Verine patiseis Fort Erie'is, 1814. aastal

Kolmandal katsel kindlustasid Briti väed kindluse jalamile
Kolmandal katsel kindlustasid Briti väed kindluse kirdebastionil jalaosa ja olid ülekaalus, kuni pulberajakirja detoneerimine nende rünnaku lõpetas. Ameeriklased hülgasid lõpuks järveäärse kindluse. (E. C. Watmough / Chicago ajaloomuuseum / Bridgemani kunstiraamatukogu)



Rünnak Fort Erie'le, märkis Drummond, oleks 'suure ohuga' operatsioon. Kuid tal polnud valikut

Kell 11 õhtul. 2. augusti 1814. aasta kuuvabal ööl oli Briti kolonelleitnant John G.P. Tucker ja tema mehed tõrjusid Kanada poolelt Niagara jõelt eemale. Üheksa bateauxi, mis vedasid 580 sõdurit 41. ja 104. jalgrügemendist ning 2. / 89. kergest kompaniist, tõmbasid kangesse voolu ja tõmbusid seejärel miili kaugusel asuva Black Rocki suunas, New Yorgi osariiki. Tuckeri missiooniks oli hävitada Ameerika varude hoidlad ja patareid nii seal kui ka Buffalos. See saavutatud, ameeriklased ei saanud jätkata varude saatmist üle jõe Fort Erie'i. Nad peaksid tagasi tõmbuma ja nende viimane varbakoht Kanadas langeb. Tucker oli edus kindel - enesekindlust ei jaganud tema juhtimisel olevad sõdurid, kes nimetasid teda lendava iseloomu ja ebakompetentsuse tõttu brigadir Shindyks.

Jõudsime varsti jänki poolele, kutsusime tagasi 104. jala leitnant John Le Couteuri ja maabusime umbes südaööl umbes kaks miili Black Rocki all.… Veidi enne päevavalgust liikusime edasi ... ilma edasijõudnud valvuri ja ilmse ettevaatusabinõuta. ... Vahetult enne päeva meie teise korpuse mehed hakkasid häbiväärselt tulistama ja jooksid meist mööda. Peatasin oma allüksuse ja jõudsin süüdistusele, et teisi eemal hoida. ... Päev jõudis kätte ja me edenesime pikemaks, kuid üllatus oli lõpuks meie komandöri väärkäitumine. Meie ees oli lai ja sügav oja [Scajaquada Creek], mille peal oli katkine sild - ainuüksi kaks tala jäid terveks. Selle taga oli raske rinnaehitus, mida ääristas püssirühm. Varjatud mehed olid major USA 1. laskurrügemendi major Ludowick Morgani pataljoni 240 teravlaskurit, kes Le Couteuri sõnul tulistasid kõik lollid, kes silla lähedale tulid.



Brigadir Shindy esitus oli vormitõene. Tema valearvestused läksid brittidele maksma 32 inimohvrit. Ameeriklased kaotasid vaid kaks tapetut ja kaheksa haavatut. Pärast kolme tundi tule all tõmbusid pettunud britid üle Niagara.

1814. aasta juuli alguses oli USA, kes oli lukustatud 1812. aasta sõjaga Suurbritanniaga, alustanud viiendat katset Kanada hõivamiseks. 4800 ameeriklast kindralmajor Jacob Browni juhtimisel alistas Chippawa juures Suurbritannia armee, kuid kolm nädalat hiljem võitlesid Redcoats kindralleitnant Sir Gordon Drummondi juhtimisel jänkidega Niagara joa lähedal asuvas Lundy’s Lane'is verise seisakuni. Ameeriklased taandusid Buffalo juurest üle Niagara jõe Fort Erie'sse. Kui saldo on tema kasuks, võib Drummond edeneda Fort Erie vastu või, suunates oma jõu Niagara jõe idakaldale, rünnata Black Rocki ja Buffalot. Tuckeri ebaõnnestumine Black Rockis ammendas aga viimase võimaluse. Selle tulemusena viis Drummond 3. augustil oma armee Fort Erie vastu. Temaga oli 3150 8., 41., 89., 100., 103. ja 104. jala, kuningliku šoti, Glengarry kerge jalaväe ja Rügement de Watteville meest. Jalaväega käis kaasas 19. kerge draakonite eskadrill. Drummondi suurtükivägi koosnes kahest kergest 24-naelasest relvast ning neljast mereväe 18- ja 24-naelasest. Drummondil oli ka väike, kuid tõhus - ja kohutav - Grand River Iroquois vägi, mida juhtis kapten John Norton.

Quebecis sündinud 41-aastane Drummond oli olnud sõdur alates 17. eluaastast ja oli esimene emakeelena sündinud kindralohvitser, kes juhtis Kanadas Briti vägesid. Tema rügement, tähistatud 8. ehk King's Foot, oli silma paistnud Hollandis, Lääne-Indias ja Vahemerel. Pärast Kanadasse tagasikutsumist 1813. aastal oli Drummond olnud Suurbritannia Põhja-Ameerika kindralkuberneri ja Kanada Briti vägede ülemjuhataja Sir George Prévosti eesotsas.



Drummondi vastane Fort Erie's oli Brig. Kindral Edmund Pendleton Gaines, pühendunud, energiline ja kogenud ohvitser. Tema juhtkond oli umbes kaks kolmandikku Drummondi suurusest, kuhu kuulus 2200 USA 1., 9., 11., 21., 22., 23. ja 25. USA jalaväerügemendi meest pluss suurtükiväeosad ning West Bombardierite, sapööride ja kaevurite kompanii. Varsti pärast piiramise algust täiendasid kapten Benjamin Birdsalli juhtimisel Morgani 1. ja 4. püss seda väge. Gainesi vägi jagunes kahe brigaadi vahel, üks Brigi alluvuses. Kindral Eleazer Wheelock Ripley, teine ​​kolonelleitnant Thomas Aspinwalli käe all.

Erie kindlus oli algselt koosnenud kahest massiivsest kivihoonest, mis olid ühendatud 3 jala paksuse kardinaseinaga, ümbritsetud nelja bastioni või demibastioniga, sisemise värava kaitsmiseks kolmnurkse raveliiniga. Sellest ajast peale olid ameeriklased tugevdanud kindlust igakülgseks kaitseks. Seitsme jala kõrgune palisad tõkestas tühimiku esialgse kindluse ja Niagara jõe vahel ning lõppes veeserval väikeses kivi reduugis, mille pealik insener leitnant David Bates Douglass sai nime Battery Douglass. Kindlusest põhja pool ulatus sarnane rinnaehitus 300 meetri kaugusele Snake Hilli - liivamäe poole, mis oli komandöri kapten Nathan Towsoni jaoks tasandatud ja vormitud reduuksiks nimega Battery Towson. Teine palisade jooksis Battery Towsonist jõeni. Kindlust kaitses mitte vähem kui 18 relva: üks Battery Douglassis, kuus Fort Erie linnas ja kuus Battery Towsonis. Snake Hilli ja Erie kindluse vahel jagati veel neli tükki, teine ​​aga kindluse ja Battery Douglassi vahel. Kõik paigutati rindade esiosa filtreerimiseks.

Ameerika positsiooni ümbermõõdust helisesid kraav ja abatis sassis puid koos teritatud okstega, mida palgid raskendasid. Töö üksikasjad olid taimestiku ümbermõõdu puhastanud 400 jardi kaugusele abatist. Nende kaitsemehhanismide summa oli 700 meetri pikkune ja 200 meetri sügavune kindlustatud laager, mis oli tagant avatud Niagara jõele. Suurbritannia ebamugavuse suurendamiseks seisid põhjapoolsed lähenemised Ameerika patareide tulekahjus Niagara jõe ääres Black Rocki ääres ja lõunapoolsed lähenemised kolme äsja saabunud USA mereväe kuunari tulele. Ohio , Porcupine ja Somers . Le Couteuri sõnadega oli Fort Erie kole klient.



Drummond nõustus. Rünnak Fort Erie kindlusele oleks tema sõnul väga ohtlik operatsioon, arvestades vaenlase positsiooni tugevust ning meeste ja relvade arvu, millega seda kaitstakse. Ometi polnud tal muud valikut. Ta käskis rünnaku ettevalmistamiseks oma inseneridel paigutada suurtükid, et linnust pommitada ja müüre lõhkuda. Inseneritööde juhtimine anti kogenematu nooremohvitser leitnant George Phillpottsile. Drummond määras Phillpotti abistamiseks mõned tehniliste teadmistega ohvitserid. Üks neist oli Le Couteur, kes leidis end peagi nagu mehed särgis välitöid ehitamas.

Phillpotts valis piiramispatarei paigutamiseks koha järve lähedal, Ameerika positsioonist põhja pool. Töö edenes aeglaselt, sest brittidel oli piisavalt mehi kinnistavaid tööriistu ainult 120 mehe jaoks. Pealegi, kuigi puud vaatasid kindlusest mehi üle, hoidsid jõeäärsed patareid ja Ameerika sõjalaevad põlevat tuld. Viimane lakkas aga peagi probleemiks olemast. Ööl vastu 12. augustit sõudis 75 meremehe ja kuningliku merejalaväelase vägi vaikselt järve ja püüdis nad kinni Somers ja Ohio . Porcupine ’Meeskonnal õnnestus kuunari ankurkaablid läbi lõigata ja põgeneda.

Samal õhtul lõpetas Phillpotts oma piiramispatarei ja raius selle eest puude sirmi maha. Koit paljastas kolme 24-naela püssiga, 24-naelase karonaadi ja 8-tollise mördiga relvastatud paigutuse. Kui relvad kindluse pihta tule avasid, täheldas Le Couteur seda, et meie tulekahju näis rikkumise mõjutamise asemel mulle ja teistele maad kõvemini rammivat. Kogenematu Phillpotts oli oma patarei kindlusest liiga kaugele paigutanud. 89. jala kirurgiabi dr William Dunlop täheldas: Me üritasime seina murda nii kaugelt, et vaevalt oli võimalik seda lüüa. Seevastu Ameerika relvastatud laskurid, märkis Dunlop, suutsid lasta ja visata ... viisil, mis oli kõike muud kui meeldiv. Vaatamata kaugusele kindlusest lõid 14. augusti hilisel pärastlõunal Suurbritannia püssirahvad otsese löögi ajakirja rinnale, põhjustades suurejoonelise plahvatuse.

Drummond uskus, et ajakirja plahvatus põhjustas Fort Erie linnas suuri Ameerika inimohvreid. Võimaluse kasutamiseks kavatses ta samal õhtul korraldada üllatuse. Eesmärk oleks tabada kolm suurt Ameerika relvapatareid, sest nende kukkumisel järgiks linnus. Samaaegsed rünnakud tabaksid Battery Towsonit, Battery Douglassi ja peamist kindlust. Battery Towsonile suunatud rünnaku eestvedajaks oleks kolonelleitnant Victor Fischer ja 1000 rügemendi de Watteville meest, keda toetaksid 8. jalg, 2. / 89. ja 100. valguskompaniid, 19. kerged lohed ja mõned suurtükiväelased. Niipea, kui see rünnak oli alanud, juhatas kolonelleitnant Hercules Scott 700 oma 103. jalga meest Battery Douglassi vastu, kindral Drummondi õepoeg kolonelleitnant William Drummond aga 360. 41. ja 104. jala sõdurit. peamine kindlus. Tucker koos kuninglike šotlaste ja kerge jalaväega Glengarry moodustaks reservi. Rünnak algaks kell 2 öösel.

Vaatamata Drummondi optimismile olid ajakirjade rinna plahvatuse tagajärjel tekkinud Ameerika kaotused olnud väikesed. Veelgi enam, Briti desertöörid olid ameeriklastele esitanud eelseisva rünnaku üksikasjad.

Kell 16 Fischeri kolonn asus rünnakupositsioonile, mida puude alt vaadati. Ohvitserid käskisid sõdureid tulekivid musketitest eemaldada ja sõltuvad täielikult nende tääkidest. Rääkimine oli keelatud ja nimekirja kutsuti desertide ärahoidmiseks iga tunni tagant - see oli oluline ettevaatusabinõu, sest nagu Dunlop märkis, koosnes De Watteville'i rügement, mis värvati peamiselt vanglahulkidest, kõigist Euroopa rahvastest, kuid kõigil neil oli teenis Napoléoni armeedes. Kell 2 hommikul ründas Fischeri kolonn.

Ameeriklased hoidsid tulekahju seni, kuni britid olid täppiskiirusel. Siis avasid Towsoni relvad ja jalaväelaste musketid samaaegselt äikese tule. Nii püsiv ja särav oli Ameerika relvade ja musketite leek, et britid dubleerisid Snake Hilli Jänki tuletorniks. Sõltumata sellest, võitlesid Fischeri mehed läbi lendava metalli tormi läbi abatise palisadini ... ainult avastamaks, et nende redeliredelid olid liiga lühikesed - järjekordne Briti inseneride viga.

Fischer ei osanud muud teha, kui hoida oma positsiooni ja oodata 8. jala ja de Wattevilles'i kergekompaniide saabumist. Ta oli need sõdurid saatnud Niagara jäises vees, abati järveäärse otsa lähedal, vöökohani ringi kahlama ja Towsoni patareid ründama tagantpoolt. Kui need sõdurid kaldale lendasid, leidsid nad aga 21. USA jalaväe neid ootamas. Kui ameeriklased tulekahju avasid, haaras vees vaevlevad mehed paanika. Metsikult hõiskades murdsid nad segaduses. Neist sada viiskümmend sunniti alistuma. Teised, surnud või raskelt haavatud, pühkis jäik vool Niagara jõkke. Ülejäänud põgenesid pimedusse.

Snake Hillil leidis Fischer, et tema kolonn lekitab mehi tohutu kiirusega tagalasse - paljud de Wattevilles kasutasid võimalust kõrbeks. Vaatamata sellele, ehkki tema skaleerimisredelid olid liiga lühikesed ja sõdurite musketid tulekivita kasutud, ajas Fischer oma sõdurid rünnakule viis korda ja viis korda närtsinud Ameerika tuli ajas punased mantlid tagasi. Lõpuks, halvasti rikutuna, tõmbusid britid tagasi.

Kuna Fischeri kolonn oli segaduses, tema rünnak ebaõnnestus, sõltus Suurbritannia edu täielikult Drummondi kahest teisest veerust.

Scotti rünnak oli lühiajaline ja verine. Tema kolonni ettepoole liikudes andis jõekaldal kivide peal olevate briti saabaste krõbistamine ootavaid ameeriklasi märku. Battery Douglassi suurtükivägi avanes mõrvarliku võrkpalliga. Mõne hetkega tapeti Scott ja enam kui pool tema väest. Ellujäänud olid sunnitud tagasi tõmbuma.

Kolonelleitnant Drummondi meestel läks paremini, suurendades seinu, vaatamata kaitsvate ameeriklaste tugevale tulele. Vaatlusaluse USA 23. jalaväe reamees Amasiah Fordi kindlusest ründas vaenlane meid paremal ja vasakul küljel ... Kolonel Drummond, kes juhatas linnuse juhtimist ja hüüdis oma meestele peaaegu iga hingetõmbega: 'Näita neetud jänkid ei ühtegi kvartalit. ”Niipea, kui tegevus algas, anti 23. ja 23. esimene kindlus kindlusesse ning mina, esimesse seltskonda kuuluv, kuulusin ülejäänud hulka. Remondisime kohe kindluse juurde, kus hoidsime oma vaenlast tääkidega eemal seinte mõõtmetest.

Kolmandal katsel said Drummondi punased mantlid kindluse kirdebastionis jala, kuid sattusid kiiresti kivist blokimajast tugevasse tule alla. Gaines tegi vasturünnaku kõigepealt 17., 19. ja 23. jalaväe ning 4. püssi elementidega, seejärel 11. ja 22. jalaväega. Kitsas lähenemine bastionile tegi ameeriklastele aga võimatuks oma täieliku kaalu toomine brittide vastu. Lahing eraldus, kumbki pool ei andnud järele, kuid Drummondi mehed saavutasid järk-järgult ülekaalu ja puhastasid Ameerika kaitsjate bastioni. Kohe pöörasid nad kinnipüütud 9-naelase püssi kindluse kaitsjate vastu, surudes koonu tulistama bastioni all olevate ameeriklaste ridadesse.

Kui relv välja laskis, värises maa ja kostis kolossaalset mürinat. Bastioni all olev ajakiri, mis tõenäoliselt süttis katuselaudade vahele kukkunud sädemest, oli õhku lastud. Kivist blokihoone seintega varjatud ameeriklased said säästetud, kuid brittide rünnak kukkus leegi, suitsu, kiviprahi ja purustatud laipade purske tagajärjel kokku. Le Couteur puhuti parapetist ja kukkus tuultes ja verevalumites 20 jalga kraavi. Ta astus tagasi Briti akuliini ohutusse kohta, kus kurvameelsus ja lootusetus teda tabasid. Unustades oma asukoha, meenutas ta, viskasin mõõga patareile, nuttes: ‘See on Vana-Inglismaale häbiväärne päev!’

Kindral Drummondi rünnak Fort Erie vastu oli olnud ränk ebaõnnestumine. Umbes 900 Briti sõdurit - ligi kolmandik tema vägedest - olid tapetud, haavatud või kadunud. Gaines registreeris vähem kui 100 inimohvrit. Drummond väitis oma aruandes Prévostile, et rünnak pidi olema edukas, kui väed oleksid neile eraldatud osa täitnud. Ilmselt ei olnud tema vigane planeerimine lagunemisel mingit osa.

Gaines nimetas afääri ilusaks võiduks, kuid tema meeleolu oli lühiajaline, sest vaatamata ebaõnnestunud rünnakule ei tühistanud Drummond piiramist. Kanonaad jätkus. Päev päeva järel tulistasid britid kindlusesse. 28. augustil lõi Gainese peakorteri kohal asuv korsten korpuse, haavates kindralit nii raskelt, et ta evakueeriti Buffalosse. Ehkki kindralmajor Jacob Brown paranes endiselt Lundy’s Lane'il saadud haavadest, võttis ta käsu.

Ikka piiramine venis. Drummond oli tellinud teise patarei ehitamise, mille Phillpotts paigutas metsa esimesest 450 meetri kaugusele edelasse. Nelja suurtükitükiga relvastatud patarei oli 29. augustil valmis. Kuid kui mõni töö detail puude ekraani maha raius, selgus, et õnnetud Phillpottsid olid unarusse jätnud patarei ja kindluse vahelise maa nõuetekohase uurimise. Dunlopi märkimine. Avastati, et aku oli püstitatud ilma tasemeid võtmata ja et selle ees olev maapinna tõus takistas meid isegi kindlust nägemast. Seejärel ehitas Phillpotts kolmanda patarei, see vaid 400 meetri kaugusel kindlusest. See valmis septembri keskel. Selleks ajaks oli Drummondi kahjud korvanud 1200 6. ja 82. jalga veterani saabumine. Esmaklassilised rügemendid saabusid Põhja-Ameerikasse pärast teenistust Hispaanias Wellingtoni hertsogi feldmarssal Arthur Wellesleyga.

Kuna suvi andis sügisele järele, süvenes suurtükitule vahetus ja peaaegu iga päev käis tülitsemine. Mõlemale küljele paigaldatud inimkaotused. Sõdurite viletsuse lisamiseks algasid sügisesed vihmasajud.

Umbes sel ajal otsustas Brown patareide tormimise, kahuri hävitamise ja [Suurbritannia] brigaadiga töötamise ajal ligikaudu käsitseda, enne kui reservis olevad inimesed tegutsema said. Ameeriklased ründasid 17. septembri hommikul. Pärast Suurbritannia valvurite üllatamist ja üle jõu käimist lõid nad vaenlase kahurit või hävitasid selle muul viisil ja lasid kasutusvalmis pulberajakirjad õhku. Kui Drummond korraldas kindla vasturünnaku, taandusid Browni mehed vihmaga läbi metsa, Glengarry kerge jalavägi ja Nortoni irokees jälitasid neid tihedalt. Tegevuse kaotused olid mõlemalt poolt suured.

Brown uskus, et oli enamuse Suurbritannia relvadest välja lülitanud ja päästis oma käsu teatud katastroofist. Mida ta ei teadnud, oli see, et päev enne rünnakut käskis Drummond Phillpottsil hakata Suurbritannia taganemise ettevalmistamiseks patareidest relvi eemaldama. Päevad pärast Browni sorti Drummondi hävinud jõu libisemist ja 21. septembriks olid punased mantlid ohutult üle Chippawa jõe.

Ameeriklased olid jälgimiseks liiga kurnatud. 5. novembril lasid nad Fort Erie kindlustused õhku ja taganesid Kanadast. See oli 1812. aasta sõja kõige raskemini võideldud kampaania viimane akt.

Ontarios elav autor James W. Shosenberg on spetsialiseerunud Napoleoni ajaloole ja Põhja-Ameerika varastele sõdadele. Edasiseks lugemiseks soovitab ta Washington põles: lahing Erie kindluse eest, 1814. aastal , autor Joseph Whitehorne ja Harrastajad, relvadeni! 1812. aasta sõja sõjaajalugu , autor John R. Elting.