CH-46F mererüütel: Phrog



CH-46F-st sai Vietnamis kiiresti merekorpuse tööhobune, mida kasutati õhusõidukite rünnakutes, lahingutoetuses ja medevacis

31. jaanuaril 1968 toimetasid kaheksa CH-46 merekeskmise helikopteri eskadroni (HMM) 165 osast Vietnami Vabariigi armee 4. rügemendi 4. pataljonist Hue tsitadelli. Ilm oli marginaalne, lagi alla 300 jala ja maandumistsoon oli vaenlase mörditule all. Sellegipoolest lendasid 30-päevase Hue lahingu ajal HMM-165 piloodid kõikjal, kus seda vaja oli, toimetades vägesid, laskemoona ja toitu linna ümber asuvatesse ajutistesse LZ-desse ja evakueerides haavatuid.



Mereväelaste peamine lift Hue linnas, CH-46 Sea Knight - tuntud kui Phrog oma välimuse järgi - alustas oma elu YHC-1A nime all, mis oli üks kahest armee jaoks kavandatud kesktõstukist. Armee valis suurema, võimsama YHC-1B, millest sai CH-47 Chinook. Kui Marine Corps nõudis oma UH-34 kesktõstukiga rünnakukopteri gaasiturbiiniga töötavat asendamist, pakkus Boeing Vertol välja YHC-1A väiksema versiooni, mida tähistati HRB-1. Kahe 1250-hjulise T58-GE-8-8B gaasiturbiinmootori jõul kandis CH-46A ümberkujundatuna 17 sõjaväge ehk 4000 naela lasti.

1964. aastal mereväe ja merejalaväelaste tootmiseks hakanud CH-46A osutus Vietnami lahingutingimustes alatalitletuks ja selle edastamine ebausaldusväärseks. Puudused viisid võimsama mootori, jõulisema jõuülekande ja tugevamate, kergemate rootori labadega CH-46D väljatöötamiseni. See võib laskuda ja ronida palju kiiremini kui CH-46A või UH-1. Vaatamata 46D täiustustele kukkus 1967. aastal kuus kokku, kui kogu ahtripüloon maha tuli. Uurijad leidsid, et põhjuseks oli pöörlemisrežiimis lehvimine - rootori laba tekitas keerduvat õhurõhku, põhjustades metalli väsimust. Insenerid tugevdasid kere, muutsid rootori laba konstruktsiooni ja suunasid piloodid mitte tegema hõljuva tagumise manöövrit.

Võimsam CH-46F asus 1968. aastal tööle täiustatud avioonika ja kõigi ilmadega, parema navigatsioonisüsteemi ja kolme M-2 .50-kaliibrise kuulipildujaga. Sellest sai kiiresti Vietnami merekorpuse tööhobune, mida kasutati õhusõidukite rünnakutes, logistikas ja lahingutoetustes; isegi medevacis ning võitluses otsingu- ja päästetöö rollides.



CH-46 tootmine lõppes 1971. aastal, kui tarniti üle 600. Täna Afganistani taevas on kõikjal levinud kõik praegused Phrogid Vietnami-aegsed mudelid, renoveeritud ja täiendatud. CH-46 kajastab varajaste kopterite pioneeride kavandeid ja on püsiv tunnistus nende sära ja visiooni kohta.