjutas hiljem Winston Churchill. 500 miili vahe Atlandi ookeani keskel, väljaspool maismaal paiknevate õhusõidukite leviala, võimaldas allmaadel töötada suures osas häireteta. Alates maist 1943 aitasid selle tühimiku katkestada väikeste eskort- või kaubalennukikandjate (MAC-de - kaubalaevad, mille trümmi kohale olid ehitatud lühikesed tekid) abil mõõkkala. Öösel tuvastas nende ASV radar pinda U-paadid, mis varjutasid konvoi või laadisid akusid. Järsku Leighi valguses valgustatuna rünnatakse neid pommide või sügavuslaengutega. Seetõttu olid U-paadid sunnitud päeva jooksul aku laadimiseks pinnale tõusma, kui nad vähemalt nägid ründavat lennukit tulemas. Kuid nüüd olid nad mõõkkala 30 naela soomustläbistavate rakettide saagiks. Paarides või kõigi kaheksa päästetuna piisas tavaliselt ühest või kahest tabamusest.

1943. aasta maist kuni V-E päevani rünnati edukalt ainult ühte 217 MAC-i saatnud konvoist. Mõõkkala lendaks 4177 patrulli, uputaks 10 U-paati ja osaleks veel viie hävitamises. Juba vananenud, kui esimene lennukikandjale maandus, oli see kole pardipoeg, kes elas üle mitu selle asendamiseks mõeldud disainilahendust, ainus merelennuk, mis oli rindeteenistuses Euroopa sõja esimesest päevast viimaseni. Hämmastaval kombel vastutas hiilgav Stringbag Teise maailmasõja ajal suurema teljetranspordi tonnaaži hävitamise eest kui ükski teine ​​liitlaste lennuk.

Nicholas O’Dell oli RAF-i pommitusväejuhatuses aastatel 1958–1962. Lisalugemiseks soovitab ta: Tooge tagasi mu pael: mõõkkala piloot sõjas 1940–1945 , autor Lord Kilbracken; ja Stringikotis sõtta , autor Charles Lamb.

See funktsioon ilmus 2019. aasta märtsi väljaandes Lennundusajalugu . Telli siin!