Kartaagina sõjaelevant



Kartaagolased kohtasid esimest korda sõjaelevante Sitsiilias, võideldes aastatel 278–276 eKr Kreeka kindral Pyrirusega Epirusest. Karmidest pachüdermidest hirmutatud ja muljet avaldanud, hakkasid nad peagi oma armee jaoks importima Põhja-Aafrika metsaelefante, kasutades selleks Egiptuse kaudu palgatud India mahoute, samuti Süüriast, Numidiast ja teistest osariikidest pärit ratsanikke. Taktikaline taiplikkus nende kasutamisel võttis seevastu aastaid ja suuri kaotusi täiuslikuks saamiseks.

Aastal 255 eKr avas Sparta palgasõdur kindral Xanthippus Barthadase lahingu umbes 100 elevandi süüdistusega konsul Marcus Atilius Reguluse Rooma armee Kartaagiinos. Sellest ajast alates hindasid nii kartaagolased kui ka roomlased looma võitlusvõimeid üle. Neli aastat hiljem Sitsiilias Panormus (praegune Palermo) suunas Rooma konsul Lucius Caecilus Metellus oma juurdunud kerged väed kiusama Kartaagia elevante noolte ja odade vihmaga, mis pani metsalised paanikasse pöörduma ja Kartaago väed sisse lülitama, mille tulemusel taastati Rooma enesekindlus elevantidega silmitsi seismise suhtes.

Kui Kartaago kasvatas lõpuks 300 sõjaelevandi väe, siis Hannibal viis neist vaid 37 oma legendaarsele 218 eKr Alpide läbisõidule. Ehkki enamik elas raskest rännakust üle, jõudsid nad märkimisväärselt kohale alles detsembris Trebbia lahingus, kui nad paanikasid Rooma hobuste ja abiteenistujate ees. Paljud hukkusid lahingus ja sellele järgnenud külmavabadus tappis kõik ülejäänud, välja arvatud ühe.



Kui ta naasis 202 eKr Kartaagosse, et Zamas konsulteerida konsul Publius Cornelius Scipio'ga, kogus Hannibal kokku 80 elevanti, kuigi nad ei olnud kogenud. Scipio püüdis neid kui tegurit kõrvaldada, jättes oma manipulatsioonide vahele sõidurajad, mille kaudu võivad kaklejate meelitatud metsloomad laadida Rooma joont lõhkumata. Scipio sai oma trikiga hakkama ja võitis lahingu. MH