Raamatu ülevaade: Martha Jefferson: Intiimelu Thomas Jeffersoniga

Martha Jefferson: Intiimelu Thomas Jeffersoniga ,
Autor William G. Hyland noorem, Rowman & Littlefield



Ühte õpetatakse mitte hindama raamatut kaane järgi, vaid William G. Hylandi kaanekunsti järgi Martha Jefferson: Intiimelu Thomas Jeffersoniga tekitab kohe küsimusi selle sisu ajaloolise täpsuse kohta. See on pilt Monticello teise versiooni idapoolsest sissepääsust - mille on välja töötanud Jefferson pärast oma naise surma ja seega ei näinud ta kunagi palju vähem asustatud.

See ebaõnnestumine annab tooni kogu ülejäänud raamatule. Hylandi, praktiseeriva advokaadi ja kunagise autori (tema eelmine raamat vaidlustas väiteid, et Jefferson sai oma ori Sally Hemingsiga lapsi), eesmärk on laiendada dramaatiliselt ja autoriteetselt meie teadmisi Martha Wayles Skelton Jeffersonist. Kuid tema raamat on liiga täis vigu ja ajaloolist ilukirjandust, et sellel oleks palju teaduslikku legitiimsust. Näiteks avab ta 33-aastase Martha viimastest hetkedest terava ülevaate. Kui ta surma tõttu minema libises, kirjutab Hyland, et tema kõrval oli häiritud Jefferson. See on liigutav, kuid vale: Martha Jeffersoni ema surma jutustuse kohaselt ei olnud Jefferson tema surma ajal naise magamistoas.

Tegelikult on Martha Waylesi kohta teada väga vähe. Ta oli inglise sisserändajast külvatud istutaja John Waylesi ja tema esimese naise Martha Eppese tütar, kes suri noorema Martha sündides. Vaimul Charles City maakonnas tubakaistanduses üles kasvanud Martha kasvatas peamiselt orjastatud emme Betty Hemings. (Kaks kasuema surid Martha 13-aastaseks saamiseks.)



Väike, hubane naine, kastanipuu karvade ja sarapuu silmadega, õppis Martha juba varases nooruses, kuidas höövlite raamatupidamist juhtida ja teha selliseid toimetusi nagu õlle keetmine ja seebi valmistamine. Ta armastas lugeda ja sõita ning oli tubli muusik - kirgi, mida ta Jeffersoniga jagas. 18-aastaselt abiellus ta vandeadvokaat Bathurst Skeltoniga ja leidis siis 22 kuud hiljem lese koos kümnekuuse pojaga. Mitu kosilast otsisid Marta kätt, nähes teda kui viljastatud viljakat naist. Jefferson võitis selle. Nad abiellusid 1. jaanuaril 1772, kuus kuud pärast Martha poja Jacki surma ja neli aastat enne seda, kui Jefferson kirjutas iseseisvusdeklaratsiooni. Jeffersoni sõnul oli neil kahel aastakümmet tagamatut õnne, kuigi ta oli hõivatud abielu ajal seadusandjana, Virginia kubernerina ja delegeeris mandri teisele kongressile ega olnud palju kodus. Martha kannatas veel kuus rasedust, viimane kurnas ülejäänud jõu ära ja põhjustas lõpuks tema surma 1782. aastal.

Hyland väidab, et on viimaste aastate teadusuuringute plahvatust ära kasutanud, mis on rikastanud meie arusaama mõlemast Jeffersonist. Kuid enamik sellest, mida ta uueks materjaliks peab, on vaid spekulatsioonid, mis põhinevad perioodi ühiskondlikel tavadel ja väljakujunenud ajaloolisel teabel Jeffersoni enda kohta. Jeffersoni vastumeelsus orjuse (ja ilmselt ka Martha) vastu on tüüpiline viis, kuidas Hyland Martha Jeffersoni kohta teavet avaldab. Tema kirjeldus paari kurameerimise kohta ei tulene tegelikest arvepidamistest, vaid - nagu Hyland ütleb - mõistlikul määral ajaloolisest tõenäosusest, mis põhineb XVIII sajandi tavadel ja harjumustel lisaks sellele, mida teame Jeffersoni käitumise kohta.

Raamat sisaldab mõningaid meelelahutuslikke juppe revolutsioonieelse Virginia istandikeelust, kuid liiga palju vastuolusid ja liiga palju küsitavat materjali on usaldusväärne elulugu naisest, keda me kõik soovime, et teaksime paremini.



- Mary Burruss

Algselt avaldati 2015. aasta oktoobri väljaandes Ameerika ajalugu ajakiri.